Endoxyla cinereus, la polilla más pesada del mundo

Ejemplar adulto de polilla gigante de la madera (Endoxyla cinereus)
Ejemplar adulto de polilla gigante de la madera (Endoxyla cinereus) 📷 John Robert McPherson

🐛 Un bocado. Las mandíbulas de la larva desmenuzan y salivan el trozo de madera. Le sigue un segundo, un tercero, un cuarto… En la oscuridad del corazón del eucalipto, la existencia del joven insecto consiste en devorar madera, mientras engorda en una segura galería construida por su propio apetito. La tarea le ocupará días, meses… años hasta que llegue el momento de emerger transformada en otra criatura 🤨

🌳 Además de canguros, ornitorrincos y otros representantes de una fauna fascinante, Australia es el hogar de las polillas gigantes de la madera (Endoxyla cinereus). Aunque si vas allí te resultará difícil verlas. Según los expertos, los avistamientos de esta especie rondan la docena al año. Son tan raras que se hicieron un huequito en The New York Times tras descubrirse un ejemplar en un colegio de Queensland 📰

🧐 Aún así, la entomología ha logrado trazar gran parte de los detalles de su vida. El crecimiento de las larvas puede demorar entre uno o tres años, periodo tras el cual tendrá lugar la pupación, metamorfosis y un nuevo nacimiento. En ese momento, los adultos surgirán de entre la corteza de los eucaliptos con un único objetivo: reproducirse ❤️

🦋 Las polillas gigantes de la madera adultas no comen. Su sistema digestivo ni siquiera es funcional, así que dependen de la grasa acumulada en su infancia. Esa reserva debe servirles para aguantar su corto periodo de vida. Apenas una semana. Un fascinante organismo sin más razón de ser que garantizar la supervivencia de la especie 🤔

⏳ No hay tiempo que perder. Cuando las hembras emergen, buscan un lugar elevado donde esperar a los machos. No es una tarea fácil. Nuestras protagonistas son famosas por ser las polillas más pesadas del mundo: las hembras alcanzan unos 30 g; los machos, la mitad 😮 Una cifra de récord que les impide volar, así que deben caminar. Tras aparearse, pondrán hasta 20.000 huevos. Cumplida su función, morirán 🌏

Puedes leer más sobre esta noticia aquí 👉 This Moth Is Huge in Australia

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