Nematodos, hongos carn铆voros y venenos

Pleurotus creciendo sobre un 谩rbol
Pleurotus creciendo sobre un 谩rbol 馃摲 Charl de Mille-Isles

馃實 Nathan Cobb, entom贸logo estadounidense, se refiri贸 a sus amados nematodos en 1914 de la siguiente forma: 鈥Si borr谩ramos toda la materia del universo con excepci贸n de los nematodos, nuestro mundo seguir铆a siendo vagamente reconocible y si, convertidos en esp铆ritus incorp贸reos, pudi茅ramos investigarlo, hallar铆amos sus monta帽as, colinas, valles, r铆os, lagos y oc茅anos representados por una capa de nematodos. Ser铆a posible descifrar la ubicaci贸n de las ciudades, ya que por cada aglomeraci贸n de seres humanos habr铆a una aglomeraci贸n equivalente de nematodos. Los 谩rboles seguir铆an en pie, formando hileras fantasmales que representar铆an nuestras calles y carreteras. La ubicaci贸n de cada planta y animal seguir铆a siendo descifrable y, si tuvi茅ramos los conocimientos suficientes, en muchos casos hasta podr铆amos determinar de qu茅 especie fueron al examinar los par谩sitos nematodos que tuvieron.鈥 馃

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Las palomas de la megal贸polis 馃彊

La paloma (Columba livia) ha logrado expandirse por el mundo gracias a la asociaci贸n con los humanos.
La paloma (Columba livia) ha logrado expandirse por el mundo gracias a la asociaci贸n con los humanos 馃摲 Razvan Socol

馃寠 En el a帽o 1604, los pies de Samuel de Champlain pisaron tierra de Am茅rica del Norte. El navegante franc茅s lleg贸 junto con un grupo de colonos, que esperaban alcanzar una nueva vida. Aquellas personas acabar铆an fundando la ciudad de Quebec y la colonia de Nueva Francia. Con ellos tambi茅n viajaban unas aves que, siguiendo la estela humana, hab铆an logrado expandirse por el mundo. Hablamos de las palomas (Columba livia) 馃惀馃惀馃惀

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La evoluci贸n nos conecta con todas las criaturas de la Tierra

Hist贸ricamente, ha habido una corriente ininterrumpida desde el origen de la vida y los procariontes m谩s simples hasta los 谩rboles gigantes, los elefantes, las ballenas y los seres humanos. Ernst Mayr, As铆 es la biolog铆a.
馃摲 NOAA

馃尦 Imagina que pudi茅ramos desplazarnos por el 谩rbol evolutivo, generaci贸n tras generaci贸n. As铆 ver铆amos pasar a nuestros antepasados, mientras sus rasgos morfol贸gicos cambian desde un aspecto humanoide hasta un animal peque帽o, de morro afilado y bigotes largos 馃悂 Si nos di茅semos la vuelta, podr铆amos quiz谩s subir hasta el nivel de los leones o los elefantes 馃悩

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El florecer de las selvas tropicales

La selva amaz贸nica se form贸 despu茅s de la extinci贸n de los dinosaurios. Este evento permiti贸 el crecimiento de las plantas con flores.
La incre铆ble selva amaz贸nica. Neil Palmer

馃鈽勶笍 Hab铆an pasado 10 millones de a帽os desde que un asteroide golpeara la Tierra, provocando la destrucci贸n del 75 % de las especies. La era de los dinosaurios termin贸, dejando v铆a libre para los linajes que tuvieron la suerte de sobrevivir. Ya no era el tiempo de los enormes reptiles, tampoco de los ecosistemas que moldearon, pero la vida hab铆a vuelto a florecer 馃尯

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驴Por qu茅 baila la rana de cristal?

