Autor: Ángel León

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Redactor freelance. Puedes seguirme en Twitter y en Facebook: @Tsalawaly

¿De dónde viene el coco de mer?

Durante siglos, nadie sabía cuál era el origen de los cocos de mar, hasta que se descubrió que eran la semilla de Lodoicea maldivica.
Durante siglos, nadie sabía cuál era el origen de los cocos de mar 📷 Brocken Inaglory

🥥 Hubo un tiempo en el que poseer un coco de mar podía costarte la vida. Al menos si eras un súbdito del rey de las Maldivas, las islas en cuyas playas solían aparecer estas semillas y donde estaba prohibido tenerlas si no pertenecías a la realeza. La sugerente forma del coco de mer ❤️ y su gran tamaño, pueden pesar hasta 25 kg, hicieron de ellos unos objetos codiciados para su venta al exterior. Aunque en realidad su gran valor se debía a que nadie tenía ni idea del origen de semejantes cocos 🤔

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¿Por qué los animales comen medusas?

A pesar de su poco valor nutritivo, algunos animales suelen alimentarse de medusas. 📷 Alexander Vasenin

Seguro que alguna vez has leído eso de que las medusas son todo agua 💧 Ciertamente, dependiendo de la especie, estos gelatinosos animales pueden estar compuestos por hasta un 98 % de agua. No parecen un bocado muy nutritivo. Apenas tienen carbohidratos, ni grasas, ni proteínas. Por no hablar de sus tentáculos venenosos. Sin embargo, las medusas forman parte de la dieta de peces 🐟 crustáceos, tortugas marinas e incluso de otras medusas. ¿Por qué se toman la molestia de hincarles el diente? 🤔

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Las increíbles serpientes que comen caracoles

Una serpiente de la especie Dipsas bobridgelyi
Una serpiente de la especie Dipsas bobridgelyi 📷 © Matthijs Hollanders

¿Has visto alguna vez una serpiente comiendo caracoles? 🐌🐍Solemos asociar a estos reptiles con depredadores de mamíferos u otros tipos de vertebrados, pero algunas especies han optado por un buffet más viscoso 🍴 En todo el mundo existen alrededor de 75 serpientes especializadas en cazar caracoles y babosas. Una tarea nada fácil que realizan sin sorber y corriendo el riesgo de que la presa se esconda dentro de la concha. Así que, ¿cómo consiguen su almuerzo? 🤔

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El reinado de las bacterias SAR11

Por todas partes, los océanos están repletos de vida microscópica. 📷 Tiago Fioreze

¿Puedes imaginar la vida bajo el manto azul del océano? Quizás visualizas un banco de peces, muy juntos, en una larga migración 🐟🐟🐟 Tal vez les sigan algunos tiburones 🦈 o un grupo de cetáceos que hacen resonar el ambiente con sus cantos 🐋 O a lo mejor tu mente se ha trasladado al fondo, donde los animales juegan al escondite entre la arena y rocas. Pero en cada milímetro cúbico de toda esa agua también hay vida. Muchísima. Y en este microcosmo las reinas son las bacterias SAR11 🦠🦠🦠🦠

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Catálogos de Animales

Catálogo de Animales, por Ángel Luis León Panal.
Ya a la venta la colección Catálogo de Animales.

📣 Me hace mucha ilusión presentaros este proyecto, en el que comencé a trabajar el año pasado. Debido a la situación actual, y el ambiente tan distópico donde nos hemos visto envueltos, no se ha podido lanzar hasta ahora. Se trata de una colección de tres libros infantiles para conocer la sorprendente biodiversidad que puebla el planeta Tierra 🌍

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El maquillaje de los flamencos

El color de los flamencos de debe a los carotenoides
El secreto del color de los flamencos se encuentra en los carotenoides. 📷: Cláudio Dias Timm

