Zoología

Las palomas de la megalópolis 🏙

La paloma (Columba livia) ha logrado expandirse por el mundo gracias a la asociación con los humanos.
La paloma (Columba livia) ha logrado expandirse por el mundo gracias a la asociación con los humanos 📷 Razvan Socol

🌊 En el año 1604, los pies de Samuel de Champlain pisaron tierra de América del Norte. El navegante francés llegó junto con un grupo de colonos, que esperaban alcanzar una nueva vida. Aquellas personas acabarían fundando la ciudad de Quebec y la colonia de Nueva Francia. Con ellos también viajaban unas aves que, siguiendo la estela humana, habían logrado expandirse por el mundo. Hablamos de las palomas (Columba livia) 🐥🐥🐥

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¿Por qué baila la rana de cristal?

La rana de cristal de la especie (Sachatamia orejuela) baila para atraer la atención de las hembras en un hábitat ruidoso.
Rana de cristal (Sachatamia orejuela) 📷 Rebecca Brunner

🌳🌴🌳 Cuando eres una pequeña e indefensa criatura, la inmensidad de la selva debe resultar sobrecogedora. En cualquier momento, de entre el denso follaje puede surgir un depredador. O quizás esté emboscado bajo un tronco o la hojarasca. Es un mortal pilla pilla constante. Así que, mejor contar con un sitio desde donde puedas gritar ¡casa!, mientras le sacas la lengua al contrariado carnívoro 🐍

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Terry Erwin y los escarabajos

🌳🌳🌳 Imagina un árbol, alto y frondoso, en la selva. ¿Cuántas especies de escarabajo crees que viven en él? Sin miedo a equivocarnos, podemos afirmar que habrá al menos una especie por cada tipo de recurso que proporcione el árbol. De esta forma, algunos coleópteros estarán especializados en comer hojas, mientras que otros prefieren los frutos o la corteza. O incluso encontraremos fungívoros, los cuales se alimentan de los hongos que crecen sobre el árbol. No nos podemos olvidar de las especies depredadoras y, por supuesto, los carroñeros que degustan los cuerpos de todos los demás 🐞

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Las moscas blancas tienen un gen vegetal

Adultos de mosca blanca (Bemisia tabaci)
Adultos de mosca blanca (Bemisia tabaci) 📷 Stephen Ausmus

🌳🌳🌳 Hace aproximadamente 35 millones de años, un minúsculo Prometeo de alas blancas y corazón de insecto, robó un gen vegetal para su especie. Aquel fragmento de ADN les confirió la posibilidad de alimentarse de las plantas sin sucumbir a sus defensas químicas. Un secreto que en la actualidad les ha permitido desafiar a los humanos devorando sus cultivos 🤨

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El mortífero engaño de Conus imperialis 🐚☠️

Caracol cono de la especie Conus betulinus
Caracol cono de la especie Conus betulinus. 📷 Pengchao-BGI

🌕 El gusano serpentea por el fondo marino, esquivando piedras y conchas vacías, intranquilo y decidido. Es el momento ❤️ La luna llena brilla sobre la costa y sus congéneres deben estar saliendo de sus escondites. El ímpetu por reproducirse le guía, mientras rastrea las señales químicas en el agua con sus órganos sensoriales. ¡Y ahí están las moléculas que activan la liberación de esperma al agua! Así que nada dando vueltas, ajeno a que allí no hay nadie de su especie. Ajeno a que unas toxinas recorren su cuerpo, mientras es arrastrado a un oscuro final ☠️

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Los mieleros regentes están olvidando sus canciones

Los mieleros regentes (Anthochaera phrygia) están olvidando sus canciones debido a su crítica situación de conservación.
Mielero regente (Anthochaera phrygia) 📷 David Stowe

🐦 Atento, sobre la rama de un eucalipto, el joven mielero regente escuchaba la melodía del bosque. Las sonatas de amor de las aves se mezclaban con el murmurar del viento y el zumbido de los insectos. Su cerebro se agitaba con los impulsos neuronales, que analizaban y memorizaban cada canto. Así, pasaron los días y el instinto dispuso que era su momento. Cantó para las hembras de su especie pero, aunque lo escucharon, ninguna acudió. Ellas no podían entender su canción 🌳🌳🌳 

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La albatros Wisdom vuelve a ser madre con 70 años de edad

Wisdom es una hembra de albatros de Laysan (Phoebastria immutabilis) conocida por ser el ave salvaje más longeva del mundo.
Widson con uno de sus polluelos 📷 John Klavitter

🐣🐣🐣 Wisdom es una hembra de albatros de Laysan (Phoebastria immutabilis) conocida por ser el ave salvaje más longeva del mundo 😮 Se cree que nació en el año 1951, aunque no sería registrada hasta 1956, cuando el ornitólogo estadounidense Chandler Robbins le puso la primera etiqueta en las Islas Midway 🏝

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Elysia marginata, la babosa que se autodecapita

Además de hacer la fotosíntesis, Elysia marginata puede autodecapitarse.
Además de hacer la fotosíntesis, Elysia marginata puede autodecapitarse
📷 Sayaka Mitoh

🍃🍃🍃 Las babosas del género Elysia son famosas por su capacidad para hacer la fotosíntesis. Esta increíble adaptación es posible gracias a que, tras dar cuenta de una rica ensalada marina 🥗, incorporan a sus propios tejidos los cloroplastos de las algas. Un fenómeno que se conoce como cleptoplastia. Pero una de estas pequeñas nos tenía preparado otro truco aún más sorprendente. Os presento a Elysia marginata, la babosa que se autodecapita 🤯

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Descubren una nueva especie de milpiés en el campus de Virginia Tech

El pequeño milpiés Nannaria hokie
El pequeño milpiés Nannaria hokie 📷 Virginia Tech

🐜 Cada año se describen cientos de nuevas especies a lo largo de todo el mundo. Muchas de ellas son descubiertas gracias a expediciones científicas que se adentran en densas selvas o se aventuran en las profundidades marinas. Pero tal vez entre los recovecos de la ciudad, o al resguardo de un jardín de tu localidad, hay una criatura desconocida para la ciencia medrando con descaro, a la espera de que la curiosidad humana la examine con lupa 🔍 👀

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¿Sabías que los monos capuchinos pueden usar herramientas?

Mono capuchino (Sapajus libidinosus) usando piedra como herramienta
Mono capuchino (Sapajus libidinosus) usando piedra como herramienta 📷 Tiago Falótico

🐵 ¿Sabías que los monos capuchinos (Sapajus libidinosus) pueden usar herramientas? En el Parque nacional de la Sierra de la Capibara, en Brasil, existen poblaciones de esta especie que han sido observadas usando distintas herramientas de piedra para conseguir comida. Una escena que, en una suerte de rima evolutiva, recuerda a la de nuestros antepasados dominando la piedra 🐒🐒🐒   

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