Autor: Ángel León

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Redactor freelance. Puedes seguirme en Twitter y en Facebook: @Tsalawaly

El animal más feo del mundo podría estar en peligro

La pesca de arrastre podría estar afectando al pez gota (Psychrolutes marcidus). Crédito: Rachel Caauwe

La pesca de arrastre podría estar afectando al pez gota (Psychrolutes marcidus). Crédito: Rachel Caauwe.

Cuando hablamos de conservación, podemos cometer el error de poner el foco sobre las especies más llamativas. Tigres 🐯 osos panda 🐼 ballenas 🐳 o plantas con preciosas flores 🌺 que conseguirán atraer la atención del público. Pero estaremos dejando de lado aquellas especies que, aunque no tan fotogénicas, también se merecen nuestros esfuerzos para preservarlas. Este es el caso del pez gota (Psychrolutes marcidus), considerado por Internet como el animal más feo del mundo 👹

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El brillante fruto de Pollia condensata 🍎

Frutos de Pollia condensata. Crédito: Juliano Costa

Frutos de Pollia condensata. Crédito: Juliano Costa

Los frutos de Pollia condensata son el objeto más brillante que podemos encontrar en biología 😮 Esta especie vive en los bosques de África, desde Costa de Marfil hasta Etiopía y al sur de Angola y Mozambique. Desde el sotobosque, la planta ofrece sus frutos de color azul metálico en racimos que brillan para atraer a las aves 🐦 Pero su oferta tiene truco: sus frutos son poco nutritivos 😒

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¿Cuál es el vertebrado más pequeño del mundo?

Paedophryne amauensis es la especie de vertebrado más pequeño del mundo. 📷: Rittmeyer EN, Allison A, Gründler MC, Thompson DK, Austin CC.

Paedophryne amauensis es la especie de vertebrado más pequeña del mundo.
Crédito: Rittmeyer EN, Allison A, Gründler MC, Thompson DK, Austin CC.

Si alguna vez paseas por las selvas tropicales de Papúa Nueva Guinea, tal vez te encuentres con el vertebrado más pequeño del mundo: la rana Paedophryne amauensis. Para verla tendrás que prestar mucha atención, ya que vive camuflada entre la hojarasca del suelo. Aunque su mayor ventaja para pasar desapercibida es su tamaño: el ejemplar más pequeño que se ha registrado medía 7,7 mm. Los investigadores que la descubrieron, tuvieron que rastrear su posición en el bosque siguiendo el canto, similar al de un insecto, que producen los machos para atraer a las hembras.

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El anolis de agua usa una burbuja para bucear 🦎

El anolis de agua puede bucear gracias a una burbuja de aire.

El anolis de agua puede bucear gracias a una burbuja de aire. Crédito: Lindsey Swierk.

Cerca de los ríos y riachuelos de Costa Rica y Panamá podemos encontrar al anolis de agua (Anolis aquaticus) 🦎 Este pequeño reptil pasa el tiempo sobre troncos, rocas y la vegetación que encuentra en la rivera, alimentándose de insectos. Cuando detecta a un posible depredador, huye sumergiéndose bajo el agua 🦎💦

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Semillas que huelen a excremento de antílope 💩

Las semillas de Ceratocaryum argenteum huelen a excrementos de antílope para atraer a los escarabajos peloteros.

Las semillas de Ceratocaryum argenteum huelen a excrementos de antílope para atraer a los escarabajos peloteros. Crédito: Joseph White.

Las semillas de Ceratocaryum argenteum, una planta endémica de la Reserva Natural De Hoop en Sudáfrica, tienen un notable parecido con los excrementos de los antílopes bontebok 💩 Redondeadas, de color pardo, de no más de 1 cm de largo y con un fuerte olor a excremento 😮 ¿Por qué la planta necesita que sus semillas tengan semejante presentación? La respuesta la encontramos en los escarabajos peloteros que merodean por el barrio 🤔

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¿Cuántos virus hay en la Tierra?

Imagen coloreada de Adenovirus, obtenida por microfotografía electrónica. Crédito: Public Health Image Library.

Imagen coloreada de un grupo de adenovirus, obtenida por microfotografía electrónica. Crédito: Public Health Image Library.

En un litro de agua marina 🌊 sin mucha turbidez podemos llegar a contar hasta cuatro mil millones de virus (un 4 seguido de 9 ceros). Si los pusiéramos uno detrás de otro, la fila que formarían se extendería por sesenta galaxias 🚀 durante 200 millones de años luz 😮 Dentro de tu cuerpo también hay virus, en concreto más de 380 billones (doce ceros), conformando lo que se conoce como viroma humano.   (más…)

Arqueología vinculada a nutrias marinas

Las nutrias marinas (Enhydra lutris) se sirven de rocas para romper los caparazones de sus presas.

Las nutrias marinas (Enhydra lutris) se sirven de rocas para romper los caparazones de sus presas. Crédito: Mike Baird.

En el pasado, las nutrias marinas (Enhydra lutris) habitaban las costas que bordeaban el Pacífico norte, desde Baja California (México) hasta Japón. Se estima que su población mundial llegaba a los 150.000 o 300.000 individuos. Por desgracia, el comercio de pieles se cebó con esta especie, quedando al borde de la extinción 😥 Hasta hace unos años en California apenas vivían 50 individuos. Afortunadamente, hoy en día la población ha crecido hasta las 3.000 nutrias, gracias a los programas de conservación 💪

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