Algo más de ocho minutos tarda en llegar la luz desde la superficie del Sol 🌞 a la Tierra 🌍 Aquí, donde las especies se perfilan en ciclos de vida y muerte, podemos imaginar a los fotones desembarcando en una tranquila laguna 🏞 En sus aguas, millones de microalgas los reciben para realizar la prodigiosa fotosíntesis, ayudadas por un minúsculo invento: los carotenoides. Dichas moléculas confieren a sus portadoras tonos rojos, amarillos y naranjas 🧡 Como si se tratase de una macabra carrera de relevo, los pigmentos son atesorados a lo largo de la cadena trófica confiriendo a sus portadores una elegante etiqueta.

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Luciérnagas, cortejos y trampas

Luciérnagas en un bosque de bambú.
Luciérnagas en un bosque de bambú. 📷: Kazhidegu

El cuerpo del pequeño emperador y el de su abuela se hundieron en el mar. Los fieles soldados, que habían fallado en la misión de protegerlos, también se arrojaron al agua. No querían sufrir la humillación de ser capturados por el enemigo. En el aire, las flechas volaban, los barcos crujían 🌊 Era el 25 de abril de 1185, el día que la flota del clan Minamoto venció a la del clan Taira en la batalla de Dan-no-ura, frente a las costas de Japón. Cuenta la leyenda que, desde entonces, cada año los espíritus de los guerreros muertos se encarnan en luciérnagas ✨ para continuar su lucha. Dos bandos, Genji-hotaru y Heike-hotaru, enfrentados en la eternidad ⚔️👻

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Algunos datos sobre las almejas gigantes

Almeja gigante de la especie Tridacna gigas.
Almeja gigante de la especie Tridacna gigas. 📷: Nhobgood

Dicen que la perla de Lao Tzu o de Alá fue encontrada dentro de una almeja del género Tridacna. Su descubridor, un buzo filipino, la halló en las aguas que rodean a la isla de Palawan en Filipina. Aunque fue un estadounidense, Wilburn Dowell Cobb, quién la dio a conocer al mundo en 1939, siendo considerada la perla más grande del mundo con un diámetro de 24 cm y 6,4 kg de peso 🤩 Sin embargo, en 2016 se anunció la existencia de la perla de Puerto Princesa, también descubierta por un pescador filipino. Con 67 cm de largo, 30 de ancho y 34 kg de peso, ensombreció a su antecesora y la relegó a un segundo puesto 😮 Pero en realidad hoy no os quiero hablar de estos objetos que despiertan la codicia, sino de aquellos organismos que, de forma indiferente, los crean 👇

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Los cangrejos del bosque

Crías del cangrejo rojo de la Isla de Navidad (Gecarcoidea natalis). 📷: Chook Keeper.
Crías del cangrejo rojo de la Isla de Navidad (Gecarcoidea natalis). 📷: Chook Keeper.

Cada año, los bosques de la Isla Navidad son testigos de una procesión de patas y pinzas 🦀🦀🦀 Lejos del océano, los cangrejos de la especie Gecarcoidea natalis pasan su vida buscando comida entre la hojarasca que se acumula en el suelo 🌳🦀🌳 Son crustáceos terrestres, toman el oxígeno del aire y evitan las horas de más calor para no deshidratarse, pero siguen manteniendo un vínculo con el mar: sus larvas deben desarrollarse en el medio acuático 🌊

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El brillante secreto del colobrí

Colibrí de garganta rubí (Archilochus colubris). Crédito: Joe Schneid.

Colibrí de garganta rubí (Archilochus colubris). Crédito: Joe Schneid.

Cuando hablamos de plumajes hermosos, los atuendos lucidos por los colibríes brillan con pocos rivales 🦚 Son como pequeñas gemas verdes que atraviesan velozmente el aire de bosques y selvas 🌳🌳🌴🌳 Estas aves son un verdadero repertorio de curiosidades biológicas, pero hoy os quiero hablar del secreto que hace que sus plumas sean increíbles.

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