Pinguicula, unas pequeñas plantas carnívoras 🌱🍗

Planta carnívora de la especie Pinguicula moranensis
Planta carnívora de la especie Pinguicula moranensis 📷 Noah Elhardt

🦟 Lo que parecía agua se convirtió en una tumba. Las brillantes gotitas, aquellas que prometían calmar su sed, resultaron ser un cóctel de sustancias pegajosas. El mosquito estaba atrapado, sus patas y alas unidas a la verde hoja, sin posibilidades de huir. A la espera de ser digerido por la planta 🌱

🌎 Las plantas del género Pinguicula pertenecen al club de las plantas carnívoras. De pequeño tamaño, sus hojas crecen como láminas, lisas y suculentas, sobre el suelo. Están recubiertas por una suerte de minúsculo bosque de gotas pegajosas. Gracias a esta adaptación las Pinguicula atrapan diminutos insectos, los cuales les aportan nutrientes que escasean en el medio 😮

Insectos atrapados en una hoja de Pinguicula.
Insectos atrapados en una hoja de Pinguicula
📷 Petr Dlouhý

🐝 Sin embargo, al igual que otras especies de plantas carnívoras, las Pinguicula han tenido que hacer frente a cierto problema. De alguna forma deben conseguir que la ingeniosa trampa no acabe devorando a sus insectos aliados. En efecto, nos estamos refiriendo a las abejas y moscas que nuestras protagonistas necesitan para garantizar su polinización. Para solucionar el problema, han desarrollando un largo tallo donde florece una única flor. De esta manera, los insectos que hayan sellado la alianza con ellas podrán esquivar la superficie pegajosa. Entre los coloridos pétalos encontrarán una recompensa: un dulce y energético néctar 🌸

😮 Recientemente se ha descubierto que algunas especies de Pinguicula podrían agasajar a sus visitantes con otro manjar. Cierta parte de sus flores presentan tricomas, un tipo de estructuras parecidas a pelos, donde se almacena almidón. Sus descubridores creen que estos tricomas comestibles complirían la misma función que el néctar 🌸

🤔 Estas plantas parecen esconder otros secretos. Por ejemplo, algunas especies de Pinguicula tienen tricomas que no son comestibles. ¿Se trata de una forma de guiar a los polinizadores dentro de la flor o es un engaño con el que pretenden imitar a sus hermanas? Tendremos que esperar a más investigaciones para conocer la respuesta a este enigma vegetal y carnívoro 🌱 🍗

Puedes leer más sobre esta noticia aquí 👉 A carnivorous plant that feeds its pollinators

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