Kauris, los dioses del bosque

Tāne Mahuta, el Dios del Bosque, es un ejemplar de kauri de la especie Agathis australis.
Tāne Mahuta, el Dios del Bosque. 📷 W. Bulach

🌞 Las hojas del árbol se mecen con el viento mientras recogen los primeros rayos del Sol. Es un nuevo día, otro más de una larga existencia. Su copa, a más de 50 m de altura, parece acariciar el cielo gracias a un tronco que mide 13 m de diámetro 🌲 Vive ajeno a los humanos que lo admiran desde abajo. Nadie sabe cuándo es su cumpleaños, pero si quisiéramos celebrarlo habría que comprar una tarta para 1000 o 2000 velas 😮 Le llaman Tāne Mahuta, el Dios del Bosque, y es el ejemplar más grande que conocemos de su especie. 

🌏 Tāne Mahuta es un kauri (Agathis australis), un tipo de conífera que habita en la Isla Norte de Nueva Zelanda. Es una de esas especies de árboles capaces de superar los siglos y desafiar los milenios. Durante años los bosques de kauri han intrigado a los ecólogos, ya que presentan una extraña distribución 🤔 Allí donde crecen podemos encontrar un puñado de ejemplares ancianos solitarios, que desde las alturas parecen vigilar a individuos más jóvenes y dispersos. Pero esta disposición contrasta con los densos grupos de retoños que crecen en sincronía. ¿A qué se debe esta organización? 🌲🌲🌲

🔥 La respuesta a este misterio se encuentra en la aversión que esta especie tiene hacia la sombra. Es decir, no es capaz de crecer en lugares sombreados. Pero alcanzar dicha condición en un bosque parece bastante difícil, salvo que seas lo suficientemente longevo como para que una catástrofe te eche una mano 🤨 Un volcán, una fuerte tormenta o un incendio podría despejar el suficiente terreno para la siguiente generación, la cual crecerá al unísono aprovechando la luz solar 🌱🌱🌱

⌛ Con el paso del tiempo, dentro de esa nueva masa de kauris, irán muriendo algunos ejemplares que abrirán un pequeño claro. Esto será suficiente para una segunda generación e incluso una tercera. Aún así, debido a la cantidad de sombra, acabarán perdiendo la batalla frente a otras plantas 🌳 Si ningún suceso golpea el bosque, la especie corre el riesgo de extinguirse. Pero Tāne Mahuta y los suyos tienen el tiempo de su parte. Sólo necesitan que ocurra un desastre durante su larga existencia 🌎🌍🌏

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Referencias: 

¿De dónde son los camellos? Ken Thompson

‘Like losing family’: time may be running out for New Zealand’s most sacred tree

 

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