Insectos

Viviendo en un elefante marino

 Piojo de la especie Echinophthirius horridus
Los parásitos, como los piojos, deben adaptarse al estilo de vida de sus huéspedes 📷 Vince Smith

🌏 Si no incluimos en la lista a los cetáceos, el elefante marino del sur (Mirounga leonina) se alza como el mamífero marino más grande del mundo. Los machos de esta especie pueden crecer más de 5 m de longitud y pesan hasta 4 t 😮 Al compararlos con el oso polar macho, que llega a alcanzar los 3 m y 700 kg, se hace evidente lo enormes que son. Aunque hoy no os quiero hablar de estos gigantes, sino de unos insectos que los acompañan y se alimentan de su sangre 🤨

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La epopeya de la libélula

La libélula Pantala flavescens es el insecto que realiza la migración más larga
La libélula Pantala flavescens es el insecto que realiza la migración más larga 📷 Basile Morin

Cada mes de diciembre el atolón de Aldabra, en las Seychelles, recibe la visita de unas libélulas 🧡 Pequeños animales que llegan volando desde lejos. Pasarán allí un tiempo, cazando, tomando el sol ☀️ y reproduciéndose. Sus crías, la próxima generación, alzará el vuelo sobre el océano y se marcharán buscando vientos 💨 propicios para completar la gesta de su especie, Pantala flavescens. Esta es la historia de la mayor migración realizada por un insecto 📜

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Luciérnagas, cortejos y trampas

Luciérnagas en un bosque de bambú.
Luciérnagas en un bosque de bambú. 📷: Kazhidegu

El cuerpo del pequeño emperador y el de su abuela se hundieron en el mar. Los fieles soldados, que habían fallado en la misión de protegerlos, también se arrojaron al agua. No querían sufrir la humillación de ser capturados por el enemigo. En el aire, las flechas volaban, los barcos crujían 🌊 Era el 25 de abril de 1185, el día que la flota del clan Minamoto venció a la del clan Taira en la batalla de Dan-no-ura, frente a las costas de Japón. Cuenta la leyenda que, desde entonces, cada año los espíritus de los guerreros muertos se encarnan en luciérnagas ✨ para continuar su lucha. Dos bandos, Genji-hotaru y Heike-hotaru, enfrentados en la eternidad ⚔️👻

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El dragón de la Patagonia y otros seres glaciares

Ninfa de Andiperla willinki, un insecto que podemos encontrar en glaciares patagónico. Crédito: Paultoff

Ninfa de Andiperla willinki, un insecto que podemos encontrar en glaciares patagónico. Crédito: Paultoff.

Mide dos centímetros, tiene seis patas y alas atrofiadas. Toda su vida la pasa entre el hielo de los glaciares patagónicos. Cuando es una ninfa, vive permanentemente sumergido en los manantiales que hay bajo el glacial, saliendo a la superficie sólo por la noche. De adulto, se pasea por el hielo comiendo microalgas que desafían al frío o cazando ingenuos colémbolos. Lo llaman el dragón de la Patagonia o la perla de los Andes. Para la ciencia es Andiperla willinki.

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Varroa destructor, la pesadilla de las abejas de la miel

Abeja de la miel parasitada por un ácaro de la especie Varroa destructor. Crédito: UMD/USDA/PNAS

Abeja de la miel parasitada por un ácaro de la especie Varroa destructor. Crédito: UMD/USDA/PNAS

En todo el mundo las colonias de abejas de la miel 🐝🐝 (Apis mellifera) están sufriendo un cóctel de amenazas: pesticidas, enfermedades, mala nutrición y pérdida de hábitat 😢 Pero recientes investigaciones apuntan a que un ácaro, Varroa destructor, sería la más importante de todas ellas.

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¿Verde o marrón? Para las langostas depende de la multitud

La langosta migratoria (Locusta migratoria) cambia de color si se encuentra en grupo. Crédito: Yang, Wang, Liu et al., eLife, 2019

La langosta migratoria (Locusta migratoria) cambia de color si se encuentra en grupo. Crédito: Yang, Wang, Liu et al., eLife, 2019

La langosta migratoria (Locusta migratoria) es capaz de congregarse en enormes enjambres compuestos por millones de individuos y que llegan a ocupar cientos de kilómetros cuadrados 🦗🦗🦗🦗🦗🦗🦗🦗🦗🦗🦗 Millones de mandíbulas que comen varios gramos de hierba al día. Cada millón de langostas puede consumir una tonelada de comida 😮 Con semejantes datos, es normal que este fenómeno de la naturaleza sea catalogado como plaga bíblica.

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