Botánica

Titan arum, mimetismo y carne podrida

En 1956 floreció este ejemplar de titam arum en Leiden (Holanda) 📷 Harry Pot / Anefo

🌺 Bunga bangkai, así conocen en Indonesia a una planta famosa por dos cosas: su tamaño y el aroma horrible que desprende. Su espádice, esa estructura en forma de barra de pan, puede medir casi dos metros y medio de altura. Sobre el olor… se dice que algunas personas han perdido el conocimiento por olfatear demasiado cerca a esta maravilla del mundo vegetal. Así que, tápense la nariz por que vamos a conocer a la flor cadáver ☠️

(más…)

Pinguicula, unas pequeñas plantas carnívoras 🌱🍗

Planta carnívora de la especie Pinguicula moranensis
Planta carnívora de la especie Pinguicula moranensis 📷 Noah Elhardt

🦟 Lo que parecía agua se convirtió en una tumba. Las brillantes gotitas, aquellas que prometían calmar su sed, resultaron ser un cóctel de sustancias pegajosas. El mosquito estaba atrapado, sus patas y alas unidas a la verde hoja, sin posibilidades de huir. A la espera de ser digerido por la planta 🌱

(más…)

Nematodos, hongos carnívoros y venenos

Pleurotus creciendo sobre un árbol
Pleurotus creciendo sobre un árbol 📷 Charl de Mille-Isles

🌍 Nathan Cobb, entomólogo estadounidense, se refirió a sus amados nematodos en 1914 de la siguiente forma: “Si borráramos toda la materia del universo con excepción de los nematodos, nuestro mundo seguiría siendo vagamente reconocible y si, convertidos en espíritus incorpóreos, pudiéramos investigarlo, hallaríamos sus montañas, colinas, valles, ríos, lagos y océanos representados por una capa de nematodos. Sería posible descifrar la ubicación de las ciudades, ya que por cada aglomeración de seres humanos habría una aglomeración equivalente de nematodos. Los árboles seguirían en pie, formando hileras fantasmales que representarían nuestras calles y carreteras. La ubicación de cada planta y animal seguiría siendo descifrable y, si tuviéramos los conocimientos suficientes, en muchos casos hasta podríamos determinar de qué especie fueron al examinar los parásitos nematodos que tuvieron.” 🤔

(más…)

Hongos, plantas zombies y mimetismo floral

Fusarium xyrophilum es un hongo capaz de imitar las flores de las plantas que infecta para atraer insectos.
📷 Kenneth Wurdack, National Museum of Natural History, Smithsonian Institution.

¿Cuántas flores ves aquí? ¿Una, dos o tres? Mira bien ¿No te parecen extraños esos pétalos? 🤨 En realidad no hay ninguna flor. Lo que estás viendo es un hongo protagonista de uno de los ejemplos de mimetismo más impresionantes de la naturaleza: hacerse pasar por las flores de sus víctimas en color, forma y tamaño 😮

(más…)

Kauris, los dioses del bosque

Tāne Mahuta, el Dios del Bosque, es un ejemplar de kauri de la especie Agathis australis.
Tāne Mahuta, el Dios del Bosque. 📷 W. Bulach

🌞 Las hojas del árbol se mecen con el viento mientras recogen los primeros rayos del Sol. Es un nuevo día, otro más de una larga existencia. Su copa, a más de 50 m de altura, parece acariciar el cielo gracias a un tronco que mide 13 m de diámetro 🌲 Vive ajeno a los humanos que lo admiran desde abajo. Nadie sabe cuándo es su cumpleaños, pero si quisiéramos celebrarlo habría que comprar una tarta para 1000 o 2000 velas 😮 Le llaman Tāne Mahuta, el Dios del Bosque, y es el ejemplar más grande que conocemos de su especie. 

(más…)

Las plantas que regresaron al mar

Posidonia oceanica es una planta que está adaptada para vivir en el fondo marino.
Las plantas del género Posidonia se han adaptado para vivir en el fondo marino.
📷 Melina Marcou

🌱 Durante el Ordovícico las plantas comenzaron a construir su reinado en la tierra, dejando atrás la vida marina. Tiempo después un linaje de las conocidas como plantas con flores volvió a sumergirse en el agua salada 🌊 Dentro de este grupo nos encontramos a las protagonistas de esta historia: las especies del género Posidonia. ¿Estáis preparados para bucear y conocer los secretos de las plantas que regresaron al mar? 🤿

(más…)

El rey de las frutas

El durián es considerada como el rey de las frutas, pero también como la fruta más apestosa del mundo.
Dependiendo de a quién le preguntes, el durián puede ser amado u odiado. 📷 Kalai.

El pasado mes de junio la oficina de correos de Schweinfurt, en Alemania, tuvo que ser evacuada. Varias unidades de bomberos, ambulancias 🚑 y policía acudieron al edificio. Seis de sus trabajadores fueron llevados al hospital aquejados de nauseas 🤢 La causa de tanto revuelo era en paquete, procedente de Tailandia con destino a Nuremberg, en cuyo interior contenía cuatro frutas 🤨

(más…)

¿De dónde viene el coco de mer?

Durante siglos, nadie sabía cuál era el origen de los cocos de mar, hasta que se descubrió que eran la semilla de Lodoicea maldivica.
Durante siglos, nadie sabía cuál era el origen de los cocos de mar 📷 Brocken Inaglory

🥥 Hubo un tiempo en el que poseer un coco de mar podía costarte la vida. Al menos si eras un súbdito del rey de las Maldivas, las islas en cuyas playas solían aparecer estas semillas y donde estaba prohibido tenerlas si no pertenecías a la realeza. La sugerente forma del coco de mer ❤️ y su gran tamaño, pueden pesar hasta 25 kg, hicieron de ellos unos objetos codiciados para su venta al exterior. Aunque en realidad su gran valor se debía a que nadie tenía ni idea del origen de semejantes cocos 🤔

(más…)

Vivir en una planta carnívora

La araña cangrejo Thomisus nepenthiphilus se ha especializado en robar presas de la planta carnívora Nepenthes gracilis.

La araña cangrejo Thomisus nepenthiphilus se ha especializado en robar presas de la planta carnívora Nepenthes gracilis. Crédito: Lam Weng Ngai.

Hay quien prefiere vivir en una piña debajo del mar. Otros tienen su hogar en una huella de elefante. Mientras que algunos eligen una planta carnívora para vivir. En este tercer artículo sobre plantas del género Nepenthes, vamos a conocer la fauna que desafía a sus jugos digestivos. Pequeños animales que han encontrado un hogar en las jarras de las plantas odre.

(más…)

De planta carnívora a WC

Una rata Rattus baluensis visitando haciendo uso de una jarra de Nepenthes rajah. Crédito: Ch'ien Lee

Una rata Rattus baluensis visitando haciendo uso de una jarra de Nepenthes rajah. Crédito: Ch’ien Lee

Si las plantas carnívoras que comen musarañas os parecieron asombrosas, atentos porque ahora llegan las plantas carnívoras que se alimentan de excrementos. En los bosques montañosos de Borneo vive la musaraña arborícola o tupaya, Tupaia montana. Estos pequeños mamíferos comparten hábitat con varias especies de plantas carnívoras del género Nepenthes, con las que han desarrollado un sorprendente mutualismo. Las tupayas se alimentan principalmente de artrópodos, pero de vez en cuando tienen que completar su dieta con alimentos más nutritivos. Para ello, les vale un poco de néctar de planta carnívora a cambio de ir al baño.

(más…)