La evolución nos conecta con todas las criaturas de la Tierra

Históricamente, ha habido una corriente ininterrumpida desde el origen de la vida y los procariontes más simples hasta los árboles gigantes, los elefantes, las ballenas y los seres humanos. Ernst Mayr, Así es la biología.
📷 NOAA

🌳 Imagina que pudiéramos desplazarnos por el árbol evolutivo, generación tras generación. Así veríamos pasar a nuestros antepasados, mientras sus rasgos morfológicos cambian desde un aspecto humanoide hasta un animal pequeño, de morro afilado y bigotes largos 🐁 Si nos diésemos la vuelta, podríamos quizás subir hasta el nivel de los leones o los elefantes 🐘

🦎 Sigamos ahondando pasando por criaturas de parecido reptiloide, anfibio, ictioforme y gusanoide… 🐟 Si aceleramos llegaremos a unas pequeñas células. Desde aquí, podemos enfilar el camino hasta una secuoya, un hongo o las bacterias de tus intestinos. Dejo a tu elección el camino 🦠

🌍 Este experimento mental nos sirve para visualizar que todas las criaturas del mundo estamos conectadas por la evolución. Sin embargo, no es tan fácil identificar cada peldaño del árbol. Por ejemplo, la ciencia aún no se había puesto de acuerdo sobre si nuestro pariente animal más lejano eran las esponjas o unas criaturas de aspecto gelatinoso conocidas como ctenóforos 🤔

🌏 Las esponjas, seres simples sin sistema nervioso, músculos o intestinos, fueron las primeras candidatas. Sin embargo, al comparar los genomas el título les fue arrebatado por los ctenóforos, que son más complejos e incluso cazan. La aceptación de esta hipótesis suponía que, entre otras posibilidades, en algún momento de la evolución ciertos animales habían apostado por hacerse más simples 🤨

🧬 Ahora, un equipo de científicos del Trinity College de Dublín, acaba de publicar en Nature Communications un estudio donde han analizado las secuencias de aminoácidos que componen las proteínas de los animales. Sus conclusiones son claras: las esponjas son las tatara[…]tatarabuelas de todos los animales 🐢🐌🦆🦗🦐🐬🦏

Puedes leer más sobre esta noticia aquí 👉 Scientists pinpoint our most distant animal relatives

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