Citas biológicas: Gerald F. Joyce

“Un ser vivo es un sistema químico y automantenido que puede realizar evolución darwiniana” Gerald F. Joyce.

Un ser vivo es un sistema químico y automantenido que puede realizar evolución darwiniana” Gerald F. Joyce.

🚀 La semana pasada, el rover Perseverance llegó a Marte para rastrear indicios de vida pasada en el planeta rojo. Mientras esperamos noticias de Percy, os recomiendo la lectura de dos libros que nos pueden ayudar a responder a esa gran pregunta ligada a la búsqueda de vida extraterrestre: ¿qué es la vida? 

🌎 El biólogo Ernst Mayr reflexiona sobre el tema en Así es la biología:

Se puede describir e incluso intentar definir lo que es vivir; se puede definir lo que es un organismo vivo; y se puede intentar establecer una distinción entre lo vivo y lo no vivo. Incluso se puede intentar explicar cómo el proceso de vivir es el producto de moléculas que en sí mismas no están vivas”.

🌍 En su libro ¿Estamos solos?, el astrobiólogo Carlos Briones nos indica que debemos fijarnos en las propiedades presentes en los seres vivos:

i) requieren un cierto grado de complejidad tanto en su composición química como en cuanto a su organización interna; ii) están compartimentados, gracias a la existencia de una estructura […] que diferencia al ser vivo de su entorno y garantiza la homeostasis […], pero a la vez le permite funcionar como un «sistema abierto» desde el punto de vista termodinámico e intercambiar materia y energía con el exterior; iii) ese intercambio permite al sistema funcionar alejado del equilibrio de la termodinámica, con lo que va construyendo sus propios componentes […], y está acoplado a una serie de reacciones […] que constituyen su metabolismo; iv) almacenan y procesan información codificada […], que coordina el funcionamiento del ser vivo y es transmitida a la descendencia; v) se reproducen, dando lugar a copias de sí mismos con un cierto grado de diversidad; y vi) gracias a ello, su progenie puede adaptarse a las condiciones cambiantes del entorno… y por tanto evolucionar.

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