Autor: Ángel León

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Redactor freelance. Puedes seguirme en Twitter y en Facebook: @Tsalawaly

El dragón de la Patagonia y otros seres glaciares

Ninfa de Andiperla willinki, un insecto que podemos encontrar en glaciares patagónico. Crédito: Paultoff

Ninfa de Andiperla willinki, un insecto que podemos encontrar en glaciares patagónico. Crédito: Paultoff.

Mide dos centímetros, tiene seis patas y alas atrofiadas. Toda su vida la pasa entre el hielo de los glaciares patagónicos. Cuando es una ninfa, vive permanentemente sumergido en los manantiales que hay bajo el glacial, saliendo a la superficie sólo por la noche. De adulto, se pasea por el hielo comiendo microalgas que desafían al frío o cazando ingenuos colémbolos. Lo llaman el dragón de la Patagonia o la perla de los Andes. Para la ciencia es Andiperla willinki.

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Descubren una nueva especie de tarántula con cuerno

Ceratogyrus attonitifer presenta un extraño "cuerno" en su dorso. Crédito: Ian Enelbrecht.

Ceratogyrus attonitifer presenta un extraño “cuerno” en su dorso. Crédito: Ian Enelbrecht.

En los bosques de miombo, un tipo de sabana boscosa, del centro de Angola se ha descubierto una tarántula con una extraña característica: tiene un “cuerno” 😯 Sobre su espalda, sobresale una especie de protuberancia que ha fascinado a los científicos. Por ello la han bautizado como Ceratogyrus attonitifer, apellido que recibe del latín attonit (asombro) y fer (portador) 🕷

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Cinco cosas que no sabías sobre los cocodrilos

Los caimanes pueden subirse a los árboles para tomar mejor el Sol. Crédito: Kristine Gingras.

Los caimanes pueden subirse a los árboles para tomar mejor el sol. Crédito: Kristine Gingras.

Los cocodrilos suelen ser vistos como unos depredadores primitivos. Sigilosos reptiles que esperan bajo el agua para sorprender a sus presas. Tal vez se deba a su parecido con los dinosaurios, o a las imágenes del fatal destino que sufre la cebra que acaba en sus fauces. La cuestión es que nunca han gozado de una buena imagen en la prensa o en los dibujos animados. Pero la ciencia, por suerte, está demostrando que son unos animales fascinantes. Y por eso aquí te presento cinco cosas que no sabías sobre los cocodrilos.

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Ardillas rosas, un nuevo secreto de la naturaleza

Las ardillas voladoras de América del Norte se vuelven rosas cuando se las ilumina con luz ultravioleta. Crédito: Kohler et al.

Las ardillas voladoras de América del Norte se vuelven rosas cuando se las ilumina con luz ultravioleta. Crédito: Kohler et al.

Una noche, el investigador Jon Martin, estaba explorando el bosque detrás de su patio trasero con una linterna ultravioleta. Acercaba la luz 🔦 a los líquenes, musgos y plantas para ver qué revelaba la fluorescencia. En su camino, se encontró con una ardilla voladora que buscaba la cena en un comedero para pájaros. Cuando la enfocó con la luz ultravioleta, la ardilla se volvió rosa brillante 😯

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Plantas que se disfrazan de plantas

Los muérdagos viven sobre los árboles a los que les roban agua y nutrientes. Crédito: Wim Turnhout.

Los muérdagos viven sobre los árboles a los que les roban agua y nutrientes. Crédito: Wim Turnhout.

Seguro que ya sabes eso de que el muérdago, la famosa planta del beso, es en realidad una especie parásita de otra plantas. Tanto la especie europea (Viscum album) como la norteamericana (Phoradendron leucarpum) usan una estructura conocida como haustorio, que penetra en la planta huésped para robarle agua y nutrientes. Gracias a las pruebas moleculares, sabemos que la estrategia “muérdago” ha evolucionado al menos cinco veces en plantas que se encuentran en todos los continentes (menos la Antártida). En Australia es donde más especies de muérdago encontramos. Y allí comenzamos nuestro viaje para conocer a las plantas que se disfrazan de plantas.

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Los corales usan la flourescencia para atraer simbiontes

Los corales pueden emitir fluorescencia verde al ser iluminados con luz azul. Crédito: NIBB.

Los corales pueden emitir fluorescencia verde al ser iluminados con luz azul. Crédito: NIBB.

¿Sabes qué los corales pueden emitir fluorescencia verde? Estos animales brillan cuando son iluminados con luz ultravioleta o azul 😯 Esta capacidad se debe a la concentración de proteínas fluorescentes verdes (GFP) dentro de sus cuerpos. Hasta ahora se desconocía por qué brillan los corales 🤔 Un equipo de científicos japoneses y australianos han demostrado que la fluorescencia actúa como un faro para atraer simbiontes.

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Liebres que comen carne de lince

Aunque las liebres americanas (Lepus americanus) son herbívoras, pueden recurrir a comer carne en momentos en los que escasea la comida. Crédito: D. Gordon E. Robertson.

Aunque las liebres americanas (Lepus americanus) son herbívoras, pueden recurrir a comer carne en momentos en los que escasea la comida. Crédito: D. Gordon E. Robertson.

Liebres que comen carne de lince. Esto es lo que hallaron investigadores de la Universidad de Alberta en los helados ecosistemas de Yukón (Canadá). Pongámonos en antecedentes. Los científicos colocaron restos de animales, vigilados con cámaras trampa, con la esperanza de documentar la alimentación de los carroñeros. Sin embargo, lo que grabaron las lentes fueron liebres americanas (Lepus americanus) hincando sus dientes a la carne congelada. La carroña que colocaron pertenecía a linces (Lynx canadensis), urogallos (Falcipennis canadensis) y en su mayoría liebres. Así que accidentalmente lograron documentar cómo un animal herbívoro se alimenta de carroña y además practica el canibalismo.

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