Ecología

Un hogar en una huella de elefante

Los pies de los elefantes tienen una circunferencia de más de 1 metro. Crédito: Jane Lofthouse.

Los pies de los elefantes tienen una circunferencia de más de 1 metro. Crédito: Jane Lofthouse.

Cuando eres del tamaño de un elefante 🐘🐘🐘 todo lo que hagas tendrá un gran impacto en los ecosistemas. Al comer, alteras el bosque 🌳 y generas zonas despejadas donde pastan otros herbívoros. Si vas al baño, alimentas a toda un vecindario de escarabajos peloteros y contribuyes a la dispersión de plantas. Y si caminas, dejas detrás de ti huellas que serán el hogar de pequeños animales 🤔

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La comida basura afecta a los pinzones de Darwin

Los pinzones que viven en zonas urbanas basan su alimentación en alimentos humanos como las palomitas de maíz. Crédito: Sarah Knutie

Los pinzones que viven en zonas urbanas basan su alimentación en alimentos humanos como las palomitas de maíz. Crédito: Sarah Knutie

Para aquellas especies que consiguen sobrevivir en las ciudades, se abre un abanico de posibilidades y recursos que explotar. Seguro que en más de una ocasión has visto algún gorrión 🍞 🐦 lanzándose a por un trozo de pan abandonado en la acera. O si estás en las Islas Galápagos podrías ver a un pinzón de Darwin disfrutando de unas palomitas de maíz 🌽 Pero esta alimentación que les ayuda a sobrevivir en las ciudades, está provocando diferencias entre las poblaciones urbanas y las que viven en zonas naturales o rurales. Y estos cambios podrían tener efectos negativos.

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Microorganismos, algas y toxinas

En un anterior artículo contábamos cómo el exceso de nitrógeno y fósforo pueden convertirse en contaminantes que colapsan los ecosistemas. En este artículo veremos cómo afectan a los microorganismos fotosintéticos acuáticos y a las algas; y sus efectos sobre la sociedad y el medioambiente.

Nuestra primera parada serán las costas de Florida bañadas por las aguas del Golfo de México. Un fenómeno común (suceden todos los años) en esta región son las mareas rojas formadas por dinoflagelados como Karenia brevis, cuya población crece tanto que le da al agua un tono rojizo. Sin embargo, el uso de fertilizantes (para agricultura y césped) y el desarrollo de las ciudades (que vierten aguas residuales y contaminadas con detergentes) están poniendo a disposición de estas microalgas un gran bufet. Y una multitud de estas pequeñas puede suponer un grave problema.

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El lago Dianchi eutrofitzado (China).

Nitrógeno y fósforo: de nutriente a contaminante

El nitrógeno y el fósforo son unos de esos elementos esenciales para la vida. Forman una parte importante de nuestra bioquímica, con ellos se crean las proteínas y el ADN. Dicho así, podría resultar imposible pensar en ellos como contaminantes. Sin embargo, es esa capacidad de ser esencial el origen del problema. Como si de una economía insuflada con demasiado dinero se tratase, los ecosistemas se vuelven locos cuando estos nutrientes abundan por encima de lo normal.

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La sed del imperio Acadio

Imperio Acadio

El metal mordió la tierra, levantando una nube de polvo que se aferró al sudor de su frente. Ríos marrones surcaban su cara y, al gotear, eran absorbidos con ansia por la arena. Volvió a golpear con fuerza, ahondando en la desesperación. Todo seco. Unos dedos ansiosos desmenuzaban los terrones de arena y piedra buscando algún indicio de frío o humedad. Ninguna señal. El calor reinaba con mano de hierro, convirtiendo los ríos en costras de arcilla, las verdes plantas en fantasmas marrones y los animales en momias. Débiles, solos, no había dioses que escucharan su clamor. El metal morderá la carne y de sus nombres sólo quedará un susurro.

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Un plato de mejillones en El Edén

If nature dies because we enter it, then the only way to save nature is to kill ourselves

William Cronon

Viajemos a California. En concreto nos dirigimos a las islas del Canal, un archipiélago formado por ocho islas, hogar de los chumash. Este pueblo amerindio se especializó en la pesca y en la recolección de especies marinas. Usando sus canoas, conocidas como tomol, crearon una sólida red de comercio y pesca. Su economía se basaba en el intercambio de peces por carne de animales del interior del continente. Incluso tenían una moneda: las conchas del molusco Olivella biplicata o aceituna púrpura.

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