Botánica

Kauris, los dioses del bosque

Tāne Mahuta, el Dios del Bosque, es un ejemplar de kauri de la especie Agathis australis.
Tāne Mahuta, el Dios del Bosque. 📷 W. Bulach

🌞 Las hojas del árbol se mecen con el viento mientras recogen los primeros rayos del Sol. Es un nuevo día, otro más de una larga existencia. Su copa, a más de 50 m de altura, parece acariciar el cielo gracias a un tronco que mide 13 m de diámetro 🌲 Vive ajeno a los humanos que lo admiran desde abajo. Nadie sabe cuándo es su cumpleaños, pero si quisiéramos celebrarlo habría que comprar una tarta para 1000 o 2000 velas 😮 Le llaman Tāne Mahuta, el Dios del Bosque, y es el ejemplar más grande que conocemos de su especie. 

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Las plantas que regresaron al mar

Posidonia oceanica es una planta que está adaptada para vivir en el fondo marino.
Las plantas del género Posidonia se han adaptado para vivir en el fondo marino.
📷 Melina Marcou

🌱 Durante el Ordovícico las plantas comenzaron a construir su reinado en la tierra, dejando atrás la vida marina. Tiempo después un linaje de las conocidas como plantas con flores volvió a sumergirse en el agua salada 🌊 Dentro de este grupo nos encontramos a las protagonistas de esta historia: las especies del género Posidonia. ¿Estáis preparados para bucear y conocer los secretos de las plantas que regresaron al mar? 🤿

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El rey de las frutas

El durián es considerada como el rey de las frutas, pero también como la fruta más apestosa del mundo.
Dependiendo de a quién le preguntes, el durián puede ser amado u odiado. 📷 Kalai.

El pasado mes de junio la oficina de correos de Schweinfurt, en Alemania, tuvo que ser evacuada. Varias unidades de bomberos, ambulancias 🚑 y policía acudieron al edificio. Seis de sus trabajadores fueron llevados al hospital aquejados de nauseas 🤢 La causa de tanto revuelo era en paquete, procedente de Tailandia con destino a Nuremberg, en cuyo interior contenía cuatro frutas 🤨

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¿De dónde viene el coco de mer?

Durante siglos, nadie sabía cuál era el origen de los cocos de mar, hasta que se descubrió que eran la semilla de Lodoicea maldivica.
Durante siglos, nadie sabía cuál era el origen de los cocos de mar 📷 Brocken Inaglory

🥥 Hubo un tiempo en el que poseer un coco de mar podía costarte la vida. Al menos si eras un súbdito del rey de las Maldivas, las islas en cuyas playas solían aparecer estas semillas y donde estaba prohibido tenerlas si no pertenecías a la realeza. La sugerente forma del coco de mer ❤️ y su gran tamaño, pueden pesar hasta 25 kg, hicieron de ellos unos objetos codiciados para su venta al exterior. Aunque en realidad su gran valor se debía a que nadie tenía ni idea del origen de semejantes cocos 🤔

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Vivir en una planta carnívora

La araña cangrejo Thomisus nepenthiphilus se ha especializado en robar presas de la planta carnívora Nepenthes gracilis.

La araña cangrejo Thomisus nepenthiphilus se ha especializado en robar presas de la planta carnívora Nepenthes gracilis. Crédito: Lam Weng Ngai.

Hay quien prefiere vivir en una piña debajo del mar. Otros tienen su hogar en una huella de elefante. Mientras que algunos eligen una planta carnívora para vivir. En este tercer artículo sobre plantas del género Nepenthes, vamos a conocer la fauna que desafía a sus jugos digestivos. Pequeños animales que han encontrado un hogar en las jarras de las plantas odre.

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De planta carnívora a WC

Una rata Rattus baluensis visitando haciendo uso de una jarra de Nepenthes rajah. Crédito: Ch'ien Lee

Una rata Rattus baluensis visitando haciendo uso de una jarra de Nepenthes rajah. Crédito: Ch’ien Lee

Si las plantas carnívoras que comen musarañas os parecieron asombrosas, atentos porque ahora llegan las plantas carnívoras que se alimentan de excrementos. En los bosques montañosos de Borneo vive la musaraña arborícola o tupaya, Tupaia montana. Estos pequeños mamíferos comparten hábitat con varias especies de plantas carnívoras del género Nepenthes, con las que han desarrollado un sorprendente mutualismo. Las tupayas se alimentan principalmente de artrópodos, pero de vez en cuando tienen que completar su dieta con alimentos más nutritivos. Para ello, les vale un poco de néctar de planta carnívora a cambio de ir al baño.

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¿Puede una planta carnívora comerse una rata?

Lagartija atrapada en una jarra de Nepenthes rajah. Crédito: Rbrtjong.

Lagartija atrapada en una jarra de Nepenthes rajah. Crédito: Rbrtjong.

Podríamos definir a las plantas carnívoras como una de las genialidades de la evolución. Plantas que, debido a la falta de nutrientes en su entorno, optan por cazar ingenuos insectos. Esta adaptación ha cautivado nuestra imaginación, siendo el punto de partida de múltiples criaturas. Plantas capaces de devorar a personas, bajo la premisa de que si son lo suficientemente grande podrían comerse hasta un elefante. Por suerte, la biología no permite la aparición de semejantes monstruos, pero sí nos ha regalado un mundo fascinante al que merece la pena asomarse.

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El brillante fruto de Pollia condensata 🍎

Frutos de Pollia condensata. Crédito: Juliano Costa

Frutos de Pollia condensata. Crédito: Juliano Costa

Los frutos de Pollia condensata son el objeto más brillante que podemos encontrar en biología 😮 Esta especie vive en los bosques de África, desde Costa de Marfil hasta Etiopía y al sur de Angola y Mozambique. Desde el sotobosque, la planta ofrece sus frutos de color azul metálico en racimos que brillan para atraer a las aves 🐦 Pero su oferta tiene truco: sus frutos son poco nutritivos 😒

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Semillas que huelen a excremento de antílope 💩

Las semillas de Ceratocaryum argenteum huelen a excrementos de antílope para atraer a los escarabajos peloteros.

Las semillas de Ceratocaryum argenteum huelen a excrementos de antílope para atraer a los escarabajos peloteros. Crédito: Joseph White.

Las semillas de Ceratocaryum argenteum, una planta endémica de la Reserva Natural De Hoop en Sudáfrica, tienen un notable parecido con los excrementos de los antílopes bontebok 💩 Redondeadas, de color pardo, de no más de 1 cm de largo y con un fuerte olor a excremento 😮 ¿Por qué la planta necesita que sus semillas tengan semejante presentación? La respuesta la encontramos en los escarabajos peloteros que merodean por el barrio 🤔

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