Conservación

Islas creadas por la presa Balbina. Crédito de la fotografía: Eduardo M. Venticinque.

Frenar el Amazonas

Es el más largo, el más caudaloso, el que tiene la mayor cuenca hidrográfica del mundo. El río Amazonas cuenta con 6.800 km de longitud, descarga en el Atlántico 230.000 m³/s de agua (300.000 m³/s en épocas de lluvias) y toda su cuenca abarca 7,05 millones de km². La pluviselva que rodea a los ríos de esta cuenca es un terreno hostil para el desprevenido senderista, pero un enorme punto caliente de biodiversidad. Aquí podemos encontrar uno de los ecosistemas más fascinantes: los bosques de inundación. Estas formaciones boscosas conforman el 3 % de la selva amazónica. Todos los años, de noviembre a mayo, las lluvias ensanchan los ríos. Y no un poquito: el nivel del agua puede subir 10 m y la orilla puede penetrar hasta 20 km selva adentro. Sin embargo, este impresionante mundo verde se encuentra amenazado por un recurso energético que pretende ser verde: la energía hidroeléctrica.

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El cambio climático está cambiando el ciclo de las especies vegetales que conforman las tundras. Esto podría suponer un problema para animales como el caribú, que se alimentan de ellas. Crédito de la foto: Chris Kyrzyk

Tundra, bosque boreal y brotes de ántrax

Una cría de caribú corre por la tundra en un soleado día. Son sus primeros pasos. Cerca de ella, su madre degusta algunos bocados de hierba y olfatea el aire por si aparecen los lobos. No están solas. Son cientos de caribús congregados, comiendo los brotes y cuidando de la nueva generación. Resulta sorprendente la habilidad de algunos herbívoros para trotar nada más nacer. Pero igualmente de impresionante es la adaptación que les ha llevado a coordinar el nacimiento de sus retoños con la explosión verde de plantas, que crecen en el momento más idóneo del año.

Parecería que sin una manada de lobos acechando, los caribús no tendrían otra cosa de la que preocuparse. Pero lo cierto es que les aguarda un reto: la tundra se descongela. Si bien es cierto que estos herbívoros no son conscientes de ello, tal vez su instinto les ayude a hacerle frente. Esta es la cuestión que preocupa a parte de la comunidad científica. ¿Puede la fauna de la tundra y los bosques boreales adaptarse al cambio climático?

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Trasnpiración plantas

Deforestación, lluvias y ébola

Es un día caluroso. Tienes que recorrer la ciudad y para ello hay dos posibles trayectos: unas calles a pleno sol o atravesar un frondoso parque ¿Cuál escoges? Seguramente te hayas decantado por los árboles y su fresquita sombra. Cuando camines por debajo de sus copas recuerda ese adjetivo: fresquita. Es poco conocido que los árboles no sólo nos evitan el calor por su sombra. En silencio, modifican el aire a su alrededor gracias a la transpiración. Y esto es asombroso porque, como la mariposa que bate sus alas, los árboles de un punto de la Tierra pueden hacer que llueva a kilómetros de allí. Aunque necesitarás muchos, millones de árboles.

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Deforestación Haití

Deforestación, los bosques asediados

Seguramente hayas oído aquello de “antiguamente, una ardilla podía ir de un punto x a otro y, saltando de árbol en árbol. Sin pisar nunca el suelo”. Si bien esta afirmación no suele ser cierta, hace alusión a una realidad: nuestros antepasados vivían rodeados de más bosques. Sin embargo, actualmente la gran mayoría de formaciones boscosas están en retroceso. Los árboles están siendo asediados por Homo sapiens. Están perdiendo frente a la deforestación.

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Palma aceitera: turbera y humo

En el artículo anterior ya vimos cómo desembarcó la palma aceitera en Indonesia. Nos quedamos en el año 2012 y aquí lo retomamos.

Hagamos números: en el año 2012 Indonesia y Malasia (los mayores productores de aceite de palma) están ingresando 40 billones de dólares con este cultivo (unos 35 mil millones de euros). Sin embargo, empieza a ponerse de manifiesto otro problema además de la deforestación. Y es que en Indonesia la mayoría de los bosques talados tienen bajos sus raíces un suelo rico en turberas. La preparación del terreno para el futuro cultivo conlleva el uso del fuego para limpiar la zona de árboles y matorrales. En situaciones normales, la turba está húmeda por lo que el fuego le afecta poco. Sin embargo, la deforestación galopante y el drenaje del terreno han hecho que la turba sea muy apetecible al fuego. Al estar seca, prende rápido y arde una materia orgánica que lleva siglos acumulándose. Como se encuentran bajo el suelo, son incendios difíciles de apagar y se mantienen activos días o semanas.

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Aceite de palma: El Comienzo

¿Qué está pasando con el aceite de palma? Si buscas información en Internet puedes llegar a una conclusión general: Indonesia está sembrando palma aceitera sin importarle sus bosques y los orangutanes. Pero la realidad es mucho más compleja, y si intentas ahondar un poco más probablemente acabes con un dolor de cabeza. El que suscribe estas líneas intentó enterarse de qué iba el tema. Acabé enterrado entre artículos, noticias, webs y documentales que ver. He seleccionado algunas de las informaciones para elaborar esta cronología del aceite de palma en Indonesia.

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