Autor: Ángel León

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Redactor freelance. Puedes seguirme en Twitter y en Facebook: @Tsalawaly

Lanzamos el concurso Relatos Elementales

Concurso Relatos Elementales es un proyecto del Departamento de Cristalografía, Mineralogía y Química Agrícola de la Universidad de Sevilla

Con motivo del 150 aniversario de la publicación de la primera versión de la Tabla Periódica de los Elementos por el ruso Dmitri Mendéleiev, la Organización de las Naciones Unidas ha decidido proclamar este año 2019 como el Año Internacional de la Tabla Periódica de los Elementos Químicos, con el objetivo de reconocer el papel crucial que desempeñan los elementos químicos a la hora de aportar soluciones al Cambio Climático. Además, esta celebración rinde homenaje a los cuatro últimos elementos en ser descubiertos agregados a la tabla en 2016: nihonio (Nh), moscovio (Mc), teneso (Ts) y oganesón (Og). Por este motivo se crea el concurso Relatos elementales, mediante el cual, a través de la creación narrativa, se pretende acercar la ciencia a la sociedad de manera lúdica.

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Vivir en una planta carnívora

La araña cangrejo Thomisus nepenthiphilus se ha especializado en robar presas de la planta carnívora Nepenthes gracilis.

La araña cangrejo Thomisus nepenthiphilus se ha especializado en robar presas de la planta carnívora Nepenthes gracilis. Crédito: Lam Weng Ngai.

Hay quien prefiere vivir en una piña debajo del mar. Otros tienen su hogar en una huella de elefante. Mientras que algunos eligen una planta carnívora para vivir. En este tercer artículo sobre plantas del género Nepenthes, vamos a conocer la fauna que desafía a sus jugos digestivos. Pequeños animales que han encontrado un hogar en las jarras de las plantas odre.

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De planta carnívora a WC

Una rata Rattus baluensis visitando haciendo uso de una jarra de Nepenthes rajah. Crédito: Ch'ien Lee

Una rata Rattus baluensis visitando haciendo uso de una jarra de Nepenthes rajah. Crédito: Ch’ien Lee

Si las plantas carnívoras que comen musarañas os parecieron asombrosas, atentos porque ahora llegan las plantas carnívoras que se alimentan de excrementos. En los bosques montañosos de Borneo vive la musaraña arborícola o tupaya, Tupaia montana. Estos pequeños mamíferos comparten hábitat con varias especies de plantas carnívoras del género Nepenthes, con las que han desarrollado un sorprendente mutualismo. Las tupayas se alimentan principalmente de artrópodos, pero de vez en cuando tienen que completar su dieta con alimentos más nutritivos. Para ello, les vale un poco de néctar de planta carnívora a cambio de ir al baño.

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¿Puede una planta carnívora comerse una rata?

Lagartija atrapada en una jarra de Nepenthes rajah. Crédito: Rbrtjong.

Lagartija atrapada en una jarra de Nepenthes rajah. Crédito: Rbrtjong.

Podríamos definir a las plantas carnívoras como una de las genialidades de la evolución. Plantas que, debido a la falta de nutrientes en su entorno, optan por cazar ingenuos insectos. Esta adaptación ha cautivado nuestra imaginación, siendo el punto de partida de múltiples criaturas. Plantas capaces de devorar a personas, bajo la premisa de que si son lo suficientemente grande podrían comerse hasta un elefante. Por suerte, la biología no permite la aparición de semejantes monstruos, pero sí nos ha regalado un mundo fascinante al que merece la pena asomarse.

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Trichoplax, los animales más simples

Trichoplax alimentándose. Crédito: Michael Hadfield / University of Hawaii.

Trichoplax alimentándose. Crédito: Michael Hadfield / University of Hawaii.

Esa mancha que ves en el centro de la fotografía es un animal 🤨 En concreto se trata de Trichoplax, uno de los géneros pertenecientes al grupo de los placozoos. Estos organismos miden un milímetro de diámetro y apenas llegan a las 25 micras de grosor, la cuarta parte del grosor de una hoja de papel 😯 Son considerados como la forma de animal más simple conocida: no tienen músculos, ni órganos, ni neuronas. Sólo están formados por seis tipos de células, que se distribuyen en dos capas separadas por una cavidad llena de líquido.

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Los dientes transparentes del pez dragón

A pesar de su tamaño, los peces dragón son unos voraces depredadores. Crédito: Audrey Velasco

A pesar de su tamaño, los peces dragón son unos voraces depredadores. Crédito: Audrey Velasco

En las profundidades de los océanos, la carrera por la supervivencia gira en torno a un juego de luces. Peces 🐟 crustáceos 🦐 y moluscos 🦑 han desarrollado y perfilado, durante millones de años, una gran variedad de estrategias que implican el uso de bioluminiscencia 💡💡💡 En este oscuro mundo, un destello rojo puede ser la promesa de una comida o la sentencia a ser comido. Dentro de esta lucha entre presas y depredadores ha surgido una sorprendente adaptación: dientes transparentes 😯

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Un hogar en una huella de elefante

Los pies de los elefantes tienen una circunferencia de más de 1 metro. Crédito: Jane Lofthouse.

Los pies de los elefantes tienen una circunferencia de más de 1 metro. Crédito: Jane Lofthouse.

Cuando eres del tamaño de un elefante 🐘🐘🐘 todo lo que hagas tendrá un gran impacto en los ecosistemas. Al comer, alteras el bosque 🌳 y generas zonas despejadas donde pastan otros herbívoros. Si vas al baño, alimentas a toda un vecindario de escarabajos peloteros y contribuyes a la dispersión de plantas. Y si caminas, dejas detrás de ti huellas que serán el hogar de pequeños animales 🤔

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