Autor: Ángel León

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Redactor freelance. Puedes seguirme en Twitter y en Facebook: @Tsalawaly

El reinado de las bacterias SAR11

Por todas partes, los océanos están repletos de vida microscópica. 📷 Tiago Fioreze

¿Puedes imaginar la vida bajo el manto azul del océano? Quizás visualizas un banco de peces, muy juntos, en una larga migración 🐟🐟🐟 Tal vez les sigan algunos tiburones 🦈 o un grupo de cetáceos que hacen resonar el ambiente con sus cantos 🐋 O a lo mejor tu mente se ha trasladado al fondo, donde los animales juegan al escondite entre la arena y rocas. Pero en cada milímetro cúbico de toda esa agua también hay vida. Muchísima. Y en este microcosmo las reinas son las bacterias SAR11 🦠🦠🦠🦠

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Catálogos de Animales

Catálogo de Animales, por Ángel Luis León Panal.
Ya a la venta la colección Catálogo de Animales.

📣 Me hace mucha ilusión presentaros este proyecto, en el que comencé a trabajar el año pasado. Debido a la situación actual, y el ambiente tan distópico donde nos hemos visto envueltos, no se ha podido lanzar hasta ahora. Se trata de una colección de tres libros infantiles para conocer la sorprendente biodiversidad que puebla el planeta Tierra 🌍

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El maquillaje de los flamencos

El color de los flamencos de debe a los carotenoides
El secreto del color de los flamencos se encuentra en los carotenoides. 📷: Cláudio Dias Timm

Algo más de ocho minutos tarda en llegar la luz desde la superficie del Sol 🌞 a la Tierra 🌍 Aquí, donde las especies se perfilan en ciclos de vida y muerte, podemos imaginar a los fotones desembarcando en una tranquila laguna 🏞 En sus aguas, millones de microalgas los reciben para realizar la prodigiosa fotosíntesis, ayudadas por un minúsculo invento: los carotenoides. Dichas moléculas confieren a sus portadoras tonos rojos, amarillos y naranjas 🧡 Como si se tratase de una macabra carrera de relevo, los pigmentos son atesorados a lo largo de la cadena trófica confiriendo a sus portadores una elegante etiqueta.

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Luciérnagas, cortejos y trampas

Luciérnagas en un bosque de bambú.
Luciérnagas en un bosque de bambú. 📷: Kazhidegu

El cuerpo del pequeño emperador y el de su abuela se hundieron en el mar. Los fieles soldados, que habían fallado en la misión de protegerlos, también se arrojaron al agua. No querían sufrir la humillación de ser capturados por el enemigo. En el aire, las flechas volaban, los barcos crujían 🌊 Era el 25 de abril de 1185, el día que la flota del clan Minamoto venció a la del clan Taira en la batalla de Dan-no-ura, frente a las costas de Japón. Cuenta la leyenda que, desde entonces, cada año los espíritus de los guerreros muertos se encarnan en luciérnagas ✨ para continuar su lucha. Dos bandos, Genji-hotaru y Heike-hotaru, enfrentados en la eternidad ⚔️👻

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Algunos datos sobre las almejas gigantes

Almeja gigante de la especie Tridacna gigas.
Almeja gigante de la especie Tridacna gigas. 📷: Nhobgood

Dicen que la perla de Lao Tzu o de Alá fue encontrada dentro de una almeja del género Tridacna. Su descubridor, un buzo filipino, la halló en las aguas que rodean a la isla de Palawan en Filipina. Aunque fue un estadounidense, Wilburn Dowell Cobb, quién la dio a conocer al mundo en 1939, siendo considerada la perla más grande del mundo con un diámetro de 24 cm y 6,4 kg de peso 🤩 Sin embargo, en 2016 se anunció la existencia de la perla de Puerto Princesa, también descubierta por un pescador filipino. Con 67 cm de largo, 30 de ancho y 34 kg de peso, ensombreció a su antecesora y la relegó a un segundo puesto 😮 Pero en realidad hoy no os quiero hablar de estos objetos que despiertan la codicia, sino de aquellos organismos que, de forma indiferente, los crean 👇

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Los cangrejos del bosque

Crías del cangrejo rojo de la Isla de Navidad (Gecarcoidea natalis). 📷: Chook Keeper.
Crías del cangrejo rojo de la Isla de Navidad (Gecarcoidea natalis). 📷: Chook Keeper.

