Microbiología

Algunos datos sobre tus biodiversas entrañas

Bacterias Escherichia coli
La archifamosa Escherichia coli 📷 Geralt

🦠🦠🦠 Nuestros cuerpos son como planetas que ofrecen a la vida microscópica distintos nichos donde medrar. Aquellos organismos que se apañaron bien en las entrañas humanas, o sobre la superficie de su piel, han dado lugar a una increíble biodiversidad. Hoy vamos a ver algunos datos para entender la magnitud de tus habitantes 👇

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Descubren en la Estación Espacial Internacional una nueva especie de bacteria

Bacteria de la especie Methylobacterium jeotgali 📷 Aslam et al.

🚀 Sobre nuestras cabezas, a unos 400 kilómetros de altitud, la Estación Espacial Internacional orbita como si se tratara de una espora gigantesca, la cual mantiene a los astronautas a salvo de unas condiciones nada amables con la vida. En esta aventura, unas pocas especies han sido elegidas para acompañarnos, pero junto a ellas también han viajado algunos polizones. Minúsculos astronautas que, delante de nuestras narices, han viajado al espacio sin ser registrados antes. En efecto, en la EEI se ha colado una especie que era desconocida para la ciencia 🤨

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El reinado de las bacterias SAR11

Por todas partes, los océanos están repletos de vida microscópica. 📷 Tiago Fioreze

¿Puedes imaginar la vida bajo el manto azul del océano? Quizás visualizas un banco de peces, muy juntos, en una larga migración 🐟🐟🐟 Tal vez les sigan algunos tiburones 🦈 o un grupo de cetáceos que hacen resonar el ambiente con sus cantos 🐋 O a lo mejor tu mente se ha trasladado al fondo, donde los animales juegan al escondite entre la arena y rocas. Pero en cada milímetro cúbico de toda esa agua también hay vida. Muchísima. Y en este microcosmo las reinas son las bacterias SAR11 🦠🦠🦠🦠

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¿Cuántos virus hay en la Tierra?

Imagen coloreada de Adenovirus, obtenida por microfotografía electrónica. Crédito: Public Health Image Library.
Imagen coloreada de un grupo de adenovirus, obtenida por microfotografía electrónica. Crédito: Public Health Image Library.

En un litro de agua marina 🌊 sin mucha turbidez podemos llegar a contar hasta cuatro mil millones de virus (un 4 seguido de 9 ceros). Si los pusiéramos uno detrás de otro, la fila que formarían se extendería por sesenta galaxias 🚀 durante 200 millones de años luz 😮 Dentro de tu cuerpo también hay virus, en concreto más de 380 billones (doce ceros), conformando lo que se conoce como viroma humano.  

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