Zoología

Anémonas, hormigas y ADN ambiental

Anémonas de la especie Metridium farcimen
Anémonas de la especie Metridium farcimen 📷 Daderot

🌊 A simple vista, las anémonas parecen unas criaturas inofensivas, sésiles y que dan color al fondo marino. Una suerte de análogos de las plantas. En realidad, estos animales son depredadores que cazan rastreando su parcela de agua de una forma particular. Como si de una red se tratase, despliegan una legión de tentáculos destinados a capturar un variado buffet de pequeños seres, vivos o muertos 🦐

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Lampris guttatus, el único pez de sangre caliente

Opah (Lampris guttatu), el único pez de sangre caliente
Investigador del NOAA Fisheries tomando la temperatura interna de un opah antes de liberarlo
📷 NOAA Fisheries 

🌊 El opah (Lampris guttatus) es una criatura esquiva. Aunque tiene una distribución mundial, su preferencia por el mar abierto y profundidades cercanas a los 500 m, junto con su carácter solitario, le han mantenido relativamente alejado de la lupa científica. Sin embargo, en el año 2015 se anunció que escondía un increíble secreto: es la única especie de pez verdaderamente de sangre caliente 🤨

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Tiburones, atunes y otros peces con sangre caliente

Tiburón blanco (Carcharodon carcharias) con un dispositivo de seguimiento en la aleta.
Tiburón blanco (Carcharodon carcharias) con un dispositivo de seguimiento en la aleta 📷 Andrew Fox

🦈 ¿Qué tienen en común el atún rojo (Thunnus thynnus), el marlín rayado (Kajikia audax), el tiburón salmón (Lamna ditropis) y el tiburón blanco (Carcharodon carcharias)? Todos ellos han escalado en la red trófica, gracias a sus adaptaciones, hasta posicionarse entre los principales depredadores de los océanos. Más concretamente, los cuatro pertenecen al club de los peces con endotermia regional 🤨

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Vanessa cardui, la mariposa capaz de cruzar el Sáhara

Vanesa de los cardos (Vanessa cardui) en Marruecos 📷 Orio Massana

🏜 ¿Qué te llevarías si tuvieras que cruzar un desierto? Ropa y calzado adecuado, gafas de sol, cantimplora, gorra, comida, otra cantimplora… Los desiertos son lugares fascinantes, pero el calor que los dominan es un gran desafío para cualquier forma de vida. Sin embargo, existe un pequeño insecto capaz de atravesar el Sáhara solo con la ayuda de sus alas. Hablamos de la vanesa de los cardos 🤨

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Quitones, sonrisas con dientes de magnetita

La especie Cryptochiton stelleri es el quitón más grande que existe.
La especie Cryptochiton stelleri es el quitón más grande que existe. 📷 Jerry Kirkhart

🌊 El quitón se arrastra sobre las rocas del intermareal, lento y seguro de que su caparazón es una garantía de seguridad. Es una criatura rojiza, aplanada y con un tamaño que apenas supera los 30 cm de largo. No es de extrañar que sea conocido con el apodo de “pastel de carne errante”. Aunque aquí vamos a llamarlo por su nombre científico: Cryptochiton stelleri. Pero que no os engañe esta pobre descripción, porque dichos moluscos tienen unos dientes de lo más interesante 🤨

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Abejas, canibalismo y virus

Ácaro Varroa destructor sobre la cabeza de una ninfa de abeja
Ácaro Varroa destructor sobre la cabeza de una ninfa de abeja 📷 Gilles San Martin

🐝 🐝 🐝 Celdilla a celdilla, la abeja obrera comprueba el estado del futuro de la colmena. Sus antenas palpan y olfatean los habitáculos contenidos entre paredes de cera. En cada uno de ellos hay una larva, blanca y diminuta, que espera ser alimentada por sus hermanas. La tarea es monótona, pero la siguiente celdilla tiene un olor distinto y hace que se detenga. Su biología le indica qué debe hacer. Abre las mandíbulas y devora a la larva 😐 

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Coenosia attenuata, la mosca que enmudece a los halcones

Coenosia attenuata, una pequeña mosca depredadora.
Coenosia attenuata, una pequeña mosca depredadora 📷 S.T. Fabian

👀 Los ojos compuestos de Coenosia attenuata vigilan el mundo desde las alturas. Busca cualquier diminuto insecto que vuele dentro de su pequeña parcela. Una mosca despreocupada le valdrá. Cuando entra en su campo de visión, su cerebro analiza la trayectoria y manda la señal. La mosca asesina se lanza en picado hacia su presa 🦟 

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La extinción silenciosa de las jirafas

Machos de jirafas (Giraffa camelopardalis) se enfrentan en un duelo por el territorio.
Machos de jirafas se enfrentan en un duelo por el territorio 📷 Luca Galuzzi

🌍 Una extinción silenciosa. Al igual que otras criaturas de la Tierra, el destino de las jirafas se desliza hacia la extinción. La pérdida de hábitats, la caza o incluso las guerras humanas están poniendo en serios aprietos a estos increíbles animales. En 2016, la IUCN alertó de su alarmante situación: en tan solo 30 años la población de jirafas había pasado de 157.000 a 97.500 ejemplares. Un terrible salto que motivó su clasificación como especie vulnerable 😕

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Endoxyla cinereus, la polilla más pesada del mundo

Ejemplar adulto de polilla gigante de la madera (Endoxyla cinereus)
Ejemplar adulto de polilla gigante de la madera (Endoxyla cinereus) 📷 John Robert McPherson

🐛 Un bocado. Las mandíbulas de la larva desmenuzan y salivan el trozo de madera. Le sigue un segundo, un tercero, un cuarto… En la oscuridad del corazón del eucalipto, la existencia del joven insecto consiste en devorar madera, mientras engorda en una segura galería construida por su propio apetito. La tarea le ocupará días, meses… años hasta que llegue el momento de emerger transformada en otra criatura 🤨

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El pequeño club de las escolopendras anfibias

Ejemplar de Scolopendra cataracta
Ejemplar de Scolopendra cataracta 📷 Zookeys

🌏 En el año 2000, durante su luna de miel en Tailandia, el entomólogo George Beccaloni tuvo un encuentro con una curiosa escolopendra. Cuando la sorprendió en su escondite bajo una piedra, el artrópodo corrió a refugiarse a un arroyo cercano. Ante los ojos del científico, aquella criatura se zambulló, buceó por el lecho y buscó un nuevo escondrijo bajo una roca sumergida. Acababa de descubrir la primera escolopendra anfibia 🤨

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