Aves

El veloz secreto de las avestruces

El avestruz está adaptado (Struthio camelus) para carreras cortas y largas.
El avestruz (Struthio camelus) está adaptado para carreras cortas y largas. 📷 Stig Nygaard

🌳 Seguro que alguna vez has escuchado eso de “esconde la cabeza como las avestruces”. Pero esta manida expresión es completamente falsa. Se atribuye el origen del mito a Plinio el Viejo, el cual aseguraba en su obra Naturalis Historia que cuando estas aves metían la cabeza en un arbusto creían que todo su cuerpo estaría oculto 🤨 Esta afirmación se replicó a lo largo del tiempo y contribuyó a la visión de ellas como unos seres estúpidos. En realidad, son unos animales dignos de admirar que no tienen ni una pluma de tontas 👇

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El maquillaje de los flamencos

El color de los flamencos de debe a los carotenoides
El secreto del color de los flamencos se encuentra en los carotenoides. 📷: Cláudio Dias Timm

Algo más de ocho minutos tarda en llegar la luz desde la superficie del Sol 🌞 a la Tierra 🌍 Aquí, donde las especies se perfilan en ciclos de vida y muerte, podemos imaginar a los fotones desembarcando en una tranquila laguna 🏞 En sus aguas, millones de microalgas los reciben para realizar la prodigiosa fotosíntesis, ayudadas por un minúsculo invento: los carotenoides. Dichas moléculas confieren a sus portadoras tonos rojos, amarillos y naranjas 🧡 Como si se tratase de una macabra carrera de relevo, los pigmentos son atesorados a lo largo de la cadena trófica confiriendo a sus portadores una elegante etiqueta.

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El brillante secreto del colobrí

Colibrí de garganta rubí (Archilochus colubris). Crédito: Joe Schneid.

Colibrí de garganta rubí (Archilochus colubris). Crédito: Joe Schneid.

Cuando hablamos de plumajes hermosos, los atuendos lucidos por los colibríes brillan con pocos rivales 🦚 Son como pequeñas gemas verdes que atraviesan velozmente el aire de bosques y selvas 🌳🌳🌴🌳 Estas aves son un verdadero repertorio de curiosidades biológicas, pero hoy os quiero hablar del secreto que hace que sus plumas sean increíbles.

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La comida basura afecta a los pinzones de Darwin

Los pinzones que viven en zonas urbanas basan su alimentación en alimentos humanos como las palomitas de maíz. Crédito: Sarah Knutie

Los pinzones que viven en zonas urbanas basan su alimentación en alimentos humanos como las palomitas de maíz. Crédito: Sarah Knutie

Para aquellas especies que consiguen sobrevivir en las ciudades, se abre un abanico de posibilidades y recursos que explotar. Seguro que en más de una ocasión has visto algún gorrión 🍞 🐦 lanzándose a por un trozo de pan abandonado en la acera. O si estás en las Islas Galápagos podrías ver a un pinzón de Darwin disfrutando de unas palomitas de maíz 🌽 Pero esta alimentación que les ayuda a sobrevivir en las ciudades, está provocando diferencias entre las poblaciones urbanas y las que viven en zonas naturales o rurales. Y estos cambios podrían tener efectos negativos.

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¿Por qué vibran las crestas de los pavos reales?

Cortejo del pavo real. Crédito: Roslyn Dakin

Cortejo del pavo real. Crédito: Roslyn Dakin

Tanto los machos como las hembras de los pavos reales presentan una cresta de plumas en su cabeza. Siempre se ha pensado que su función era meramente visual, pero se ha descubierto que estas plumas vibran cuando otro individuo hace vibrar las plumas de su cola. ¿Qué significa esto? 🤔

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