Autor: Ángel León

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Redactor freelance. Puedes seguirme en Twitter y en Facebook: @Tsalawaly

Reflexiones sobre la evolución

Hoy os quiero compartir estas palabras del paleontólogo Stephen Jay Gould en su libro La vida maravillosa. En estos párrafos nos invita a reflexionar sobre cómo la ciencia, y concretamente la teoría de la evolución, cambia nuestras perspectivas sobre la forma en la que entendemos el mundo que nos rodea.

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Nematodos, hongos carnívoros y venenos

Pleurotus creciendo sobre un árbol
Pleurotus creciendo sobre un árbol 📷 Charl de Mille-Isles

🌍 Nathan Cobb, entomólogo estadounidense, se refirió a sus amados nematodos en 1914 de la siguiente forma: “Si borráramos toda la materia del universo con excepción de los nematodos, nuestro mundo seguiría siendo vagamente reconocible y si, convertidos en espíritus incorpóreos, pudiéramos investigarlo, hallaríamos sus montañas, colinas, valles, ríos, lagos y océanos representados por una capa de nematodos. Sería posible descifrar la ubicación de las ciudades, ya que por cada aglomeración de seres humanos habría una aglomeración equivalente de nematodos. Los árboles seguirían en pie, formando hileras fantasmales que representarían nuestras calles y carreteras. La ubicación de cada planta y animal seguiría siendo descifrable y, si tuviéramos los conocimientos suficientes, en muchos casos hasta podríamos determinar de qué especie fueron al examinar los parásitos nematodos que tuvieron.” 🤔

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Las palomas de la megalópolis 🏙

La paloma (Columba livia) ha logrado expandirse por el mundo gracias a la asociación con los humanos.
La paloma (Columba livia) ha logrado expandirse por el mundo gracias a la asociación con los humanos 📷 Razvan Socol

🌊 En el año 1604, los pies de Samuel de Champlain pisaron tierra de América del Norte. El navegante francés llegó junto con un grupo de colonos, que esperaban alcanzar una nueva vida. Aquellas personas acabarían fundando la ciudad de Quebec y la colonia de Nueva Francia. Con ellos también viajaban unas aves que, siguiendo la estela humana, habían logrado expandirse por el mundo. Hablamos de las palomas (Columba livia) 🐥🐥🐥

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La evolución nos conecta con todas las criaturas de la Tierra

Históricamente, ha habido una corriente ininterrumpida desde el origen de la vida y los procariontes más simples hasta los árboles gigantes, los elefantes, las ballenas y los seres humanos. Ernst Mayr, Así es la biología.
📷 NOAA

🌳 Imagina que pudiéramos desplazarnos por el árbol evolutivo, generación tras generación. Así veríamos pasar a nuestros antepasados, mientras sus rasgos morfológicos cambian desde un aspecto humanoide hasta un animal pequeño, de morro afilado y bigotes largos 🐁 Si nos diésemos la vuelta, podríamos quizás subir hasta el nivel de los leones o los elefantes 🐘

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El florecer de las selvas tropicales

La selva amazónica se formó después de la extinción de los dinosaurios. Este evento permitió el crecimiento de las plantas con flores.
La increíble selva amazónica. Neil Palmer

🦖☄️ Habían pasado 10 millones de años desde que un asteroide golpeara la Tierra, provocando la destrucción del 75 % de las especies. La era de los dinosaurios terminó, dejando vía libre para los linajes que tuvieron la suerte de sobrevivir. Ya no era el tiempo de los enormes reptiles, tampoco de los ecosistemas que moldearon, pero la vida había vuelto a florecer 🌺

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¿Por qué baila la rana de cristal?

La rana de cristal de la especie (Sachatamia orejuela) baila para atraer la atención de las hembras en un hábitat ruidoso.
Rana de cristal (Sachatamia orejuela) 📷 Rebecca Brunner

🌳🌴🌳 Cuando eres una pequeña e indefensa criatura, la inmensidad de la selva debe resultar sobrecogedora. En cualquier momento, de entre el denso follaje puede surgir un depredador. O quizás esté emboscado bajo un tronco o la hojarasca. Es un mortal pilla pilla constante. Así que, mejor contar con un sitio desde donde puedas gritar ¡casa!, mientras le sacas la lengua al contrariado carnívoro 🐍

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Terry Erwin y los escarabajos

🌳🌳🌳 Imagina un árbol, alto y frondoso, en la selva. ¿Cuántas especies de escarabajo crees que viven en él? Sin miedo a equivocarnos, podemos afirmar que habrá al menos una especie por cada tipo de recurso que proporcione el árbol. De esta forma, algunos coleópteros estarán especializados en comer hojas, mientras que otros prefieren los frutos o la corteza. O incluso encontraremos fungívoros, los cuales se alimentan de los hongos que crecen sobre el árbol. No nos podemos olvidar de las especies depredadoras y, por supuesto, los carroñeros que degustan los cuerpos de todos los demás 🐞

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Las moscas blancas tienen un gen vegetal

Adultos de mosca blanca (Bemisia tabaci)
Adultos de mosca blanca (Bemisia tabaci) 📷 Stephen Ausmus

🌳🌳🌳 Hace aproximadamente 35 millones de años, un minúsculo Prometeo de alas blancas y corazón de insecto, robó un gen vegetal para su especie. Aquel fragmento de ADN les confirió la posibilidad de alimentarse de las plantas sin sucumbir a sus defensas químicas. Un secreto que en la actualidad les ha permitido desafiar a los humanos devorando sus cultivos 🤨

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El mortífero engaño de Conus imperialis 🐚☠️

Caracol cono de la especie Conus betulinus
Caracol cono de la especie Conus betulinus. 📷 Pengchao-BGI

🌕 El gusano serpentea por el fondo marino, esquivando piedras y conchas vacías, intranquilo y decidido. Es el momento ❤️ La luna llena brilla sobre la costa y sus congéneres deben estar saliendo de sus escondites. El ímpetu por reproducirse le guía, mientras rastrea las señales químicas en el agua con sus órganos sensoriales. ¡Y ahí están las moléculas que activan la liberación de esperma al agua! Así que nada dando vueltas, ajeno a que allí no hay nadie de su especie. Ajeno a que unas toxinas recorren su cuerpo, mientras es arrastrado a un oscuro final ☠️

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Extinciones y azar

🌲🐿🌲🐿🌲 En su obra Sistema Naturae, Karl von Linneo llegó a compilar unas 9.000 especies de animales y plantas. Un número que ya de por sí induce algo de respeto. Aunque hoy en día esa cifra ha superado ya el millón de especies. Pero antes de sorprenderte, debemos recalcar que las estimaciones totales hablan de unos puñados de millones o incluso más de cien millones de especies. Ahora tratemos de imaginar cuál sería el número que representa a todas las especies que han existido sobre la Tierra. Eso sí que da vértigo 🤯

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