Autor: Ángel León

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Redactor freelance. Puedes seguirme en Twitter y en Facebook: @Tsalawaly

Kauris, los dioses del bosque

Tāne Mahuta, el Dios del Bosque, es un ejemplar de kauri de la especie Agathis australis.
Tāne Mahuta, el Dios del Bosque. 📷 W. Bulach

🌞 Las hojas del árbol se mecen con el viento mientras recogen los primeros rayos del Sol. Es un nuevo día, otro más de una larga existencia. Su copa, a más de 50 m de altura, parece acariciar el cielo gracias a un tronco que mide 13 m de diámetro 🌲 Vive ajeno a los humanos que lo admiran desde abajo. Nadie sabe cuándo es su cumpleaños, pero si quisiéramos celebrarlo habría que comprar una tarta para 1000 o 2000 velas 😮 Le llaman Tāne Mahuta, el Dios del Bosque, y es el ejemplar más grande que conocemos de su especie. 

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Arañas, telarañas y tirachinas

Una araña tirachinas preparada para capturar su próxima cena.
Una araña tirachinas preparada para capturar su próxima cena. 📷 Lawrence E. Reeves

🦟 Imagina que eres un mosquito. Cualquier noche, en la oscuridad de la selva, podrías ir volando mientras buscas la próxima comida y, de repente, ¡zas! Una cosa pegajosa se ha enredado en tus patas y alas. No puedes escapar y en escasos segundos has acabado siendo la cena de una araña 🕷 ¿Es que acaso no viste la telaraña? Bueno, en realidad no es que volases ingenuamente hacía ella, sino que te han lanzado la red como si fuera un tirachinas 🤨

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El veloz secreto de las avestruces

El avestruz está adaptado (Struthio camelus) para carreras cortas y largas.
El avestruz (Struthio camelus) está adaptado para carreras cortas y largas. 📷 Stig Nygaard

🌳 Seguro que alguna vez has escuchado eso de “esconde la cabeza como las avestruces”. Pero esta manida expresión es completamente falsa. Se atribuye el origen del mito a Plinio el Viejo, el cual aseguraba en su obra Naturalis Historia que cuando estas aves metían la cabeza en un arbusto creían que todo su cuerpo estaría oculto 🤨 Esta afirmación se replicó a lo largo del tiempo y contribuyó a la visión de ellas como unos seres estúpidos. En realidad, son unos animales dignos de admirar que no tienen ni una pluma de tontas 👇

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Las plantas que regresaron al mar

Posidonia oceanica es una planta que está adaptada para vivir en el fondo marino.
Las plantas del género Posidonia se han adaptado para vivir en el fondo marino.
📷 Melina Marcou

🌱 Durante el Ordovícico las plantas comenzaron a construir su reinado en la tierra, dejando atrás la vida marina. Tiempo después un linaje de las conocidas como plantas con flores volvió a sumergirse en el agua salada 🌊 Dentro de este grupo nos encontramos a las protagonistas de esta historia: las especies del género Posidonia. ¿Estáis preparados para bucear y conocer los secretos de las plantas que regresaron al mar? 🤿

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Viviendo en un elefante marino

 Piojo de la especie Echinophthirius horridus
Los parásitos, como los piojos, deben adaptarse al estilo de vida de sus huéspedes 📷 Vince Smith

🌏 Si no incluimos en la lista a los cetáceos, el elefante marino del sur (Mirounga leonina) se alza como el mamífero marino más grande del mundo. Los machos de esta especie pueden crecer más de 5 m de longitud y pesan hasta 4 t 😮 Al compararlos con el oso polar macho, que llega a alcanzar los 3 m y 700 kg, se hace evidente lo enormes que son. Aunque hoy no os quiero hablar de estos gigantes, sino de unos insectos que los acompañan y se alimentan de su sangre 🤨

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El rey de las frutas

El durián es considerada como el rey de las frutas, pero también como la fruta más apestosa del mundo.
Dependiendo de a quién le preguntes, el durián puede ser amado u odiado. 📷 Kalai.

El pasado mes de junio la oficina de correos de Schweinfurt, en Alemania, tuvo que ser evacuada. Varias unidades de bomberos, ambulancias 🚑 y policía acudieron al edificio. Seis de sus trabajadores fueron llevados al hospital aquejados de nauseas 🤢 La causa de tanto revuelo era en paquete, procedente de Tailandia con destino a Nuremberg, en cuyo interior contenía cuatro frutas 🤨

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La epopeya de la libélula

La libélula Pantala flavescens es el insecto que realiza la migración más larga
La libélula Pantala flavescens es el insecto que realiza la migración más larga 📷 Basile Morin

Cada mes de diciembre el atolón de Aldabra, en las Seychelles, recibe la visita de unas libélulas 🧡 Pequeños animales que llegan volando desde lejos. Pasarán allí un tiempo, cazando, tomando el sol ☀️ y reproduciéndose. Sus crías, la próxima generación, alzará el vuelo sobre el océano y se marcharán buscando vientos 💨 propicios para completar la gesta de su especie, Pantala flavescens. Esta es la historia de la mayor migración realizada por un insecto 📜

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¿De dónde viene el coco de mer?

Durante siglos, nadie sabía cuál era el origen de los cocos de mar, hasta que se descubrió que eran la semilla de Lodoicea maldivica.
Durante siglos, nadie sabía cuál era el origen de los cocos de mar 📷 Brocken Inaglory

🥥 Hubo un tiempo en el que poseer un coco de mar podía costarte la vida. Al menos si eras un súbdito del rey de las Maldivas, las islas en cuyas playas solían aparecer estas semillas y donde estaba prohibido tenerlas si no pertenecías a la realeza. La sugerente forma del coco de mer ❤️ y su gran tamaño, pueden pesar hasta 25 kg, hicieron de ellos unos objetos codiciados para su venta al exterior. Aunque en realidad su gran valor se debía a que nadie tenía ni idea del origen de semejantes cocos 🤔

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¿Por qué los animales comen medusas?

A pesar de su poco valor nutritivo, algunos animales suelen alimentarse de medusas. 📷 Alexander Vasenin

Seguro que alguna vez has leído eso de que las medusas son todo agua 💧 Ciertamente, dependiendo de la especie, estos gelatinosos animales pueden estar compuestos por hasta un 98 % de agua. No parecen un bocado muy nutritivo. Apenas tienen carbohidratos, ni grasas, ni proteínas. Por no hablar de sus tentáculos venenosos. Sin embargo, las medusas forman parte de la dieta de peces 🐟 crustáceos, tortugas marinas e incluso de otras medusas. ¿Por qué se toman la molestia de hincarles el diente? 🤔

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Las increíbles serpientes que comen caracoles

Una serpiente de la especie Dipsas bobridgelyi
Una serpiente de la especie Dipsas bobridgelyi 📷 © Matthijs Hollanders

¿Has visto alguna vez una serpiente comiendo caracoles? 🐌🐍Solemos asociar a estos reptiles con depredadores de mamíferos u otros tipos de vertebrados, pero algunas especies han optado por un buffet más viscoso 🍴 En todo el mundo existen alrededor de 75 serpientes especializadas en cazar caracoles y babosas. Una tarea nada fácil que realizan sin sorber y corriendo el riesgo de que la presa se esconda dentro de la concha. Así que, ¿cómo consiguen su almuerzo? 🤔

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