Zoología

¿Puede la vida en la Tierra afectar al movimiento de las placas tectónicas?

Foraminíferos estrella de arena. Crédito: Psammophile.

Foraminíferos estrella de arena. Crédito: Psammophile.

¿Puede la vida en la Tierra afectar al movimiento de las placas tectónicas? 🤨 Parece algo imposible, pero un estudio realizado por científicos de la Universidad de Texas ha demostrado un posible vínculo entre la vida en la Tierra y el movimiento de los continentes.

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Arañas que producen “leche” para sus crías y tienen cuidado maternal

Araña de la especie Toxeus magnus. Crédito: CHEN Zhanqi.

Araña de la especie Toxeus magnus. Crédito: CHEN Zhanqi.

Arañas que producen “leche” para sus crías 🕷🍼 Esta sorprendente adaptación se ha descubierto en la especie Toxeus magnus, un tipo de araña saltarina que imita el aspecto de las hormigas. No producen leche como la de un mamífero, pero sí usan un líquido nutritivo para alimentar a su descendencia 😮

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¿Por qué vibran las crestas de los pavos reales?

Cortejo del pavo real. Crédito: Roslyn Dakin

Cortejo del pavo real. Crédito: Roslyn Dakin

Tanto los machos como las hembras de los pavos reales presentan una cresta de plumas en su cabeza. Siempre se ha pensado que su función era meramente visual, pero se ha descubierto que estas plumas vibran cuando otro individuo hace vibrar las plumas de su cola. ¿Qué significa esto? 🤔

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Esperanza para los demonios de Tasmania

Un tomar facial, que se transmite entre individuos, ha llevado al borde de la extinción al demonio de Tasmania. Crédito: WSU.

Un tomar facial, que se transmite entre individuos, ha llevado al borde de la extinción al demonio de Tasmania. Crédito: WSU.

En el año 1996 se documentó por primera vez un extraño tipo de tumor facial en demonios de Tasmania. Esta enfermedad tenía una peculiaridad: era capaz de transmitirse entre los individuos de la población 😯 Desde entonces, el tumor ha matado al 80 % de los demonios que viven en Tasmania, llevando a la especie al borde de la extinción 😥 Pero existe cierta esperanza. Científicos australianos descubrieron en 2017 una población en la que algunos demonios con tumores no acabaron muriendo, sino que los tumores desaparecieron por sí solos.

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Un caracol tan pequeño que cabe en el ojo de una aguja de coser

Diminutas caracolas de Acmella nana. Crédito: Schilthuizen.

Diminutas conchas de Acmella nana. Crédito: Schilthuizen.

Un caracol tan pequeño que cabe en el ojo de una aguja de coser 🐌 Así es Angustopila dominikae, una especie de caracol descubierta en Guangxi (sur de China) cuya concha mide apenas 0,86 mm de altura y 0,80 mm de ancho 😮 Su descubrimiento se anunció el 28 de septiembre de 2015 y fue presentada como la especie de caracol más pequeña del mundo.

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El baile del escarabajo pelotero. Crédito de la fotografía: Bernard Dupont.

El baile del escarabajo pelotero

¿A quién no le parece gracioso el escarabajo pelotero? Es un bicho que empuja una bola de caca con sus patas traseras y encima se la está llevando para hacerse un bocata. Es evidente que son unos artrópodos que no dejan indiferente a nadie. Aún más cuando se les conoce en profundidad.

Hagamos primero una presentación taxonómica. Son unos insectos pertenecientes al orden de los coleópteros (como todos los escarabajos) y se les clasifica dentro de la subfamilia de los escarabeínos (Scarabaeinae). Dentro de este cajón taxonómico encontramos más de 5.000 especies que tienen una especial relación con los excrementos de grandes animales: son coprófagos. Los adultos aprovechan la sopa de microorganismos que emana de la caca, mientras que las larvas dan cuenta de la parte más fibrosa.

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¿Qué estás comiendo?

Gusanos Osedax (de color rosáceo) viviendo en un trozo de hueso de ballena. Crédito: MBARI.

Gusanos Osedax (de color rosáceo) viviendo en un trozo de hueso de ballena. Crédito: MBARI.

La nutrición es una de esas funciones que todo ser vivo que se precie debe tener en cuenta. Seguir en el tablero de la vida depende de conseguir nutrientes o de evitar nutrir a otros. Si te pregunto de dónde obtendrías energía, puede que me respondas “de un muffin, que tiene mucho azúcar” o “de un potaje de lentejas, que mi abuela decía que eran muy buenas”. Pero eso es porque tú, Homo sapiens, vas a lo fácil. Comer un bistec o una ensalada es de mainstream. Las especies que vienen a continuación se salen de lo normal para ser unos verdaderos gourmet.

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