Cada año, los bosques de la Isla Navidad son testigos de una procesión de patas y pinzas 🦀🦀🦀 Lejos del océano, los cangrejos de la especie Gecarcoidea natalis pasan su vida buscando comida entre la hojarasca que se acumula en el suelo 🌳🦀🌳 Son crustáceos terrestres, toman el oxígeno del aire y evitan las horas de más calor para no deshidratarse, pero siguen manteniendo un vínculo con el mar: sus larvas deben desarrollarse en el medio acuático 🌊

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El brillante secreto del colobrí

Colibrí de garganta rubí (Archilochus colubris). Crédito: Joe Schneid.

Colibrí de garganta rubí (Archilochus colubris). Crédito: Joe Schneid.

Cuando hablamos de plumajes hermosos, los atuendos lucidos por los colibríes brillan con pocos rivales 🦚 Son como pequeñas gemas verdes que atraviesan velozmente el aire de bosques y selvas 🌳🌳🌴🌳 Estas aves son un verdadero repertorio de curiosidades biológicas, pero hoy os quiero hablar del secreto que hace que sus plumas sean increíbles.

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El pez perla y su peculiar escondite

Pez perla escondido en un pepino de mar

Pez perla escondido en un pepino de mar. Crédito: Orangkucing.

🐟🐟🐟 Cuando eres un pez pequeño te enfrentas a una multitud de peligros en el mar. Bocas enormes 🦈 tentáculos 🐙 potentes venenos o depredadores emboscados detrás de una roca hacen que sobrevivir parezca una misión aterradora. Por ello, muchas especies han desarrollado ingeniosas estrategias con las que eludir la muerte ☠️ En este grupo se encuentran los llamados pearlfish o peces perla, que se esconden en el ano de los pepinos de mar 😯

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Arañas marineras

Araña usando seda como si fuera un ancla. Crédito: Alex Hyde.

                         Araña usando seda como si fuera un ancla. Crédito: Alex Hyde.

La seda de las arañas es un auténtico ingenio de la evolución 🕷🕷🕷🕷 Todos la asociamos a la construcción de telarañas 🕸 pero con ella también pueden hacerse madrigueras o envolturas con las que proteger los huevos. Uno de sus usos más sorprendentes es la técnica conocida como ballooning. Gracias a ella, las arañas consiguen recorrer grandes distancias volando, o mejor dicho flotando🎈

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Lanzamos el concurso Relatos Elementales

Concurso Relatos Elementales es un proyecto del Departamento de Cristalografía, Mineralogía y Química Agrícola de la Universidad de Sevilla

Con motivo del 150 aniversario de la publicación de la primera versión de la Tabla Periódica de los Elementos por el ruso Dmitri Mendéleiev, la Organización de las Naciones Unidas ha decidido proclamar este año 2019 como el Año Internacional de la Tabla Periódica de los Elementos Químicos, con el objetivo de reconocer el papel crucial que desempeñan los elementos químicos a la hora de aportar soluciones al Cambio Climático. Además, esta celebración rinde homenaje a los cuatro últimos elementos en ser descubiertos agregados a la tabla en 2016: nihonio (Nh), moscovio (Mc), teneso (Ts) y oganesón (Og). Por este motivo se crea el concurso Relatos elementales, mediante el cual, a través de la creación narrativa, se pretende acercar la ciencia a la sociedad de manera lúdica.

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