Zoología

Cinco cosas que no sabías sobre los cocodrilos

Los caimanes pueden subirse a los árboles para tomar mejor el Sol. Crédito: Kristine Gingras.

Los caimanes pueden subirse a los árboles para tomar mejor el sol. Crédito: Kristine Gingras.

Los cocodrilos suelen ser vistos como unos depredadores primitivos. Sigilosos reptiles que esperan bajo el agua para sorprender a sus presas. Tal vez se deba a su parecido con los dinosaurios, o a las imágenes del fatal destino que sufre la cebra que acaba en sus fauces. La cuestión es que nunca han gozado de una buena imagen en la prensa o en los dibujos animados. Pero la ciencia, por suerte, está demostrando que son unos animales fascinantes. Y por eso aquí te presento cinco cosas que no sabías sobre los cocodrilos.

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Ardillas rosas, un nuevo secreto de la naturaleza

Las ardillas voladoras de América del Norte se vuelven rosas cuando se las ilumina con luz ultravioleta. Crédito: Kohler et al.

Las ardillas voladoras de América del Norte se vuelven rosas cuando se las ilumina con luz ultravioleta. Crédito: Kohler et al.

Una noche, el investigador Jon Martin, estaba explorando el bosque detrás de su patio trasero con una linterna ultravioleta. Acercaba la luz 🔦 a los líquenes, musgos y plantas para ver qué revelaba la fluorescencia. En su camino, se encontró con una ardilla voladora que buscaba la cena en un comedero para pájaros. Cuando la enfocó con la luz ultravioleta, la ardilla se volvió rosa brillante 😯

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Los corales usan la flourescencia para atraer simbiontes

Los corales pueden emitir fluorescencia verde al ser iluminados con luz azul. Crédito: NIBB.

Los corales pueden emitir fluorescencia verde al ser iluminados con luz azul. Crédito: NIBB.

¿Sabes qué los corales pueden emitir fluorescencia verde? Estos animales brillan cuando son iluminados con luz ultravioleta o azul 😯 Esta capacidad se debe a la concentración de proteínas fluorescentes verdes (GFP) dentro de sus cuerpos. Hasta ahora se desconocía por qué brillan los corales 🤔 Un equipo de científicos japoneses y australianos han demostrado que la fluorescencia actúa como un faro para atraer simbiontes.

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Liebres que comen carne de lince

Aunque las liebres americanas (Lepus americanus) son herbívoras, pueden recurrir a comer carne en momentos en los que escasea la comida. Crédito: D. Gordon E. Robertson.

Aunque las liebres americanas (Lepus americanus) son herbívoras, pueden recurrir a comer carne en momentos en los que escasea la comida. Crédito: D. Gordon E. Robertson.

Liebres que comen carne de lince. Esto es lo que hallaron investigadores de la Universidad de Alberta en los helados ecosistemas de Yukón (Canadá). Pongámonos en antecedentes. Los científicos colocaron restos de animales, vigilados con cámaras trampa, con la esperanza de documentar la alimentación de los carroñeros. Sin embargo, lo que grabaron las lentes fueron liebres americanas (Lepus americanus) hincando sus dientes a la carne congelada. La carroña que colocaron pertenecía a linces (Lynx canadensis), urogallos (Falcipennis canadensis) y en su mayoría liebres. Así que accidentalmente lograron documentar cómo un animal herbívoro se alimenta de carroña y además practica el canibalismo.

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Varroa destructor, la pesadilla de las abejas de la miel

Abeja de la miel parasitada por un ácaro de la especie Varroa destructor. Crédito: UMD/USDA/PNAS

Abeja de la miel parasitada por un ácaro de la especie Varroa destructor. Crédito: UMD/USDA/PNAS

En todo el mundo las colonias de abejas de la miel 🐝🐝 (Apis mellifera) están sufriendo un cóctel de amenazas: pesticidas, enfermedades, mala nutrición y pérdida de hábitat 😢 Pero recientes investigaciones apuntan a que un ácaro, Varroa destructor, sería la más importante de todas ellas.

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Tiburón ballena, un gigante con secretos

El tiburón ballena (Rhincodon typus) es el pez más grande que existe. Crédito: Feefiona123

El tiburón ballena (Rhincodon typus) es el pez más grande que existe. Crédito: Feefiona123

El 11 de noviembre de 1947, cerca de las islas Baba y Bhit (Pakistán) hallaron un tiburón ballena (Rhincodon typus) que medía 12,65 metros de largo y pesaba 21,5 toneladas. Es el mayor ejemplar de esta especie que se haya registrado 😮 Pero el tiburón ballena no es solamente el pez más grande que existe. También tiene la piel más gruesa de la Tierra: 10 centímetros de grosor. Su espesa epidermis tiene la consistencia del caucho y le permite protegerse del ataque de orcas o tiburones blancos 🛡🦈

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Las avispas que reclutan ejércitos de virus

Oruga de Manduca sexta cubierta de capullos de avispas parásitas.

Oruga de Manduca sexta cubierta de capullos de avispas parásitas. Crédito: Max Wahrhaftig.

Algunas especies usan garras para cazar. Otras cuentan con venenos paralizantes. Y luego están las avispas parasitoides que reclutan a un ejército de virus. Os presento a Cotesia congregata, la pesadilla de la oruga del tabaco (Manduca sexta). Esta pequeña avispa alimenta a su prole de una forma un tanto macabra. Inyecta sus huevos en el cuerpo del gusano y cuando las crías nacen, van devorando a la oruga por dentro, poco a poco, mientras ella sigue viva. La oruga finalmente morirá cuando emerjan de su cuerpo las larvas, que la cubren con capullos donde las avispas terminan de madurar. Pero antes de que sus crías se pongan manos a la obra, la avispa necesitará la ayuda de los virus.

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