Extinción

El florecer de las selvas tropicales

La selva amazónica se formó después de la extinción de los dinosaurios. Este evento permitió el crecimiento de las plantas con flores.
La increíble selva amazónica. Neil Palmer

🦖☄️ Habían pasado 10 millones de años desde que un asteroide golpeara la Tierra, provocando la destrucción del 75 % de las especies. La era de los dinosaurios terminó, dejando vía libre para los linajes que tuvieron la suerte de sobrevivir. Ya no era el tiempo de los enormes reptiles, tampoco de los ecosistemas que moldearon, pero la vida había vuelto a florecer 🌺

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Extinciones y azar

🌲🐿🌲🐿🌲 En su obra Sistema Naturae, Karl von Linneo llegó a compilar unas 9.000 especies de animales y plantas. Un número que ya de por sí induce algo de respeto. Aunque hoy en día esa cifra ha superado ya el millón de especies. Pero antes de sorprenderte, debemos recalcar que las estimaciones totales hablan de unos puñados de millones o incluso más de cien millones de especies. Ahora tratemos de imaginar cuál sería el número que representa a todas las especies que han existido sobre la Tierra. Eso sí que da vértigo 🤯

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Los mieleros regentes están olvidando sus canciones

Los mieleros regentes (Anthochaera phrygia) están olvidando sus canciones debido a su crítica situación de conservación.
Mielero regente (Anthochaera phrygia) 📷 David Stowe

🐦 Atento, sobre la rama de un eucalipto, el joven mielero regente escuchaba la melodía del bosque. Las sonatas de amor de las aves se mezclaban con el murmurar del viento y el zumbido de los insectos. Su cerebro se agitaba con los impulsos neuronales, que analizaban y memorizaban cada canto. Así, pasaron los días y el instinto dispuso que era su momento. Cantó para las hembras de su especie pero, aunque lo escucharon, ninguna acudió. Ellas no podían entender su canción 🌳🌳🌳 

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Australia confirma oficialmente la extinción 13 especies endémicas

Pipistrello de la Isla de Navidad (Pipistrellus murrayi)
Pipistrello de la Isla de Navidad (Pipistrellus murrayi) 📷 IUCN

🦇 Recientemente el gobierno de Australia ha reconocido oficialmente la extinción de 13 especies que eran endémicas de sus territorios. Entre ellas se encuentra el pipistrello de la Isla de Navidad (Pipistrellus murrayi) y el eslizón del bosque de la Isla de Navidad (Emoia nativitatis), declarados como extintos por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza en el año 2017 y 2014 respectivamente. El resto se trata de mamíferos cuya desaparición se produjo entre 1850 y 1950 😢

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Los peces sierra están desapareciendo debido a la sobrepesca

🐟 En esta fotografía vemos a pescadores de Miami posando junto a peces sierra, sábalos y rayas leopardos en la década de 1920. Según un estudio, llevado a cabo por investigadores canadienses de la Universidad Simon Fraser, los peces sierra han desaparecido de la mitad de las aguas costeras del mundo. Además, las rayas se estarían enfrentando a la extinción local también debido a la sobrepesca 😢

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El cambio climático supone un riesgo de extinción para la flora alpina

Ranúnculo glaciar (Ranunculus glacialis)
Ranúnculo glaciar (Ranunculus glacialis). 📷: G. Losapio and coauthors

🌼 Las flores de los Alpes representan una biodiversidad que, además de ser la base de la cadena trófica, son un importante patrimonio de la región. Sin embargo, debido al retroceso de los glaciares provocado por el cambio climático dicha flora puede estar en peligro 😕

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El animal más feo del mundo podría estar en peligro

La pesca de arrastre podría estar afectando al pez gota (Psychrolutes marcidus). Crédito: Rachel Caauwe

La pesca de arrastre podría estar afectando al pez gota (Psychrolutes marcidus). Crédito: Rachel Caauwe.

Cuando hablamos de conservación, podemos cometer el error de poner el foco sobre las especies más llamativas. Tigres 🐯 osos panda 🐼 ballenas 🐳 o plantas con preciosas flores 🌺 que conseguirán atraer la atención del público. Pero estaremos dejando de lado aquellas especies que, aunque no tan fotogénicas, también se merecen nuestros esfuerzos para preservarlas. Este es el caso del pez gota (Psychrolutes marcidus), considerado por Internet como el animal más feo del mundo 👹

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Entrevista a Free Espinosa Torre: “Tenemos la responsabilidad de evitar las extinciones que hemos provocado”

En la Oficina de Sostenibilidad de la Universidad de Sevilla, hablamos con Free Espinosa Torre, investigador y profesor de la Universidad de Sevilla, sobre el trabajo que desarrolla en su grupo de investigación, el Laboratorio de Biología Marina, en el campo de la conservación de invertebrados marinos como la lapa Patella ferruginea.
Patella ferruginea, una especie de lapa en peligro de extinción.

Cuando hablamos de proteger a las especies en peligro, solemos imaginar linces o elefantes. Pero no somos conscientes de que existen pequeños animales que necesitan protección. Este es el caso de Patella ferruginea, una especie de lapa gigante endémica del Mediterráneo Oriental que se encuentra en peligro de extinción. Para evitar su desaparición, la Unión Europea ha financiado el proyecto LIFE REMoPaF.

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