Zoología

Ratas, pelos únicos y veneno

Rata crestada africana (Lophiomys imhausi)
Rata crestada africana (Lophiomys imhausi). 📷: Stephanie Higgins

🦁 La rata crestada africana (Lophiomys imhausi) es una especie discreta que habita en el este de África. Se mueve por la noche, tratando de evitar cualquier peligro. Podríamos decir que no sería elegida para aparecer en una lista de la fauna africana más temible. Sin embargo, si un depredador se atreve a darle un bocado, o algún ingenuo humano la considera achuchable, se llevará una desagradable sorpresa 🤨

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El viaje del murciélago de Nathusius

Murciélago de Nathusius (Pipistrellus nathusii)
Murciélago de Nathusius (Pipistrellus nathusii) 📷: Evgeniy Yakhontov

🦇 No son los más grandes, ni los más pequeños. Su aspecto tampoco les sirve para acaparar likes o emojis de asombro. Sin embargo, los murciélagos de Nathusius (Pipistrellus nathusii), una especie cuyo peso ronda los 10 g, atesoran un rasgo que les hace resaltar sobre el resto de quirópteros 👇

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Los ornitorrincos también son biofluorescentes

Los ornitorrincos son animales fascinantes que aún esconden secretos. 📷 Rainbow606

🌏 Tienen un extraño aspecto, son mamíferos que ponen huevos 🥚 y los machos cuentan con un espolón venenoso en sus patas traseras. ¿De qué más podrían alardear los ornitorrincos para ser unos animales tan fascinantes? Pues de un pelaje que brilla cuando es iluminado con luz ultravioleta 🤨

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Arañas, telarañas y tirachinas

Una araña tirachinas preparada para capturar su próxima cena.
Una araña tirachinas preparada para capturar su próxima cena. 📷 Lawrence E. Reeves

🦟 Imagina que eres un mosquito. Cualquier noche, en la oscuridad de la selva, podrías ir volando mientras buscas la próxima comida y, de repente, ¡zas! Una cosa pegajosa se ha enredado en tus patas y alas. No puedes escapar y en escasos segundos has acabado siendo la cena de una araña 🕷 ¿Es que acaso no viste la telaraña? Bueno, en realidad no es que volases ingenuamente hacía ella, sino que te han lanzado la red como si fuera un tirachinas 🤨

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El veloz secreto de las avestruces

El avestruz está adaptado (Struthio camelus) para carreras cortas y largas.
El avestruz (Struthio camelus) está adaptado para carreras cortas y largas. 📷 Stig Nygaard

🌳 Seguro que alguna vez has escuchado eso de “esconde la cabeza como las avestruces”. Pero esta manida expresión es completamente falsa. Se atribuye el origen del mito a Plinio el Viejo, el cual aseguraba en su obra Naturalis Historia que cuando estas aves metían la cabeza en un arbusto creían que todo su cuerpo estaría oculto 🤨 Esta afirmación se replicó a lo largo del tiempo y contribuyó a la visión de ellas como unos seres estúpidos. En realidad, son unos animales dignos de admirar que no tienen ni una pluma de tontas 👇

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Viviendo en un elefante marino

 Piojo de la especie Echinophthirius horridus
Los parásitos, como los piojos, deben adaptarse al estilo de vida de sus huéspedes 📷 Vince Smith

🌏 Si no incluimos en la lista a los cetáceos, el elefante marino del sur (Mirounga leonina) se alza como el mamífero marino más grande del mundo. Los machos de esta especie pueden crecer más de 5 m de longitud y pesan hasta 4 t 😮 Al compararlos con el oso polar macho, que llega a alcanzar los 3 m y 700 kg, se hace evidente lo enormes que son. Aunque hoy no os quiero hablar de estos gigantes, sino de unos insectos que los acompañan y se alimentan de su sangre 🤨

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La epopeya de la libélula

La libélula Pantala flavescens es el insecto que realiza la migración más larga
La libélula Pantala flavescens es el insecto que realiza la migración más larga 📷 Basile Morin

Cada mes de diciembre el atolón de Aldabra, en las Seychelles, recibe la visita de unas libélulas 🧡 Pequeños animales que llegan volando desde lejos. Pasarán allí un tiempo, cazando, tomando el sol ☀️ y reproduciéndose. Sus crías, la próxima generación, alzará el vuelo sobre el océano y se marcharán buscando vientos 💨 propicios para completar la gesta de su especie, Pantala flavescens. Esta es la historia de la mayor migración realizada por un insecto 📜

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¿Por qué los animales comen medusas?

A pesar de su poco valor nutritivo, algunos animales suelen alimentarse de medusas. 📷 Alexander Vasenin

Seguro que alguna vez has leído eso de que las medusas son todo agua 💧 Ciertamente, dependiendo de la especie, estos gelatinosos animales pueden estar compuestos por hasta un 98 % de agua. No parecen un bocado muy nutritivo. Apenas tienen carbohidratos, ni grasas, ni proteínas. Por no hablar de sus tentáculos venenosos. Sin embargo, las medusas forman parte de la dieta de peces 🐟 crustáceos, tortugas marinas e incluso de otras medusas. ¿Por qué se toman la molestia de hincarles el diente? 🤔

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Las increíbles serpientes que comen caracoles

Una serpiente de la especie Dipsas bobridgelyi
Una serpiente de la especie Dipsas bobridgelyi 📷 © Matthijs Hollanders

¿Has visto alguna vez una serpiente comiendo caracoles? 🐌🐍Solemos asociar a estos reptiles con depredadores de mamíferos u otros tipos de vertebrados, pero algunas especies han optado por un buffet más viscoso 🍴 En todo el mundo existen alrededor de 75 serpientes especializadas en cazar caracoles y babosas. Una tarea nada fácil que realizan sin sorber y corriendo el riesgo de que la presa se esconda dentro de la concha. Así que, ¿cómo consiguen su almuerzo? 🤔

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El maquillaje de los flamencos

El color de los flamencos de debe a los carotenoides
El secreto del color de los flamencos se encuentra en los carotenoides. 📷: Cláudio Dias Timm

Algo más de ocho minutos tarda en llegar la luz desde la superficie del Sol 🌞 a la Tierra 🌍 Aquí, donde las especies se perfilan en ciclos de vida y muerte, podemos imaginar a los fotones desembarcando en una tranquila laguna 🏞 En sus aguas, millones de microalgas los reciben para realizar la prodigiosa fotosíntesis, ayudadas por un minúsculo invento: los carotenoides. Dichas moléculas confieren a sus portadoras tonos rojos, amarillos y naranjas 🧡 Como si se tratase de una macabra carrera de relevo, los pigmentos son atesorados a lo largo de la cadena trófica confiriendo a sus portadores una elegante etiqueta.

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