Botánica

El brillante fruto de Pollia condensata 🍎

Frutos de Pollia condensata. Crédito: Juliano Costa

Frutos de Pollia condensata. Crédito: Juliano Costa

Los frutos de Pollia condensata son el objeto más brillante que podemos encontrar en biología 😮 Esta especie vive en los bosques de África, desde Costa de Marfil hasta Etiopía y al sur de Angola y Mozambique. Desde el sotobosque, la planta ofrece sus frutos de color azul metálico en racimos que brillan para atraer a las aves 🐦 Pero su oferta tiene truco: sus frutos son poco nutritivos 😒

(más…)

Semillas que huelen a excremento de antílope 💩

Las semillas de Ceratocaryum argenteum huelen a excrementos de antílope para atraer a los escarabajos peloteros.

Las semillas de Ceratocaryum argenteum huelen a excrementos de antílope para atraer a los escarabajos peloteros. Crédito: Joseph White.

Las semillas de Ceratocaryum argenteum, una planta endémica de la Reserva Natural De Hoop en Sudáfrica, tienen un notable parecido con los excrementos de los antílopes bontebok 💩 Redondeadas, de color pardo, de no más de 1 cm de largo y con un fuerte olor a excremento 😮 ¿Por qué la planta necesita que sus semillas tengan semejante presentación? La respuesta la encontramos en los escarabajos peloteros que merodean por el barrio 🤔

(más…)

Plantas que se disfrazan de plantas

Los muérdagos viven sobre los árboles a los que les roban agua y nutrientes. Crédito: Wim Turnhout.

Los muérdagos viven sobre los árboles a los que les roban agua y nutrientes. Crédito: Wim Turnhout.

Seguro que ya sabes eso de que el muérdago, la famosa planta del beso, es en realidad una especie parásita de otra plantas. Tanto la especie europea (Viscum album) como la norteamericana (Phoradendron leucarpum) usan una estructura conocida como haustorio, que penetra en la planta huésped para robarle agua y nutrientes. Gracias a las pruebas moleculares, sabemos que la estrategia “muérdago” ha evolucionado al menos cinco veces en plantas que se encuentran en todos los continentes (menos la Antártida). En Australia es donde más especies de muérdago encontramos. Y allí comenzamos nuestro viaje para conocer a las plantas que se disfrazan de plantas.

(más…)

Las semillas milenarias

Una semilla de loto (Nelumbo nucifera) germinó después de 1.300 años. rédito: T.Voekler

Las semillas de loto (Nelumbo nucifera) pueden germinar tras pasar cientos de años. Crédito: T.Voekler

Xipaozi es una pequeña aldea situada en la provincia de Liaoning (China). Fue construida sobre lo que antaño era un gran lago plagado de lotos (Nelumbo nucifera). Los geólogos creen que un terremoto de 6.75 grados en la Escala de Richter, ocurrido en el año 1484, acabó drenando el lago. El agua fluyó hacia el mar y dejó el terreno libre para el asentamiento. El suelo del lugar era rico en turba y arcilla negra por lo que, siguiendo las políticas de Mao, se realizó una minería exhaustiva de la zona. Esto dejó al descubierto semillas de loto que habían caído en el olvido hace cientos de años.

(más…)

Los virus fueron clave en la evolución de la marihuana

Planta de Cannabis sativa. Crédito: Lode Van de Velde.

Planta de Cannabis sativa. Crédito: Lode Van de Velde.

Los virus fueron clave en la evolución de la marihuana. Esta es la conclusión a la que han llegado investigadores de la Universidad de Texas tras estudiar el genoma de Cannabis sativa 🔬📚 Los científicos se interesaron por el origen del tetrahidrocannabinol o THC, componente psicoactivo de la planta, y del cannabidiol o CBD, cuyo potencial médico está siendo investigado ⚕️❓ Para ello localizaron la posición de los genes implicados en la síntesis de estas moléculas, siendo localizados en el mismo cromosoma. Además, estos genes aparecen rodeados por grandes franjas de ADN que provienen de virus que colonizaron el genoma hace millones de años 😯

(más…)