Especie invasora

Sale el número 4 de Esfera Magazine

Pincha en la portada para ir a la revista.

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Esta semana ha visto la luz el número 4 de la revista Esfera Magazine. Se trata de una publicación digital de divulgación científica, que se edita desde la bella ciudad de Granada.

Entre sus 102 páginas podréis leer artículos sobre el Mar de Aral, alimentos transgénicos, el “planeta” Plutón, la comunicación entre hormigas, las rayas de las cebras o la neurociencia de los 7 pecados capitales. También incluye una interesante entrevista a José María Montero Sandoval (director y presentador de “Espacio Protegido” y “Tierra y Mar“) y un artículo sobre una investigación de la Facultad de Ciencias de Granada que busca la forma de aprovechar los descartes de la pesca.

Todo en una línea muy visual (es una revista con muchas imágenes y luminosa), que acerca la ciencia de forma muy amena y que además pone el foco en los problemas medioambientales. Quiero desearles toda la suerte del mundo (y fuerzas) a todo el equipo que hace posible Esfera Magazine.

El artículo Comer o no comer especies invasoras es mi granito de arena a esta loable iniciativa (la edición de una revista tiene sus aventuras). Hace tiempo hablé del tema en la web de Drosophila, aunque en este nuevo artículo he querido resaltar los contras de este tipo de gastronomía.

Una de las especies de las que hablo en el artículo es la carpa asiática plateada (Hypophthalmichthys molitrix). Os dejo por aquí un vídeo para que os hagáis una idea de la invasión que están sufriendo los lagos y ríos de EEUU.

 

 

Especies invasoras en La Buhardilla 2.0

Este sábado he tenido el honor de asistir a uno de los programas de La Buhardilla 2.0, un programa de radio/podcast de divulgación científica y con un formato muy acertado. Realmente, sin contar los nervios de hacer un directo, ha sido una experiencia bastante agradable y creo que se pudo trasmitir la gravedad sobre las especies invasoras.

Aquí podéis escuchar el programa

Antes de entrar en el tema, hicimos una “definición” de qué es un ecosistema. O por lo menos una aproximación, ya que a mi entender resulta imposible comprender el fenómeno invasor sin saber cómo funciona un ecosistema. Después ya nos metimos en el berenjenal: qué es, ejemplos (que hay miles), cuáles son las más chungas, qué daños provocan, cómo controlarlas, etc. El tema da para mucho más, pero como digo, creo que lo principal quedó claro.

Hubo algunas cosas que se quedaron en el tintero. Aquí me gustaría destacar un par de ellas para completar el programa.

El problema de las especies invasoras no es sólo una cuestión de medio ambiente. También lo es social. En algunas ocasiones la presión de un colectivo con un determinado interés puede hacer que legalmente una especie deje de considerarse invasora. Es el caso del lobby de los cazadores presionando para sacar especies de interés cinegético de la lista. Otro punto a tener cuenta son los periodistas y los grandes medios de comunicación, que en algunas ocasiones fallan en su labor de informar sobre el tema. En el programa hablaba sobre el caso de la avispa asiática y la cobertura que el equipo de Iker Jiménez dio (no, no le considero profesional de la comunicación). En esta entrada de 1000000 bees se refieren al tema. En Drosophila he escrito algunas entradas sobre la avispa asiática, aquí explico cómo diferenciarla de las especies que viven en España.

La ardilla gris es un ejemplo de especie invasora que se podría ver beneficiada por la presión de los grupos animalistas.

La ardilla gris es un ejemplo de especie invasora que se podría ver beneficiada por la presión de los grupos animalistas.

Pues bien, hubo otro colectivo que se me quedó fuera: los animalistas. Y es que en algunas ocasiones nos podemos encontrar que la erradicación de una especie invasora se ve truncada por la presión que este lobby ejerce. El caso de la ardilla gris (Sciurus carolinensis) en Gran Bretaña nos puede servir de ejemplo. Esta especie está incluida en la lista de las 100 especies exóticas invasoras más dañinas de la IUCN. En esta región entra en competencia con la ardilla roja (Sciurus vulgaris), símbolo nacional que, hay que decirlo, antaño fue perseguida por ser considerada una alimaña. Actualmente se está intentando recuperar a la especie, pero enfrente se encuentra a la ardilla gris que además es portadora de un virus (Parapox) del que no tiene defensas. Aquí podéis leer más sobre el tema. Se han intentado poner los medios para erradicar a la ardilla gris, pero éstos se han encontrado con la oposición de la población y grupos animalistas. Podemos destacar el caso del boicot hacia las galletas del Príncipe de Gales por su decisión de matar las ardillas grises que se encontraban en su propiedad.

El otro tema que se quedó en el tintero trataba sobre la erradicación. Y es que debemos tener en cuenta lo siguiente: hay que erradicar, pero con cautela. La naturaleza no entiende de bien y de mal. Si una situación le es favorable a una especie, la usará para sobrevivir. Hablaba en el programa sobre las aves introducidas en Nueva Zelanda que suponen una competencia para las autóctonas, pero que tienen un efecto positivo e inesperado sobre los bosques de la región. Este tipo de ejemplos son raros, pero estoy seguro de que si rascamos un poco se pueden encontrar muchos más. El caso del rascón de manglar de California (Rallus longirostris) es otro de ellos: este ave ha aprendido a sobrevivir en las comunidades que la planta invasora Spartina alterniflora crea. Estos casos nos enseñan que debemos ser cuidadosos, evaluar la situación y plantear una erradicación para cada caso.

Por último contestar a un par de preguntas que me plantearon los oyentes y que en el directo mis neuronas no supieron responder.

¿Se puede considerar a la cucaracha americana como una especie invasora?

¿Se puede considerar a la cucaracha americana como una especie invasora?

Con respecto a la cucaracha americana (Periplaneta americana). Yo siempre la había considerado una especie comensalista de la nuestra, pero dado que la rata negra (Rattus rattus) y parda (Rattus norvegicus) aparecen en el listado español de especies invasoras pues me surgió la duda. Si la buscamos en el catálogo de España no aparecerá, tampoco aparece en la Global Invasive Species Database. Sin embargo, sí está en la DAISIE, la base de datos europea. Quizás si consideramos a rajatabla la definición de especie invasora podríamos decir que sí, tal vez como sólo se comporta como plaga en las junglas de cemento se queda sin el apelativo. Pero realmente desconozco los motivos o criterios para ponerla o no, así que lo podríamos dejar en un para gusto los colores.

La otra especie por la que preguntaron los oyente fue el arruí (Ammotragus lervia). Este animal tiene un poco de todo: de interés cinegético, catalogada como vulnerable por la IUCN e invasora pero con cierta tolerancia. Al tener un interés para la cacería, se permite su introducción controlada en determinadas zonas. En el resto, se debe proceder a su erradicación. Si queréis saber más, mi compañero Eduardo Bazo escribió sobre ella en Drosophila.

Para cerrar. Muy recomendable seguir La Buhardilla 2.0, bueno para culturizarse y reírse.