Autor: Ángel León

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Redactor freelance. Puedes seguirme en Twitter y en Facebook: @Tsalawaly

La vida abunda en la Zona de Exclusión de Chernóbil

Nutria captada por una cámara trampa colocada en la Zona de Exclusión de Chernóbil. Crédito: Universidad de Georgia.

Nutria captada por una cámara trampa colocada en la Zona de Exclusión de Chernóbil. Crédito: Universidad de Georgia.

Años después del desastre, la vida silvestre abunda en la Zona de Exclusión de Chernóbil. Lobos, alces, osos, jabalíes o nutrias son algunos de los animales cuya presencia en la zona ha sido confirmada por varios estudios. Junto con plantas y microorganismos, estas especies conforman un ecosistema que desafía a la radiación. Científicos de todo el mundo están estudiando cómo la vida consigue sobrevivir en tales condiciones.

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El dragón de la Patagonia y otros seres glaciares

Ninfa de Andiperla willinki, un insecto que podemos encontrar en glaciares patagónico. Crédito: Paultoff

Ninfa de Andiperla willinki, un insecto que podemos encontrar en glaciares patagónico. Crédito: Paultoff.

Mide dos centímetros, tiene seis patas y alas atrofiadas. Toda su vida la pasa entre el hielo de los glaciares patagónicos. Cuando es una ninfa, vive permanentemente sumergido en los manantiales que hay bajo el glacial, saliendo a la superficie sólo por la noche. De adulto, se pasea por el hielo comiendo microalgas que desafían al frío o cazando ingenuos colémbolos. Lo llaman el dragón de la Patagonia o la perla de los Andes. Para la ciencia es Andiperla willinki.

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Descubren una nueva especie de tarántula con cuerno

Ceratogyrus attonitifer presenta un extraño "cuerno" en su dorso. Crédito: Ian Enelbrecht.

Ceratogyrus attonitifer presenta un extraño “cuerno” en su dorso. Crédito: Ian Enelbrecht.

En los bosques de miombo, un tipo de sabana boscosa, del centro de Angola se ha descubierto una tarántula con una extraña característica: tiene un “cuerno” 😯 Sobre su espalda, sobresale una especie de protuberancia que ha fascinado a los científicos. Por ello la han bautizado como Ceratogyrus attonitifer, apellido que recibe del latín attonit (asombro) y fer (portador) 🕷

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Cinco cosas que no sabías sobre los cocodrilos

Los caimanes pueden subirse a los árboles para tomar mejor el Sol. Crédito: Kristine Gingras.

Los caimanes pueden subirse a los árboles para tomar mejor el sol. Crédito: Kristine Gingras.

Los cocodrilos suelen ser vistos como unos depredadores primitivos. Sigilosos reptiles que esperan bajo el agua para sorprender a sus presas. Tal vez se deba a su parecido con los dinosaurios, o a las imágenes del fatal destino que sufre la cebra que acaba en sus fauces. La cuestión es que nunca han gozado de una buena imagen en la prensa o en los dibujos animados. Pero la ciencia, por suerte, está demostrando que son unos animales fascinantes. Y por eso aquí te presento cinco cosas que no sabías sobre los cocodrilos.

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Ardillas rosas, un nuevo secreto de la naturaleza

Las ardillas voladoras de América del Norte se vuelven rosas cuando se las ilumina con luz ultravioleta. Crédito: Kohler et al.

Las ardillas voladoras de América del Norte se vuelven rosas cuando se las ilumina con luz ultravioleta. Crédito: Kohler et al.

Una noche, el investigador Jon Martin, estaba explorando el bosque detrás de su patio trasero con una linterna ultravioleta. Acercaba la luz 🔦 a los líquenes, musgos y plantas para ver qué revelaba la fluorescencia. En su camino, se encontró con una ardilla voladora que buscaba la cena en un comedero para pájaros. Cuando la enfocó con la luz ultravioleta, la ardilla se volvió rosa brillante 😯

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Plantas que se disfrazan de plantas

Los muérdagos viven sobre los árboles a los que les roban agua y nutrientes. Crédito: Wim Turnhout.

Los muérdagos viven sobre los árboles a los que les roban agua y nutrientes. Crédito: Wim Turnhout.

Seguro que ya sabes eso de que el muérdago, la famosa planta del beso, es en realidad una especie parásita de otra plantas. Tanto la especie europea (Viscum album) como la norteamericana (Phoradendron leucarpum) usan una estructura conocida como haustorio, que penetra en la planta huésped para robarle agua y nutrientes. Gracias a las pruebas moleculares, sabemos que la estrategia “muérdago” ha evolucionado al menos cinco veces en plantas que se encuentran en todos los continentes (menos la Antártida). En Australia es donde más especies de muérdago encontramos. Y allí comenzamos nuestro viaje para conocer a las plantas que se disfrazan de plantas.

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