Zoología

El pez perla y su peculiar escondite

Pez perla escondido en un pepino de mar

Pez perla escondido en un pepino de mar. Crédito: Orangkucing.

🐟🐟🐟 Cuando eres un pez pequeño te enfrentas a una multitud de peligros en el mar. Bocas enormes 🦈 tentáculos 🐙 potentes venenos o depredadores emboscados detrás de una roca hacen que sobrevivir parezca una misión aterradora. Por ello, muchas especies han desarrollado ingeniosas estrategias con las que eludir la muerte ☠️ En este grupo se encuentran los llamados pearlfish o peces perla, que se esconden en el ano de los pepinos de mar 😯

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Arañas marineras

Araña usando seda como si fuera un ancla. Crédito: Alex Hyde.

                         Araña usando seda como si fuera un ancla. Crédito: Alex Hyde.

La seda de las arañas es un auténtico ingenio de la evolución 🕷🕷🕷🕷 Todos la asociamos a la construcción de telarañas 🕸 pero con ella también pueden hacerse madrigueras o envolturas con las que proteger los huevos. Uno de sus usos más sorprendentes es la técnica conocida como ballooning. Gracias a ella, las arañas consiguen recorrer grandes distancias volando, o mejor dicho flotando🎈

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Trichoplax, los animales más simples

Trichoplax alimentándose. Crédito: Michael Hadfield / University of Hawaii.

Trichoplax alimentándose. Crédito: Michael Hadfield / University of Hawaii.

Esa mancha que ves en el centro de la fotografía es un animal 🤨 En concreto se trata de Trichoplax, uno de los géneros pertenecientes al grupo de los placozoos. Estos organismos miden un milímetro de diámetro y apenas llegan a las 25 micras de grosor, la cuarta parte del grosor de una hoja de papel 😯 Son considerados como la forma de animal más simple conocida: no tienen músculos, ni órganos, ni neuronas. Sólo están formados por seis tipos de células, que se distribuyen en dos capas separadas por una cavidad llena de líquido.

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Los dientes transparentes del pez dragón

A pesar de su tamaño, los peces dragón son unos voraces depredadores. Crédito: Audrey Velasco

A pesar de su tamaño, los peces dragón son unos voraces depredadores. Crédito: Audrey Velasco

En las profundidades de los océanos, la carrera por la supervivencia gira en torno a un juego de luces. Peces 🐟 crustáceos 🦐 y moluscos 🦑 han desarrollado y perfilado, durante millones de años, una gran variedad de estrategias que implican el uso de bioluminiscencia 💡💡💡 En este oscuro mundo, un destello rojo puede ser la promesa de una comida o la sentencia a ser comido. Dentro de esta lucha entre presas y depredadores ha surgido una sorprendente adaptación: dientes transparentes 😯

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Descifrando el color de las arañas pavo real

Araña pavo real de la especie Maratus speciosus. Crédito: Jürgen Otto

Araña pavo real de la especie Maratus speciosus. Crédito: Jürgen Otto.

Aunque no te gusten los arañas, los colores de las especies del género Maratus te harán verlas de diferente forma. Estos pequeños arácnidos 🕷🕷 endémicos en su mayoría de Australia, son conocidos como arañas pavo real. Con apenas cinco milímetros de longitud, sus machos se han convertido en reyes del espectáculo 🕺 Son famosos por sus vivos colores y las complejas danzas que realizan para aparearse. ¿Cómo consiguen tener un arcoiris en su abdomen? 🤔

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Las pulgas de agua huelen a sus depredadores

Pulga de agua de la especie Daphnia magna con huevos. Crédito: Dieter Ebert.

Pulga de agua de la especie Daphnia magna con huevos. Crédito: Dieter Ebert.

Cuando eres un crustáceo que mide un milímetro, poco puedes hacer contra las fauces de un pez 🐟 La única salida que te queda es huir lo más rápido posible. Y si es antes de que aparezca el depredador, mucho mejor. Esta es la estrategia que han desarrollado las pulgas de agua como Daphnia magna 🤔

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Los lagartos de sangre verde

Lagarto de la especie Prasinohaema prehensicauda. Crédito: Chris Austin, LSU.

Lagarto de la especie Prasinohaema prehensicauda. Crédito: Chris Austin, LSU.

Una pizca de cuerno de unicornio, dos escamas de dragón y unas gotas de sangre verde de lagarto 🦎🦎 De esta lista de ingredientes para una poción mágica, hay uno que podemos encontrar en la realidad. Aunque no es mágico 🧙‍♂️ En Nueva Guinea y las Islas Salomón viven los lagartos del género Prasinohaema, cuyos músculo, huesos y lengua son de color verde lima. Esto se debe a que su sangre es de color verde 😯

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