Zoología

Los dientes transparentes del pez dragón

A pesar de su tamaño, los peces dragón son unos voraces depredadores. Crédito: Audrey Velasco

A pesar de su tamaño, los peces dragón son unos voraces depredadores. Crédito: Audrey Velasco

En las profundidades de los océanos, la carrera por la supervivencia gira en torno a un juego de luces. Peces 🐟 crustáceos 🦐 y moluscos 🦑 han desarrollado y perfilado, durante millones de años, una gran variedad de estrategias que implican el uso de bioluminiscencia 💡💡💡 En este oscuro mundo, un destello rojo puede ser la promesa de una comida o la sentencia a ser comido. Dentro de esta lucha entre presas y depredadores ha surgido una sorprendente adaptación: dientes transparentes 😯

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Descifrando el color de las arañas pavo real

Araña pavo real de la especie Maratus speciosus. Crédito: Jürgen Otto

Araña pavo real de la especie Maratus speciosus. Crédito: Jürgen Otto.

Aunque no te gusten los arañas, los colores de las especies del género Maratus te harán verlas de diferente forma. Estos pequeños arácnidos 🕷🕷 endémicos en su mayoría de Australia, son conocidos como arañas pavo real. Con apenas cinco milímetros de longitud, sus machos se han convertido en reyes del espectáculo 🕺 Son famosos por sus vivos colores y las complejas danzas que realizan para aparearse. ¿Cómo consiguen tener un arcoiris en su abdomen? 🤔

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Las pulgas de agua huelen a sus depredadores

Pulga de agua de la especie Daphnia magna con huevos. Crédito: Dieter Ebert.

Pulga de agua de la especie Daphnia magna con huevos. Crédito: Dieter Ebert.

Cuando eres un crustáceo que mide un milímetro, poco puedes hacer contra las fauces de un pez 🐟 La única salida que te queda es huir lo más rápido posible. Y si es antes de que aparezca el depredador, mucho mejor. Esta es la estrategia que han desarrollado las pulgas de agua como Daphnia magna 🤔

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Los lagartos de sangre verde

Lagarto de la especie Prasinohaema prehensicauda. Crédito: Chris Austin, LSU.

Lagarto de la especie Prasinohaema prehensicauda. Crédito: Chris Austin, LSU.

Una pizca de cuerno de unicornio, dos escamas de dragón y unas gotas de sangre verde de lagarto 🦎🦎 De esta lista de ingredientes para una poción mágica, hay uno que podemos encontrar en la realidad. Aunque no es mágico 🧙‍♂️ En Nueva Guinea y las Islas Salomón viven los lagartos del género Prasinohaema, cuyos músculo, huesos y lengua son de color verde lima. Esto se debe a que su sangre es de color verde 😯

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Un antídoto contra el animal más venenoso

Medusa de la especie Chironex yamaguchii, un tipo de medusa cubozoo. Crédito: Dr. Sho Toshino.

Medusa de la especie Chironex yamaguchii, un tipo de medusa cubozoo. Crédito: Dr. Sho Toshino.

En aguas australianas existe una criatura 👾 con 60 tentáculos de hasta tres metros de largo. Cada uno de esos tentáculos está cargado con millones de células que portan ganchos microscópicos llenos de veneno. La avispa de mar Chironex fleckeri, un tipo de medusa cubozoo, es una de esas especies que prefieres no encontrarte. Un sólo individuo de este gelatinoso animal puede matar a más de 60 humanos, pudiendo acabar con la vida de una persona en menos de 3 minutos 😯 Sin duda, se ha ganado el puesto de la criatura más venenosa de la Tierra ☠️

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El animal más feo del mundo podría estar en peligro

La pesca de arrastre podría estar afectando al pez gota (Psychrolutes marcidus). Crédito: Rachel Caauwe

La pesca de arrastre podría estar afectando al pez gota (Psychrolutes marcidus). Crédito: Rachel Caauwe.

Cuando hablamos de conservación, podemos cometer el error de poner el foco sobre las especies más llamativas. Tigres 🐯 osos panda 🐼 ballenas 🐳 o plantas con preciosas flores 🌺 que conseguirán atraer la atención del público. Pero estaremos dejando de lado aquellas especies que, aunque no tan fotogénicas, también se merecen nuestros esfuerzos para preservarlas. Este es el caso del pez gota (Psychrolutes marcidus), considerado por Internet como el animal más feo del mundo 👹

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¿Cuál es el vertebrado más pequeño del mundo?

Paedophryne amauensis es la especie de vertebrado más pequeño del mundo. 📷: Rittmeyer EN, Allison A, Gründler MC, Thompson DK, Austin CC.

Paedophryne amauensis es la especie de vertebrado más pequeña del mundo.
Crédito: Rittmeyer EN, Allison A, Gründler MC, Thompson DK, Austin CC.

Si alguna vez paseas por las selvas tropicales de Papúa Nueva Guinea, tal vez te encuentres con el vertebrado más pequeño del mundo: la rana Paedophryne amauensis. Para verla tendrás que prestar mucha atención, ya que vive camuflada entre la hojarasca del suelo. Aunque su mayor ventaja para pasar desapercibida es su tamaño: el ejemplar más pequeño que se ha registrado medía 7,7 mm. Los investigadores que la descubrieron, tuvieron que rastrear su posición en el bosque siguiendo el canto, similar al de un insecto, que producen los machos para atraer a las hembras.

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El anolis de agua usa una burbuja para bucear 🦎

El anolis de agua puede bucear gracias a una burbuja de aire.

El anolis de agua puede bucear gracias a una burbuja de aire. Crédito: Lindsey Swierk.

Cerca de los ríos y riachuelos de Costa Rica y Panamá podemos encontrar al anolis de agua (Anolis aquaticus) 🦎 Este pequeño reptil pasa el tiempo sobre troncos, rocas y la vegetación que encuentra en la rivera, alimentándose de insectos. Cuando detecta a un posible depredador, huye sumergiéndose bajo el agua 🦎💦

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Arqueología vinculada a nutrias marinas

Las nutrias marinas (Enhydra lutris) se sirven de rocas para romper los caparazones de sus presas.

Las nutrias marinas (Enhydra lutris) se sirven de rocas para romper los caparazones de sus presas. Crédito: Mike Baird.

En el pasado, las nutrias marinas (Enhydra lutris) habitaban las costas que bordeaban el Pacífico norte, desde Baja California (México) hasta Japón. Se estima que su población mundial llegaba a los 150.000 o 300.000 individuos. Por desgracia, el comercio de pieles se cebó con esta especie, quedando al borde de la extinción 😥 Hasta hace unos años en California apenas vivían 50 individuos. Afortunadamente, hoy en día la población ha crecido hasta las 3.000 nutrias, gracias a los programas de conservación 💪

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Nueva especie, la rana estrellada india

La nueva especie de rana ha sido bautizada como Astrobatrachus kurichiyana.

La nueva especie de rana ha sido bautizada como Astrobatrachus kurichiyana. Crédito: K.P. Dinesh.

Los Ghats occidentales son una cadena montañosa que se encuentra al sur de India. Es considerado uno de los puntos más calientes de biodiversidad del mundo 🌳🐅🌳 De las más de 170 especies de anfibios que habitan sus selvas, al menos el 80 % son consideradas endémicas 🐸🐸🐸. Los científicos acaban de incorporar una nueva especie a esta lista: la rana enana estrellada india (Astrobatrachus kurichiyana).

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