Un caracol tan pequeño que cabe en el ojo de una aguja de coser

Diminutas caracolas de Acmella nana. Crédito: Schilthuizen.

Diminutas conchas de Acmella nana. Crédito: Schilthuizen.

Un caracol tan pequeño que cabe en el ojo de una aguja de coser 🐌 Así es Angustopila dominikae, una especie de caracol descubierta en Guangxi (sur de China) cuya concha mide apenas 0,86 mm de altura y 0,80 mm de ancho 😮 Su descubrimiento se anunció el 28 de septiembre de 2015 y fue presentada como la especie de caracol más pequeña del mundo.

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No nos podemos sentir orgullosos por la gestión de los residuos urbanos andaluces

Águila calva en un vertedero de EEUU. Crédito: Andrea Westmoreland.

Águila calva en un vertedero de EEUU. Crédito: Andrea Westmoreland.

En Andalucía casi el 80% de los residuos sólidos urbanos (RSU) son depositados en vertederos. Este sistema de gestión es completamente contrario a los criterios de la Unión Europea. Los vertederos conllevan emisiones de gases de efecto invernadero y ocupan espacio innecesariamente. Esta situación se debe principalmente a dos razones: Andalucía presenta una tasa de vertidos de RSU muy baja y no se apuesta por instalaciones de aprovechamiento energético de estos residuos. El uso de tecnología de recuperación energética permitiría mejorar el impacto climático que tienen los RSU generados en Andalucía, y nos acercaría a los niveles de otros países europeos.

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Los techos verdes harían más llevadero el cambio climático en las ciudades

Techos verde en la ciudad de Chicago.

Techos verde en la ciudad de Chicago. Fotografía: Sookie.

Si tuviéremos techos verdes a gran escala en las ciudades podríamos reducir las conocidas como islas de calor. Así haríamos frente a los efectos del cambio climático y conseguiríamos que el golpe en ciudades como Sevilla sea menor. Pero los techos verdes y los jardines verticales tienen más ventajas para las ciudades: reduce la temperatura interior de los edificios (con el consiguiente ahorro energético), se reducen los problemas de aguas de escorrentía, atrapa la contaminación, aumenta la biodiversidad, hace la ciudad más atractiva para el turismo y tiene efectos psicológicos positivos sobre los ciudadanos. Mientras que sus efectos negativos son pocos y de fácil solución.

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Exposición “Creatividad con filtros: arte en el laboratorio”

El próximo lunes 22 de octubre se inaugura la exposición Creatividad con filtros: arte en el laboratorio. Una exposición que pretende crear sinergias entre el arte y la ciencia. El proyecto ha sido financiado por la Universidad de Sevilla y ha sido dirigido por Caminos y Ciencia. He tenido el gusto de participar en su creación.

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Ponemos en marcha el proyecto BioLifeCity

Por fin os puedo mostrar uno de los proyectos que llevo rumiando desde hace más de un año: BioLifeCity. Este proyecto nace desde la inquietud por conocer las especies que han encontrado en las ciudades un nicho que explotar para sobrevivir. BioLifeCity ha sido posible gracias al apoyo de la Universidad de Sevilla y al trabajo de la asociación Caminos y Ciencia.

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El baile del escarabajo pelotero. Crédito de la fotografía: Bernard Dupont.

El baile del escarabajo pelotero

¿A quién no le parece gracioso el escarabajo pelotero? Es un bicho que empuja una bola de caca con sus patas traseras y encima se la está llevando para hacerse un bocata. Es evidente que son unos artrópodos que no dejan indiferente a nadie. Aún más cuando se les conoce en profundidad.

Hagamos primero una presentación taxonómica. Son unos insectos pertenecientes al orden de los coleópteros (como todos los escarabajos) y se les clasifica dentro de la subfamilia de los escarabeínos (Scarabaeinae). Dentro de este cajón taxonómico encontramos más de 5.000 especies que tienen una especial relación con los excrementos de grandes animales: son coprófagos. Los adultos aprovechan la sopa de microorganismos que emana de la caca, mientras que las larvas dan cuenta de la parte más fibrosa.

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Seguimos la evolución tecnológica buscando contaminantes emergentes

Entre los contaminantes emergentes hallados en las aguas de Doñana se encontraba el ibuprofeno.

Entre los contaminantes emergentes hallados en las aguas de Doñana se encontraba el ibuprofeno. Crédito: D Coetzee.

Ibuprofeno, cafeína, ácido salicílico, diclofenaco o naproxeno. Son algunos de los contaminantes emergentes encontrados en bajas concentraciones en las aguas de Doñana, llegados desde las aguas residuales de las poblaciones cercanas. Aunque sus concentraciones no entrañan peligro para la salud, los científicos se afanan en seguir la pista a estos compuestos ¿En qué concentración se encuentran? ¿Cuánto tiempo permanecen en el ambiente? ¿Son peligrosos para el medioambiente? ¿Qué efectos tienen en conjunto? A la vez que proponen soluciones para su depuración efectiva.

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