Autor: Ángel León

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Redactor freelance. Puedes seguirme en Twitter y en Facebook: @Tsalawaly

Coenosia attenuata, la mosca que enmudece a los halcones

Coenosia attenuata, una pequeña mosca depredadora.
Coenosia attenuata, una pequeña mosca depredadora 📷 S.T. Fabian

👀 Los ojos compuestos de Coenosia attenuata vigilan el mundo desde las alturas. Busca cualquier diminuto insecto que vuele dentro de su pequeña parcela. Una mosca despreocupada le valdrá. Cuando entra en su campo de visión, su cerebro analiza la trayectoria y manda la señal. La mosca asesina se lanza en picado hacia su presa 🦟 

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Nace Myrmarachne

Myrmarachne, ¿hormiga u otra cosa?
Myrmarachne, ¿hormiga u otra cosa? 📷 Muhammad Mahdi Karim

📣 Nace Myrmarachne, o una forma bonita de decir que ya podéis apoyar mi trabajo desde Patreon 🐜

🌍 Me paso el día aporreando teclas, armando post, artículos y libros, pero en realidad sin los ojos que leen esas palabras este trabajo no tendría sentido. Por eso, además de un lugar desde el que apoyar mi trabajo, me gustaría que Myrmarachne fuera un espacio donde espero poder conoceros mejor. Un sitio para crear comunidad e intercambiar impresiones sobre el apasionante mundo de la biología 🌳🌳🌳 

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La extinción silenciosa de las jirafas

Machos de jirafas (Giraffa camelopardalis) se enfrentan en un duelo por el territorio.
Machos de jirafas se enfrentan en un duelo por el territorio 📷 Luca Galuzzi

🌍 Una extinción silenciosa. Al igual que otras criaturas de la Tierra, el destino de las jirafas se desliza hacia la extinción. La pérdida de hábitats, la caza o incluso las guerras humanas están poniendo en serios aprietos a estos increíbles animales. En 2016, la IUCN alertó de su alarmante situación: en tan solo 30 años la población de jirafas había pasado de 157.000 a 97.500 ejemplares. Un terrible salto que motivó su clasificación como especie vulnerable 😕

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Endoxyla cinereus, la polilla más pesada del mundo

Ejemplar adulto de polilla gigante de la madera (Endoxyla cinereus)
Ejemplar adulto de polilla gigante de la madera (Endoxyla cinereus) 📷 John Robert McPherson

🐛 Un bocado. Las mandíbulas de la larva desmenuzan y salivan el trozo de madera. Le sigue un segundo, un tercero, un cuarto… En la oscuridad del corazón del eucalipto, la existencia del joven insecto consiste en devorar madera, mientras engorda en una segura galería construida por su propio apetito. La tarea le ocupará días, meses… años hasta que llegue el momento de emerger transformada en otra criatura 🤨

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Los peces ayudan al secuestro de carbono cuando van al baño 🐟💩

🌏 Imagina que eres un átomo de carbono, aburrido junto a otros átomos en la inmensidad del océano. Sin embargo, en un instante la cosa se va a poner interesante. Una de las minúsculas criaturas que conforman el fitoplancton te absorbe y, gracias a la magia de la fotosíntesis, acabas integrado en una bella molécula de materia orgánica. Felicidades, acabas de entrar en una cadena trófica 🤨

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Titan arum, mimetismo y carne podrida

En 1956 floreció este ejemplar de titam arum en Leiden (Holanda) 📷 Harry Pot / Anefo

🌺 Bunga bangkai, así conocen en Indonesia a una planta famosa por dos cosas: su tamaño y el aroma horrible que desprende. Su espádice, esa estructura en forma de barra de pan, puede medir casi dos metros y medio de altura. Sobre el olor… se dice que algunas personas han perdido el conocimiento por olfatear demasiado cerca a esta maravilla del mundo vegetal. Así que, tápense la nariz por que vamos a conocer a la flor cadáver ☠️

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Historia de las especies invasoras

¡Ya a la venta! Historias de las Especies Invasoras escrito por Ángel Luis León Panal para la editorial Almuzara

🦛 “Gansos egipcios en París, plumas de avestruz por toda Europa, Darwin y las monkey flowers, cazadores de plantas, el extraño plan de Franklin Roosevelt, la enredadera que se comió (casi todo) el sur, el regalo del rey Kamehameha V, los renos de Islandia, las pieles de la guerra, Mr. North y los castores, la granja de Samuel Wilmot y los comerciantes de ostras, los cangrejos de Stalin, Edward Wilson, el hombre que quiso cambiar Australia… La historia de las invasiones biológicas por especies foráneas es apasionante, una formidable escuela de ecosistemas, zoología, botánica, economía, conflictos armados y caprichos de reyes… y hasta de narcos.” 🐦🐍🦐🦞🐟🐜🦟🐪🐀🐇🌳🌲🌾🌺

😎 Me hace muchísima ilusión anunciaros (¡por fin!) la publicación de mi libro Historia de las especies invasoras con la editorial Almuzara. Empecé a escribir el libro allá por el año 2019. Una tarea que me ha mantenido ocupado gran parte de 2020… Sí, muchas de las tardes confinadas las pasé aporreando teclas, dando forma a este proyecto. Realmente, llevaba tiempo rumiando sobre el tema de las especies invasoras. Aunque tengo que confesar que me ha sorprendido la gran cantidad de historias que encierran. Cada vez que tiraba de un hilo, me encontraba con algo interesante y que merecía estar entre las páginas del libro 📝

📖 El resultado ha sido esta crónica que os presento. En este libro os propongo viajar a lo largo de la Tierra, de un tiempo pasado y actual, para conocer las historias de las especies que se han lanzado a la conquista del mundo… gracias a Homo sapiens. Una mirada a un caleidoscopio con matices ecológicos, biológicos, evolutivos, económicos, sanitarios, sociales, políticos e históricos 🌎🌍🌏

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¡Qué viene el loro!

📝 “Las palabras del señor McKenzie, reflejadas en una carta que remitía al biólogo William B. Benham, describían cómo el mito se había materializado delante de sus narices. Según aseguraba, un día vio a un kea atacar y aferrarse al lomo de una oveja la cual, aterrada, saltaba y corría en todas direcciones. Con su pico, el ave hurgaba a través de la lana tratando de llegar hasta la carne. Aunque a su juicio no estaba buscando comer sus riñones, tal y como se relataba desde hacía tiempo. El pánico hizo a la oveja separarse de la manada, dirigiéndose en línea recta hacia un precipicio mientras el ave se mantenía firme en la grupa gracias a sus garras. Cuando la gravedad reclamó a la víctima, el verdugo la soltó y desplegó las alas para seguirla en la caída. En ese breve instante ambos animales desaparecieron ante los ojos atónitos de McKenzie.

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El pequeño club de las escolopendras anfibias

Ejemplar de Scolopendra cataracta
Ejemplar de Scolopendra cataracta 📷 Zookeys

🌏 En el año 2000, durante su luna de miel en Tailandia, el entomólogo George Beccaloni tuvo un encuentro con una curiosa escolopendra. Cuando la sorprendió en su escondite bajo una piedra, el artrópodo corrió a refugiarse a un arroyo cercano. Ante los ojos del científico, aquella criatura se zambulló, buceó por el lecho y buscó un nuevo escondrijo bajo una roca sumergida. Acababa de descubrir la primera escolopendra anfibia 🤨

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