El cambio climático está cambiando el ciclo de las especies vegetales que conforman las tundras. Esto podría suponer un problema para animales como el caribú, que se alimentan de ellas. Crédito de la foto: Chris Kyrzyk

Tundra, bosque boreal y brotes de ántrax

Una cría de caribú corre por la tundra en un soleado día. Son sus primeros pasos. Cerca de ella, su madre degusta algunos bocados de hierba y olfatea el aire por si aparecen los lobos. No están solas. Son cientos de caribús congregados, comiendo los brotes y cuidando de la nueva generación. Resulta sorprendente la habilidad de algunos herbívoros para trotar nada más nacer. Pero igualmente de impresionante es la adaptación que les ha llevado a coordinar el nacimiento de sus retoños con la explosión verde de plantas, que crecen en el momento más idóneo del año.

Parecería que sin una manada de lobos acechando, los caribús no tendrían otra cosa de la que preocuparse. Pero lo cierto es que les aguarda un reto: la tundra se descongela. Si bien es cierto que estos herbívoros no son conscientes de ello, tal vez su instinto les ayude a hacerle frente. Esta es la cuestión que preocupa a parte de la comunidad científica. ¿Puede la fauna de la tundra y los bosques boreales adaptarse al cambio climático?

(más…)

Cinco cuentos más… de biología (XIV)

Burbujas de oxígeno fosilizadas. Crédito de la foto: Stefan Bengtson

Burbujas de oxígeno fosilizadas. Crédito de la foto: Stefan Bengtson

Cuento 1

Descubren pequeñas burbujas de oxígeno fosilizadas de hace 1.600 millones de años. Los investigadores creen que fueron creadas por microorganismos que vivían en un mar poco profundo. Estos organismos (probablemente cianobacterias) vivían formando alfombras microbianas donde quedaron atrapadas las burbujas.

(más…)

¿Qué estás comiendo?

Gusanos Osedax (de color rosáceo) viviendo en un trozo de hueso de ballena. Crédito: MBARI.

Gusanos Osedax (de color rosáceo) viviendo en un trozo de hueso de ballena. Crédito: MBARI.

La nutrición es una de esas funciones que todo ser vivo que se precie debe tener en cuenta. Seguir en el tablero de la vida depende de conseguir nutrientes o de evitar nutrir a otros. Si te pregunto de dónde obtendrías energía, puede que me respondas “de un muffin, que tiene mucho azúcar” o “de un potaje de lentejas, que mi abuela decía que eran muy buenas”. Pero eso es porque tú, Homo sapiens, vas a lo fácil. Comer un bistec o una ensalada es de mainstream. Las especies que vienen a continuación se salen de lo normal para ser unos verdaderos gourmet.

(más…)

Cinco cuentos más… de biología (XIII)

Detalle de la superficie de un huevo de tardígrado de la especie Macrobiotus shonaicus. Crédito de la foto: Daniel Stec et al.

Detalle de la superficie de un huevo de tardígrado de la especie Macrobiotus shonaicus. Crédito de la foto: Daniel Stec et al.

Cuento 1

Se ha identificado una nueva especie de tardígrado en Japón. La análisis genéticos y de la superficie de los huevos (observados con microscopía) permitió determinar que se trataba de una especie desconocida para la ciencia. El tardígrado ha sido bautizado como Macrobiotus shonaicus.

(más…)

Cinco cuentos más… de biología (XII)

Detalle de la piel de la sepia común (Sepia officinalis). Crédito de la fotografía: P Gonzalez-Bellido.

Detalle de la piel de la sepia común (Sepia officinalis). Crédito: P Gonzalez-Bellido.

Cuento 1

¿Cómo pueden las sepias y los pulpos cambiar la textura de su piel? Un nuevo estudio ha indagado en los mecanismos neuronales y musculares de esta táctica de defensa. Han descubierto que es llevado a cabo por una musculatura especializada cuyo mecanismo es similar al del tejido muscular que cierran las conchas de las almejas.

(más…)

Cinco cuentos más… de biología (XI)

Huevos de Bathyraja spinosissima incubados junto a fuentes hidrotermales. Crédito: Ocean Exploration Trust

Huevos de Bathyraja spinosissima incubados junto a fuentes hidrotermales. Crédito: Ocean Exploration Trust.

Cuento 1

Cerca de las islas Galápagos, se han descubierto huevos de peces de aguas profundas junto a fuentes hidrotermales. En concreto, los huevos pertenecían a la especie Bathyraja spinosissima, un tipo de raya. Se cree que usan el agua caliente que se encuentra cerca de los respiraderos para facilitar la incubación, que suele tardar varios años.

(más…)