La rana de cristal de la especie (Sachatamia orejuela) baila para atraer la atenci贸n de las hembras en un h谩bitat ruidoso.
Rana de cristal (Sachatamia orejuela) 馃摲 Rebecca Brunner

馃尦馃尨馃尦 Cuando eres una peque帽a e indefensa criatura, la inmensidad de la selva debe resultar sobrecogedora. En cualquier momento, de entre el denso follaje puede surgir un depredador. O quiz谩s est茅 emboscado bajo un tronco o la hojarasca. Es un mortal pilla pilla constante. As铆 que, mejor contar con un sitio desde donde puedas gritar 隆casa!, mientras le sacas la lengua al contrariado carn铆voro 馃悕

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Terry Erwin y los escarabajos

馃尦馃尦馃尦 Imagina un 谩rbol, alto y frondoso, en la selva. 驴Cu谩ntas especies de escarabajo crees que viven en 茅l? Sin miedo a equivocarnos, podemos afirmar que habr谩 al menos una especie por cada tipo de recurso que proporcione el 谩rbol. De esta forma, algunos cole贸pteros estar谩n especializados en comer hojas, mientras que otros prefieren los frutos o la corteza. O incluso encontraremos fung铆voros, los cuales se alimentan de los hongos que crecen sobre el 谩rbol. No nos podemos olvidar de las especies depredadoras y, por supuesto, los carro帽eros que degustan los cuerpos de todos los dem谩s 馃悶

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Las moscas blancas tienen un gen vegetal

Adultos de mosca blanca (Bemisia tabaci)
Adultos de mosca blanca (Bemisia tabaci) 馃摲 Stephen Ausmus

馃尦馃尦馃尦 Hace aproximadamente 35 millones de a帽os, un min煤sculo Prometeo de alas blancas y coraz贸n de insecto, rob贸 un gen vegetal para su especie. Aquel fragmento de ADN les confiri贸 la posibilidad de alimentarse de las plantas sin sucumbir a sus defensas qu铆micas. Un secreto que en la actualidad les ha permitido desafiar a los humanos devorando sus cultivos 馃え

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El mort铆fero enga帽o de Conus imperialis 馃悮鈽狅笍

Caracol cono de la especie Conus betulinus
Caracol cono de la especie Conus betulinus. 馃摲 Pengchao-BGI

馃寱 El gusano serpentea por el fondo marino, esquivando piedras y conchas vac铆as, intranquilo y decidido. Es el momento 鉂わ笍 La luna llena brilla sobre la costa y sus cong茅neres deben estar saliendo de sus escondites. El 铆mpetu por reproducirse le gu铆a, mientras rastrea las se帽ales qu铆micas en el agua con sus 贸rganos sensoriales. 隆Y ah铆 est谩n las mol茅culas que activan la liberaci贸n de esperma al agua! As铆 que nada dando vueltas, ajeno a que all铆 no hay nadie de su especie. Ajeno a que unas toxinas recorren su cuerpo, mientras es arrastrado a un oscuro final 鈽狅笍

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Extinciones y azar

馃摲 Jan Derk

馃尣馃惪馃尣馃惪馃尣 En su obra Sistema Naturae, Karl von Linneo lleg贸 a compilar unas 9.000 especies de animales y plantas. Un n煤mero que ya de por s铆 induce algo de respeto. Aunque hoy en d铆a esa cifra ha superado ya el mill贸n de especies. Pero antes de sorprenderte, debemos recalcar que las estimaciones totales hablan de unos pu帽ados de millones o incluso m谩s de cien millones de especies. Ahora tratemos de imaginar cu谩l ser铆a el n煤mero que representa a todas las especies que han existido sobre la Tierra. Eso s铆 que da v茅rtigo 馃く

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Descubren en la Estaci贸n Espacial Internacional una nueva especie de bacteria

Bacteria de la especie Methylobacterium jeotgali 馃摲 Aslam et al.

馃殌 Sobre nuestras cabezas, a unos 400 kil贸metros de altitud, la Estaci贸n Espacial Internacional orbita como si se tratara de una espora gigantesca, la cual mantiene a los astronautas a salvo de unas condiciones nada amables con la vida. En esta aventura, unas pocas especies han sido elegidas para acompa帽arnos, pero junto a ellas tambi茅n han viajado algunos polizones. Min煤sculos astronautas que, delante de nuestras narices, han viajado al espacio sin ser registrados antes. En efecto, en la EEI se ha colado una especie que era desconocida para la ciencia 馃え

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