Zoología

Sollasina cthulhu, una criatura del Silúrico

El equinodermo Sollasina cthulhu vivió en los mares del Silúrico. Crédito: Elissa Martin, Yale Peabody Museum of Natural History.

El equinodermo Sollasina cthulhu vivió en los mares del Silúrico. Crédito: Elissa Martin, Yale Peabody Museum of Natural History.

¿Una cría de Cthulhu? 👾 El fósil de esta criatura fue descubierto en Herefordshire, Reino Unido 🇬🇧 Este extraño animal pertenecía al grupo de los opiocistioides, una clase de equinodermos extintos que vivieron entre el Ordovícico Inferior y finales del Pérmico. Apenas medía más de 3 cm de ancho y con sus 45 “tentáculos” podía arrastrarse por el fondo del océano y capturar su alimento 😋 Debido a su parecido con la criatura creada por HP Lovecraft, sus descubridores la han bautizado como Sollasina cthulhu 😆

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El animal más feo del mundo podría estar en peligro

La pesca de arrastre podría estar afectando al pez gota (Psychrolutes marcidus). Crédito: Rachel Caauwe

La pesca de arrastre podría estar afectando al pez gota (Psychrolutes marcidus). Crédito: Rachel Caauwe.

Cuando hablamos de conservación, podemos cometer el error de poner el foco sobre las especies más llamativas. Tigres 🐯 osos panda 🐼 ballenas 🐳 o plantas con preciosas flores 🌺 que conseguirán atraer la atención del público. Pero estaremos dejando de lado aquellas especies que, aunque no tan fotogénicas, también se merecen nuestros esfuerzos para preservarlas. Este es el caso del pez gota (Psychrolutes marcidus), considerado por Internet como el animal más feo del mundo 👹

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¿Cuál es el vertebrado más pequeño del mundo?

Paedophryne amauensis es la especie de vertebrado más pequeño del mundo. 📷: Rittmeyer EN, Allison A, Gründler MC, Thompson DK, Austin CC.

Paedophryne amauensis es la especie de vertebrado más pequeña del mundo.
Crédito: Rittmeyer EN, Allison A, Gründler MC, Thompson DK, Austin CC.

Si alguna vez paseas por las selvas tropicales de Papúa Nueva Guinea, tal vez te encuentres con el vertebrado más pequeño del mundo: la rana Paedophryne amauensis. Para verla tendrás que prestar mucha atención, ya que vive camuflada entre la hojarasca del suelo. Aunque su mayor ventaja para pasar desapercibida es su tamaño: el ejemplar más pequeño que se ha registrado medía 7,7 mm. Los investigadores que la descubrieron, tuvieron que rastrear su posición en el bosque siguiendo el canto, similar al de un insecto, que producen los machos para atraer a las hembras.

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El anolis de agua usa una burbuja para bucear 🦎

El anolis de agua puede bucear gracias a una burbuja de aire.

El anolis de agua puede bucear gracias a una burbuja de aire. Crédito: Lindsey Swierk.

Cerca de los ríos y riachuelos de Costa Rica y Panamá podemos encontrar al anolis de agua (Anolis aquaticus) 🦎 Este pequeño reptil pasa el tiempo sobre troncos, rocas y la vegetación que encuentra en la rivera, alimentándose de insectos. Cuando detecta a un posible depredador, huye sumergiéndose bajo el agua 🦎💦

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Arqueología vinculada a nutrias marinas

Las nutrias marinas (Enhydra lutris) se sirven de rocas para romper los caparazones de sus presas.

Las nutrias marinas (Enhydra lutris) se sirven de rocas para romper los caparazones de sus presas. Crédito: Mike Baird.

En el pasado, las nutrias marinas (Enhydra lutris) habitaban las costas que bordeaban el Pacífico norte, desde Baja California (México) hasta Japón. Se estima que su población mundial llegaba a los 150.000 o 300.000 individuos. Por desgracia, el comercio de pieles se cebó con esta especie, quedando al borde de la extinción 😥 Hasta hace unos años en California apenas vivían 50 individuos. Afortunadamente, hoy en día la población ha crecido hasta las 3.000 nutrias, gracias a los programas de conservación 💪

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Nueva especie, la rana estrellada india

La nueva especie de rana ha sido bautizada como Astrobatrachus kurichiyana.

La nueva especie de rana ha sido bautizada como Astrobatrachus kurichiyana. Crédito: K.P. Dinesh.

Los Ghats occidentales son una cadena montañosa que se encuentra al sur de India. Es considerado uno de los puntos más calientes de biodiversidad del mundo 🌳🐅🌳 De las más de 170 especies de anfibios que habitan sus selvas, al menos el 80 % son consideradas endémicas 🐸🐸🐸. Los científicos acaban de incorporar una nueva especie a esta lista: la rana enana estrellada india (Astrobatrachus kurichiyana).

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Cangrejo guisante: parásito y manjar

Ejemplar de Pinnotheres bicristatus. Crédito: ICMAN

Ejemplar de Pinnotheres bicristatus. Crédito: ICMAN

¿El cangrejo más pequeño del mundo? 🦀 Probablemente este récord se le deba otorgar al cangrejo guisante, Pinnotheres pisum, una especie que apenas alcanza un milímetro de ancho 😮 Estos redondeados crustáceos son parásitos de almejas, mejillones y otros bivalvos. Vive en el interior de los moluscos y se nutre del alimento que filtra su anfitrión. Esta condición de parásito le ha llevado a ser objeto de estudio en la acuicultura, ya que puede reducir el tamaño y el desarrollo de especies comerciales como los mejillones 😕

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