Peces

Lampris guttatus, el único pez de sangre caliente

Opah (Lampris guttatu), el único pez de sangre caliente
Investigador del NOAA Fisheries tomando la temperatura interna de un opah antes de liberarlo
📷 NOAA Fisheries 

🌊 El opah (Lampris guttatus) es una criatura esquiva. Aunque tiene una distribución mundial, su preferencia por el mar abierto y profundidades cercanas a los 500 m, junto con su carácter solitario, le han mantenido relativamente alejado de la lupa científica. Sin embargo, en el año 2015 se anunció que escondía un increíble secreto: es la única especie de pez verdaderamente de sangre caliente 🤨

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Tiburones, atunes y otros peces con sangre caliente

Tiburón blanco (Carcharodon carcharias) con un dispositivo de seguimiento en la aleta.
Tiburón blanco (Carcharodon carcharias) con un dispositivo de seguimiento en la aleta 📷 Andrew Fox

🦈 ¿Qué tienen en común el atún rojo (Thunnus thynnus), el marlín rayado (Kajikia audax), el tiburón salmón (Lamna ditropis) y el tiburón blanco (Carcharodon carcharias)? Todos ellos han escalado en la red trófica, gracias a sus adaptaciones, hasta posicionarse entre los principales depredadores de los océanos. Más concretamente, los cuatro pertenecen al club de los peces con endotermia regional 🤨

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Los peces ayudan al secuestro de carbono cuando van al baño ðŸŸðŸ’©

🌏 Imagina que eres un átomo de carbono, aburrido junto a otros átomos en la inmensidad del océano. Sin embargo, en un instante la cosa se va a poner interesante. Una de las minúsculas criaturas que conforman el fitoplancton te absorbe y, gracias a la magia de la fotosíntesis, acabas integrado en una bella molécula de materia orgánica. Felicidades, acabas de entrar en una cadena trófica 🤨

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Los peces sierra están desapareciendo debido a la sobrepesca

📷: W. A. Fishbaugh

🐟 En esta fotografía vemos a pescadores de Miami posando junto a peces sierra, sábalos y rayas leopardos en la década de 1920. Según un estudio, llevado a cabo por investigadores canadienses de la Universidad Simon Fraser, los peces sierra han desaparecido de la mitad de las aguas costeras del mundo. Además, las rayas se estarían enfrentando a la extinción local también debido a la sobrepesca 😢

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¿Cuál es el pez óseo más longevo?

Un pargo de medianoche (Macolor macularis).
Un pargo de medianoche (Macolor macularis). 📷 Phillippe Guillaume

🐠 Mientras el mundo entraba en la vorágine de la Primera Guerra Mundial, un pequeño pargo de medianoche (Macolor macularis) nació en algún punto de la costa occidental de Australia. Mientras la humanidad convulsionaba por el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial, nuestro protagonista estaba atareado en sus cosas de peces. Mientras los Beatles conquistaban el mundo con su música, él seguía allí, simplemente, sobreviviendo. Hasta que un día, en Rowley Shoals, fue capturado por pescadores. Tenía 81 años 😮

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El pez perla y su peculiar escondite

Pez perla escondido en un pepino de mar

Pez perla escondido en un pepino de mar. Crédito: Orangkucing.

🐟🐟🐟 Cuando eres un pez pequeño te enfrentas a una multitud de peligros en el mar. Bocas enormes 🦈 tentáculos 🐙 potentes venenos o depredadores emboscados detrás de una roca hacen que sobrevivir parezca una misión aterradora. Por ello, muchas especies han desarrollado ingeniosas estrategias con las que eludir la muerte ☠️ En este grupo se encuentran los llamados pearlfish o peces perla, que se esconden en el ano de los pepinos de mar 😯

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Los dientes transparentes del pez dragón

A pesar de su tamaño, los peces dragón son unos voraces depredadores. Crédito: Audrey Velasco

A pesar de su tamaño, los peces dragón son unos voraces depredadores. Crédito: Audrey Velasco

En las profundidades de los océanos, la carrera por la supervivencia gira en torno a un juego de luces. Peces 🐟 crustáceos 🦐 y moluscos 🦑 han desarrollado y perfilado, durante millones de años, una gran variedad de estrategias que implican el uso de bioluminiscencia 💡💡💡 En este oscuro mundo, un destello rojo puede ser la promesa de una comida o la sentencia a ser comido. Dentro de esta lucha entre presas y depredadores ha surgido una sorprendente adaptación: dientes transparentes 😯

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Las pulgas de agua huelen a sus depredadores

Pulga de agua de la especie Daphnia magna con huevos. Crédito: Dieter Ebert.

Pulga de agua de la especie Daphnia magna con huevos. Crédito: Dieter Ebert.

Cuando eres un crustáceo que mide un milímetro, poco puedes hacer contra las fauces de un pez 🐟 La única salida que te queda es huir lo más rápido posible. Y si es antes de que aparezca el depredador, mucho mejor. Esta es la estrategia que han desarrollado las pulgas de agua como Daphnia magna 🤔

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El animal más feo del mundo podría estar en peligro

La pesca de arrastre podría estar afectando al pez gota (Psychrolutes marcidus). Crédito: Rachel Caauwe

La pesca de arrastre podría estar afectando al pez gota (Psychrolutes marcidus). Crédito: Rachel Caauwe.

Cuando hablamos de conservación, podemos cometer el error de poner el foco sobre las especies más llamativas. Tigres 🐯 osos panda 🐼 ballenas 🐳 o plantas con preciosas flores 🌺 que conseguirán atraer la atención del público. Pero estaremos dejando de lado aquellas especies que, aunque no tan fotogénicas, también se merecen nuestros esfuerzos para preservarlas. Este es el caso del pez gota (Psychrolutes marcidus), considerado por Internet como el animal más feo del mundo 👹

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¿Cuál es el vertebrado más pequeño del mundo?

Paedophryne amauensis es la especie de vertebrado más pequeño del mundo. 📷: Rittmeyer EN, Allison A, Gründler MC, Thompson DK, Austin CC.

Paedophryne amauensis es la especie de vertebrado más pequeña del mundo.
Crédito: Rittmeyer EN, Allison A, Gründler MC, Thompson DK, Austin CC.

Si alguna vez paseas por las selvas tropicales de Papúa Nueva Guinea, tal vez te encuentres con el vertebrado más pequeño del mundo: la rana Paedophryne amauensis. Para verla tendrás que prestar mucha atención, ya que vive camuflada entre la hojarasca del suelo. Aunque su mayor ventaja para pasar desapercibida es su tamaño: el ejemplar más pequeño que se ha registrado medía 7,7 mm. Los investigadores que la descubrieron, tuvieron que rastrear su posición en el bosque siguiendo el canto, similar al de un insecto, que producen los machos para atraer a las hembras.

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