Titan arum, mimetismo y carne podrida

En 1956 floreció este ejemplar de titam arum en Leiden (Holanda) 📷 Harry Pot / Anefo

🌺 Bunga bangkai, así conocen en Indonesia a una planta famosa por dos cosas: su tamaño y el aroma horrible que desprende. Su espádice, esa estructura en forma de barra de pan, puede medir casi dos metros y medio de altura. Sobre el olor… se dice que algunas personas han perdido el conocimiento por olfatear demasiado cerca a esta maravilla del mundo vegetal. Así que, tápense la nariz por que vamos a conocer a la flor cadáver ☠️

🌏 El nombre científico de nuestra protagonista es Amorphophallus titanum. En 2008, David Attenborough declaró que se inventó el nombre titan arum para una serie documental de la BBC, ya que el nombre del género resulta un tanto inapropiado para la televisión 😐

🤔 La biología reproductiva de titan arum ha estado envuelta en un halo de misterio y mal olor. El motivo es que cada ejemplar tarda en florecer alrededor de mil días, pero su inflorescencia se marchita a los tres días. Por ejemplo, en el Jardín Botánico de la Universidad de Bonn llevan cultivando la especie desde hace más de 70 años. Aún así, solo consiguieron 14 floraciones entre 1937 y 2009 😮

🌱 Pero algunos secretos de las titan arum han sido revelados. En el breve periodo de floración, dichas plantas despliegan todo un arsenal de adaptaciones para aparentar ser un animal muerto. Durante la noche, lanzan un cóctel de moléculas apestosas que tienen un claro objetivo: atraer a las moscas y escarabajos que andan por el barrio a la búsqueda de un cadáver. Dichos insectos deben considerar su olor como algo delicioso pero serán víctimas de un engaño, ya que no encontrarán un lugar donde comer o poner sus huevos 🤢

La enorme y apestosa titam arum (Amorphophallus titanum) 📷 RaiyaniM

🔥 El mimetismo se completa con otra increíble adaptación conocida como termogénesis. En efecto, las titan arum generan calor para simular la descomposición de la carne. Gracias a este proceso, pueden calentar el espádice hasta los 36 º C o 38 º C. Connguiengo así dos objetivos: engañar a más insectos e invitarles a pasar la noche en un cálido refugio 🌎🌍🌏

Puedes leer más sobre esta historia aquí:

👉 On the thermogenesis of the Titan arum (Amorphophallus titanum)

👉 Our Amorphophallus is smaller

Si te gusta el trabajo que realizo, puedes invitarme a un café ☕️ Así tendré más energía para rastrear otras historias y escribir sobre ellas.

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