Un antídoto contra el animal más venenoso

Medusa de la especie Chironex yamaguchii, un tipo de medusa cubozoo. Crédito: Dr. Sho Toshino.

Medusa de la especie Chironex yamaguchii, un tipo de medusa cubozoo. Crédito: Dr. Sho Toshino.

En aguas australianas existe una criatura 👾 con 60 tentáculos de hasta tres metros de largo. Cada uno de esos tentáculos está cargado con millones de células que portan ganchos microscópicos llenos de veneno. La avispa de mar Chironex fleckeri, un tipo de medusa cubozoo, es una de esas especies que prefieres no encontrarte. Un sólo individuo de este gelatinoso animal puede matar a más de 60 humanos, pudiendo acabar con la vida de una persona en menos de 3 minutos 😯 Sin duda, se ha ganado el puesto de la criatura más venenosa de la Tierra ☠️

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La comida basura afecta a los pinzones de Darwin

Los pinzones que viven en zonas urbanas basan su alimentación en alimentos humanos como las palomitas de maíz. Crédito: Sarah Knutie

Los pinzones que viven en zonas urbanas basan su alimentación en alimentos humanos como las palomitas de maíz. Crédito: Sarah Knutie

Para aquellas especies que consiguen sobrevivir en las ciudades, se abre un abanico de posibilidades y recursos que explotar. Seguro que en más de una ocasión has visto algún gorrión 🍞 🐦 lanzándose a por un trozo de pan abandonado en la acera. O si estás en las Islas Galápagos podrías ver a un pinzón de Darwin disfrutando de unas palomitas de maíz 🌽 Pero esta alimentación que les ayuda a sobrevivir en las ciudades, está provocando diferencias entre las poblaciones urbanas y las que viven en zonas naturales o rurales. Y estos cambios podrían tener efectos negativos.

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Un curioso escarabajo del Cretácico

El escarabajo fosilizado en ámbar ha sido bautizado como Promyrmister kistneri. Crédito: Caltech

Hace casi 100 millones de años, durante el Cretácico, un pequeño escarabajo quedó atrapado en una gota de resina de árbol 🌳 El desafortunado insecto acabó fosilizado en ámbar. Una cápsula del tiempo que lo llevó hasta un escritorio en Caltech, el Instituto de Tecnología de California. Allí, el entomólogo Joe Parker y su equipo de investigación descubrieron que se trataba de un escarabajo muy especial: vivió en simbiosis con hormigas 🐜🐜🐜

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Dentro de un paquete de Doritos

¿Qué encierra un paquete de Doritos?

¿Qué encierra un paquete de Doritos? Crédito: Kundl

¿Saben? en ocasiones veo fantasmas. Pero no de esos espíritus malhumorados que encantan mansiones o se comunican a través de una ouija. Los espectros que me visitan son cultos, personalidades que hicieron carrera en la Historia, con mayúscula, o que escribieron un capítulo importante de la ciencia. En sus visitas no buscan que les ayude a resolver un crimen, sino que más bien son invocados cuando me encuentro ante objetos donde confluyen ciencia e historia. En el caso que nos ocupa, unos aperitivos de maíz frito con sabor a queso. Unos nachos.

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Sollasina cthulhu, una criatura del Silúrico

El equinodermo Sollasina cthulhu vivió en los mares del Silúrico. Crédito: Elissa Martin, Yale Peabody Museum of Natural History.

El equinodermo Sollasina cthulhu vivió en los mares del Silúrico. Crédito: Elissa Martin, Yale Peabody Museum of Natural History.

¿Una cría de Cthulhu? 👾 El fósil de esta criatura fue descubierto en Herefordshire, Reino Unido 🇬🇧 Este extraño animal pertenecía al grupo de los opiocistioides, una clase de equinodermos extintos que vivieron entre el Ordovícico Inferior y finales del Pérmico. Apenas medía más de 3 cm de ancho y con sus 45 “tentáculos” podía arrastrarse por el fondo del océano y capturar su alimento 😋 Debido a su parecido con la criatura creada por HP Lovecraft, sus descubridores la han bautizado como Sollasina cthulhu 😆

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El animal más feo del mundo podría estar en peligro

La pesca de arrastre podría estar afectando al pez gota (Psychrolutes marcidus). Crédito: Rachel Caauwe

La pesca de arrastre podría estar afectando al pez gota (Psychrolutes marcidus). Crédito: Rachel Caauwe.

Cuando hablamos de conservación, podemos cometer el error de poner el foco sobre las especies más llamativas. Tigres 🐯 osos panda 🐼 ballenas 🐳 o plantas con preciosas flores 🌺 que conseguirán atraer la atención del público. Pero estaremos dejando de lado aquellas especies que, aunque no tan fotogénicas, también se merecen nuestros esfuerzos para preservarlas. Este es el caso del pez gota (Psychrolutes marcidus), considerado por Internet como el animal más feo del mundo 👹

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El brillante fruto de Pollia condensata 🍎

Frutos de Pollia condensata. Crédito: Juliano Costa

Frutos de Pollia condensata. Crédito: Juliano Costa

Los frutos de Pollia condensata son el objeto más brillante que podemos encontrar en biología 😮 Esta especie vive en los bosques de África, desde Costa de Marfil hasta Etiopía y al sur de Angola y Mozambique. Desde el sotobosque, la planta ofrece sus frutos de color azul metálico en racimos que brillan para atraer a las aves 🐦 Pero su oferta tiene truco: sus frutos son poco nutritivos 😒

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