Autor: Ángel León

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Redactor freelance. Puedes seguirme en Twitter y en Facebook: @Tsalawaly

¿Puede la vida en la Tierra afectar al movimiento de las placas tectónicas?

Foraminíferos estrella de arena. Crédito: Psammophile.

Foraminíferos estrella de arena. Crédito: Psammophile.

¿Puede la vida en la Tierra afectar al movimiento de las placas tectónicas? 🤨 Parece algo imposible, pero un estudio realizado por científicos de la Universidad de Texas ha demostrado un posible vínculo entre la vida en la Tierra y el movimiento de los continentes.

(más…)

Las semillas milenarias

Una semilla de loto (Nelumbo nucifera) germinó después de 1.300 años. rédito: T.Voekler

Las semillas de loto (Nelumbo nucifera) pueden germinar tras pasar cientos de años. Crédito: T.Voekler

Xipaozi es una pequeña aldea situada en la provincia de Liaoning (China). Fue construida sobre lo que antaño era un gran lago plagado de lotos (Nelumbo nucifera). Los geólogos creen que un terremoto de 6.75 grados en la Escala de Richter, ocurrido en el año 1484, acabó drenando el lago. El agua fluyó hacia el mar y dejó el terreno libre para el asentamiento. El suelo del lugar era rico en turba y arcilla negra por lo que, siguiendo las políticas de Mao, se realizó una minería exhaustiva de la zona. Esto dejó al descubierto semillas de loto que habían caído en el olvido hace cientos de años.

(más…)

Tenemos la responsabilidad de evitar las extinciones que hemos provocado

Patella ferruginea, una especie de lapa en peligro de extinción.

Patella ferruginea, una especie de lapa en peligro de extinción.

Cuando hablamos de proteger a las especies en peligro, solemos imaginar linces o elefantes. Pero no somos conscientes de que existen pequeños animales que necesitan protección. Este es el caso de Patella ferruginea, una especie de lapa gigante endémica del Mediterráneo Oriental que se encuentra en peligro de extinción. Para evitar su desaparición, la Unión Europea ha financiado el proyecto LIFE REMoPaF.

(más…)

Arañas que producen “leche” para sus crías y tienen cuidado maternal

Araña de la especie Toxeus magnus. Crédito: CHEN Zhanqi.

Araña de la especie Toxeus magnus. Crédito: CHEN Zhanqi.

Arañas que producen “leche” para sus crías 🕷🍼 Esta sorprendente adaptación se ha descubierto en la especie Toxeus magnus, un tipo de araña saltarina que imita el aspecto de las hormigas. No producen leche como la de un mamífero, pero sí usan un líquido nutritivo para alimentar a su descendencia 😮

(más…)

¿Por qué vibran las crestas de los pavos reales?

Cortejo del pavo real. Crédito: Roslyn Dakin

Cortejo del pavo real. Crédito: Roslyn Dakin

Tanto los machos como las hembras de los pavos reales presentan una cresta de plumas en su cabeza. Siempre se ha pensado que su función era meramente visual, pero se ha descubierto que estas plumas vibran cuando otro individuo hace vibrar las plumas de su cola. ¿Qué significa esto? 🤔

(más…)

Esperanza para los demonios de Tasmania

Un tomar facial, que se transmite entre individuos, ha llevado al borde de la extinción al demonio de Tasmania. Crédito: WSU.

Un tomar facial, que se transmite entre individuos, ha llevado al borde de la extinción al demonio de Tasmania. Crédito: WSU.

En el año 1996 se documentó por primera vez un extraño tipo de tumor facial en demonios de Tasmania. Esta enfermedad tenía una peculiaridad: era capaz de transmitirse entre los individuos de la población 😯 Desde entonces, el tumor ha matado al 80 % de los demonios que viven en Tasmania, llevando a la especie al borde de la extinción 😥 Pero existe cierta esperanza. Científicos australianos descubrieron en 2017 una población en la que algunos demonios con tumores no acabaron muriendo, sino que los tumores desaparecieron por sí solos.

(más…)

Los virus fueron clave en la evolución de la marihuana

Planta de Cannabis sativa. Crédito: Lode Van de Velde.

Planta de Cannabis sativa. Crédito: Lode Van de Velde.

Los virus fueron clave en la evolución de la marihuana. Esta es la conclusión a la que han llegado investigadores de la Universidad de Texas tras estudiar el genoma de Cannabis sativa 🔬📚 Los científicos se interesaron por el origen del tetrahidrocannabinol o THC, componente psicoactivo de la planta, y del cannabidiol o CBD, cuyo potencial médico está siendo investigado ⚕️❓ Para ello localizaron la posición de los genes implicados en la síntesis de estas moléculas, siendo localizados en el mismo cromosoma. Además, estos genes aparecen rodeados por grandes franjas de ADN que provienen de virus que colonizaron el genoma hace millones de años 😯

(más…)