Flores

¿Por qué Aristolochia rotunda huele a insecto asustado?

Flor de  Aristolochia rotunda.
Flor de Aristolochia rotunda 📷 Hectonichus

🌳 De entre todos los caminos, a través de los tallos y hojas de la planta, la chinche eligió el más nefasto. El ataque fue demasiado rápido y en apenas unos segundos quedó atrapado por las patas raptoriales de la mantis. Sin escapatoria posible, mientras pataleaba y era devorado, el asustado insecto lanzó al aire una señal de alarma. No lejos de allí, una diminuta mosca captó las feromonas, voló hacia el lugar de la tragedia y se unió al banquete ☠️

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¿Por qué Aristolochia microstoma huele a insecto muerto?

Flores de  Aristolochia microstoma
Flores de Aristolochia microstoma 📷 Thomas Rupp

🌺 Aristolochia microstoma no se encuentra entre las flores más vistosas. Crece a ras del suelo, a veces casi oculta entre la hojarasca o incluso las piedras. Su color, apagado y parduzco, tampoco es que sea muy llamativo. Casi podríamos decir que intenta pasar desapercibida. Aunque realmente a esta especie no le importa qué pensamos de ella, le basta con engañar a unas diminutas moscas 🤨 

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Hongos, plantas zombies y mimetismo floral

Fusarium xyrophilum es un hongo capaz de imitar las flores de las plantas que infecta para atraer insectos.
📷 Kenneth Wurdack, National Museum of Natural History, Smithsonian Institution.

¿Cuántas flores ves aquí? ¿Una, dos o tres? Mira bien ¿No te parecen extraños esos pétalos? 🤨 En realidad no hay ninguna flor. Lo que estás viendo es un hongo protagonista de uno de los ejemplos de mimetismo más impresionantes de la naturaleza: hacerse pasar por las flores de sus víctimas en color, forma y tamaño 😮

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