Crustáceos

Crustáceos diminutos pero con pinzas muy rápidas

Anfípodos del género Dulichiella. 📷: Tomonari Kaji

🦐 Con tamaños comparables al de una semilla de girasol, los anfípodos son unos crustáceos que no suelen llamar la atención. Pero la especie Dulichiella cf. appendiculata esconde un veloz secreto que requiere de mucha atención si no quieres perdértelo. Una de sus pinzas, desproporcionada para su diminuta estatura, puede cerrarse en un movimiento que es 10.000 veces más rápido que el parpadeo de un ojo humano 😮

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Los cangrejos del bosque

Crías del cangrejo rojo de la Isla de Navidad (Gecarcoidea natalis). 📷: Chook Keeper.
Crías del cangrejo rojo de la Isla de Navidad (Gecarcoidea natalis). 📷: Chook Keeper.

Cada año, los bosques de la Isla Navidad son testigos de una procesión de patas y pinzas 🦀🦀🦀 Lejos del océano, los cangrejos de la especie Gecarcoidea natalis pasan su vida buscando comida entre la hojarasca que se acumula en el suelo 🌳🦀🌳 Son crustáceos terrestres, toman el oxígeno del aire y evitan las horas de más calor para no deshidratarse, pero siguen manteniendo un vínculo con el mar: sus larvas deben desarrollarse en el medio acuático 🌊

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Las pulgas de agua huelen a sus depredadores

Pulga de agua de la especie Daphnia magna con huevos. Crédito: Dieter Ebert.

Pulga de agua de la especie Daphnia magna con huevos. Crédito: Dieter Ebert.

Cuando eres un crustáceo que mide un milímetro, poco puedes hacer contra las fauces de un pez 🐟 La única salida que te queda es huir lo más rápido posible. Y si es antes de que aparezca el depredador, mucho mejor. Esta es la estrategia que han desarrollado las pulgas de agua como Daphnia magna 🤔

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Cangrejo guisante: parásito y manjar

Ejemplar de Pinnotheres bicristatus. Crédito: ICMAN

Ejemplar de Pinnotheres bicristatus. Crédito: ICMAN

¿El cangrejo más pequeño del mundo? 🦀 Probablemente este récord se le deba otorgar al cangrejo guisante, Pinnotheres pisum, una especie que apenas alcanza un milímetro de ancho 😮 Estos redondeados crustáceos son parásitos de almejas, mejillones y otros bivalvos. Vive en el interior de los moluscos y se nutre del alimento que filtra su anfitrión. Esta condición de parásito le ha llevado a ser objeto de estudio en la acuicultura, ya que puede reducir el tamaño y el desarrollo de especies comerciales como los mejillones 😕

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