Citas

Desafiando a las ciudades

“Tenemos que hacernos a la idea de que los animales urbanos van a evolucionar para adaptarse a todas las formas posibles de explotar a los seres humanos”. Menno Schilthuizen. Darwin viene a la ciudad.
📷 Yuriy75

🌍 Según una investigación publicada recientemente, solo el 3 % de la superficie terrestre de la Tierra está ecológicamente intacta. Es decir, dichas regiones son las únicas que mantienen la misma flora y fauna de hace 500 años, lo cual permite el correcto funcionamiento de los ecosistemas que conforman.

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La evolución nos conecta con todas las criaturas de la Tierra

Históricamente, ha habido una corriente ininterrumpida desde el origen de la vida y los procariontes más simples hasta los árboles gigantes, los elefantes, las ballenas y los seres humanos. Ernst Mayr, Así es la biología.
📷 NOAA

🌳 Imagina que pudiéramos desplazarnos por el árbol evolutivo, generación tras generación. Así veríamos pasar a nuestros antepasados, mientras sus rasgos morfológicos cambian desde un aspecto humanoide hasta un animal pequeño, de morro afilado y bigotes largos 🐁 Si nos diésemos la vuelta, podríamos quizás subir hasta el nivel de los leones o los elefantes 🐘

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Terry Erwin y los escarabajos

Terry Erwin: Quizás haya hasta 30 millones de especies de artrópodos tropicales, ¡no 1,5 millones!
📷 Dick Culbert

🌳🌳🌳 Imagina un árbol, alto y frondoso, en la selva. ¿Cuántas especies de escarabajo crees que viven en él? Sin miedo a equivocarnos, podemos afirmar que habrá al menos una especie por cada tipo de recurso que proporcione el árbol. De esta forma, algunos coleópteros estarán especializados en comer hojas, mientras que otros prefieren los frutos o la corteza. O incluso encontraremos fungívoros, los cuales se alimentan de los hongos que crecen sobre el árbol. No nos podemos olvidar de las especies depredadoras y, por supuesto, los carroñeros que degustan los cuerpos de todos los demás 🐞

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Extinciones y azar

📷 Jan Derk

🌲🐿🌲🐿🌲 En su obra Sistema Naturae, Karl von Linneo llegó a compilar unas 9.000 especies de animales y plantas. Un número que ya de por sí induce algo de respeto. Aunque hoy en día esa cifra ha superado ya el millón de especies. Pero antes de sorprenderte, debemos recalcar que las estimaciones totales hablan de unos puñados de millones o incluso más de cien millones de especies. Ahora tratemos de imaginar cuál sería el número que representa a todas las especies que han existido sobre la Tierra. Eso sí que da vértigo 🤯

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Un mundo de parásitos

“Los parásitos son criaturas complejas, altamente adaptadas, que están en el corazón de la historia de la vida.” Carl Zimmer. Parásitos
📷 Lynx Ex-situ

🌳🌳🌳 Según algunas estimaciones, alrededor del 60 % de las especies conocidas son parásitos. Tal vez parezca una exageración, pero basta con echar un vistazo a cualquier manual de taxonomía para darnos cuenta de que esta idea no está mal encaminada. Cada especie tiene el potencial de convertirse en el hospedador de otra especie. Por no hablar de los parásitos de parásitos, que recrean una suerte de matrioska 🤨

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