Autor: Ángel León

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Redactor freelance. Puedes seguirme en Twitter y en Facebook: @Tsalawaly

Varroa destructor, la pesadilla de las abejas de la miel

Abeja de la miel parasitada por un ácaro de la especie Varroa destructor. Crédito: UMD/USDA/PNAS

Abeja de la miel parasitada por un ácaro de la especie Varroa destructor. Crédito: UMD/USDA/PNAS

En todo el mundo las colonias de abejas de la miel 🐝🐝 (Apis mellifera) están sufriendo un cóctel de amenazas: pesticidas, enfermedades, mala nutrición y pérdida de hábitat 😢 Pero recientes investigaciones apuntan a que un ácaro, Varroa destructor, sería la más importante de todas ellas.

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Tiburón ballena, un gigante con secretos

El tiburón ballena (Rhincodon typus) es el pez más grande que existe. Crédito: Feefiona123

El tiburón ballena (Rhincodon typus) es el pez más grande que existe. Crédito: Feefiona123

El 11 de noviembre de 1947, cerca de las islas Baba y Bhit (Pakistán) hallaron un tiburón ballena (Rhincodon typus) que medía 12,65 metros de largo y pesaba 21,5 toneladas. Es el mayor ejemplar de esta especie que se haya registrado 😮 Pero el tiburón ballena no es solamente el pez más grande que existe. También tiene la piel más gruesa de la Tierra: 10 centímetros de grosor. Su espesa epidermis tiene la consistencia del caucho y le permite protegerse del ataque de orcas o tiburones blancos 🛡🦈

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Las avispas que reclutan ejércitos de virus

Oruga de Manduca sexta cubierta de capullos de avispas parásitas.

Oruga de Manduca sexta cubierta de capullos de avispas parásitas. Crédito: Max Wahrhaftig.

Algunas especies usan garras para cazar. Otras cuentan con venenos paralizantes. Y luego están las avispas parasitoides que reclutan a un ejército de virus. Os presento a Cotesia congregata, la pesadilla de la oruga del tabaco (Manduca sexta). Esta pequeña avispa alimenta a su prole de una forma un tanto macabra. Inyecta sus huevos en el cuerpo del gusano y cuando las crías nacen, van devorando a la oruga por dentro, poco a poco, mientras ella sigue viva. La oruga finalmente morirá cuando emerjan de su cuerpo las larvas, que la cubren con capullos donde las avispas terminan de madurar. Pero antes de que sus crías se pongan manos a la obra, la avispa necesitará la ayuda de los virus.

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¿Verde o marrón? Para las langostas depende de la multitud

La langosta migratoria (Locusta migratoria) cambia de color si se encuentra en grupo. Crédito: Yang, Wang, Liu et al., eLife, 2019

La langosta migratoria (Locusta migratoria) cambia de color si se encuentra en grupo. Crédito: Yang, Wang, Liu et al., eLife, 2019

La langosta migratoria (Locusta migratoria) es capaz de congregarse en enormes enjambres compuestos por millones de individuos y que llegan a ocupar cientos de kilómetros cuadrados 🦗🦗🦗🦗🦗🦗🦗🦗🦗🦗🦗 Millones de mandíbulas que comen varios gramos de hierba al día. Cada millón de langostas puede consumir una tonelada de comida 😮 Con semejantes datos, es normal que este fenómeno de la naturaleza sea catalogado como plaga bíblica.

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¿Puede la vida en la Tierra afectar al movimiento de las placas tectónicas?

Foraminíferos estrella de arena. Crédito: Psammophile.

Foraminíferos estrella de arena. Crédito: Psammophile.

¿Puede la vida en la Tierra afectar al movimiento de las placas tectónicas? 🤨 Parece algo imposible, pero un estudio realizado por científicos de la Universidad de Texas ha demostrado un posible vínculo entre la vida en la Tierra y el movimiento de los continentes.

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Las semillas milenarias

Una semilla de loto (Nelumbo nucifera) germinó después de 1.300 años. rédito: T.Voekler

Las semillas de loto (Nelumbo nucifera) pueden germinar tras pasar cientos de años. Crédito: T.Voekler

Xipaozi es una pequeña aldea situada en la provincia de Liaoning (China). Fue construida sobre lo que antaño era un gran lago plagado de lotos (Nelumbo nucifera). Los geólogos creen que un terremoto de 6.75 grados en la Escala de Richter, ocurrido en el año 1484, acabó drenando el lago. El agua fluyó hacia el mar y dejó el terreno libre para el asentamiento. El suelo del lugar era rico en turba y arcilla negra por lo que, siguiendo las políticas de Mao, se realizó una minería exhaustiva de la zona. Esto dejó al descubierto semillas de loto que habían caído en el olvido hace cientos de años.

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Tenemos la responsabilidad de evitar las extinciones que hemos provocado

Patella ferruginea, una especie de lapa en peligro de extinción.

Patella ferruginea, una especie de lapa en peligro de extinción.

Cuando hablamos de proteger a las especies en peligro, solemos imaginar linces o elefantes. Pero no somos conscientes de que existen pequeños animales que necesitan protección. Este es el caso de Patella ferruginea, una especie de lapa gigante endémica del Mediterráneo Oriental que se encuentra en peligro de extinción. Para evitar su desaparición, la Unión Europea ha financiado el proyecto LIFE REMoPaF.

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