La epopeya de la libélula

La libélula Pantala flavescens es el insecto que realiza la migración más larga
La libélula Pantala flavescens es el insecto que realiza la migración más larga 📷 Basile Morin

Cada mes de diciembre el atolón de Aldabra, en las Seychelles, recibe la visita de unas libélulas 🧡 Pequeños animales que llegan volando desde lejos. Pasarán allí un tiempo, cazando, tomando el sol ☀️ y reproduciéndose. Sus crías, la próxima generación, alzará el vuelo sobre el océano y se marcharán buscando vientos 💨 propicios para completar la gesta de su especie, Pantala flavescens. Esta es la historia de la mayor migración realizada por un insecto 📜

🌏 La epopeya de Pantala flavescens comienza en septiembre al sur de India. Por aquellas fechas, millones de libélulas se dirigen hacia la costa del país y se aventuran a un viaje sin retorno por el océano Índico 🌊 Alrededor de octubre se las ve llegar al archipiélago de las Maldivas, tras recorrer 3500 km 🏝 Allí aprovechan la poca agua dulce que aquellas islas tienen para garantizar su descendencia. Una charca alumbrada por el anterior monzón les valdrá. Después las más jóvenes prosiguen hasta llegar a las Seychelles. La siguiente parada será África.

🌍 El viaje se volverá a repetir, a la inversa, desde África hasta India. Una vez completado todo el ciclo habrán recorrido entre 14000 y 18000 km, realizando una migración multigeneracional 😮 ¿Cómo pueden unos insectos de 4,5 cm de longitud y unos 8 cm de envergadura enfrentarse al gigantesco Índico? 🤔 Para saltar de isla en isla, dichas libélulas han desarrollado diversas adaptaciones que mejoran su vuelo. Entre ellas podemos destacar la capacidad para alcanzar altitudes de más de 1000 m, donde aprovechan la convergencia de los vientos alisios que las impulsan a grandes distancias 🌬

🌎 Gracias a estas adaptaciones, Pantala flavescens se ha convertido en la libélula más extendida del planeta. Está presente en todos los continentes, salvo en la Antártida. Incluso ha llegado a zonas aisladas como la isla de Pascua 😮 Un pequeño insecto desafiando la inmensidad de la Tierra 🌬

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Referencias:

A Global Population Genetic Study of Pantala flavescens

Do Dragonflies Migrate across the Western Indian Ocean?

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