¿De dónde viene el coco de mer?

Durante siglos, nadie sabía cuál era el origen de los cocos de mar, hasta que se descubrió que eran la semilla de Lodoicea maldivica.
Durante siglos, nadie sabía cuál era el origen de los cocos de mar 📷 Brocken Inaglory

🥥 Hubo un tiempo en el que poseer un coco de mar podía costarte la vida. Al menos si eras un súbdito del rey de las Maldivas, las islas en cuyas playas solían aparecer estas semillas y donde estaba prohibido tenerlas si no pertenecías a la realeza. La sugerente forma del coco de mer ❤️ y su gran tamaño, pueden pesar hasta 25 kg, hicieron de ellos unos objetos codiciados para su venta al exterior. Aunque en realidad su gran valor se debía a que nadie tenía ni idea del origen de semejantes cocos 🤔

🌊 Los marineros decían que el coco de mar crecía de un árbol 🌳 submarino, en algún punto de Sumatra. Otros opinaban que el árbol se hallaba en Java y que era el hogar de un ave monstruosa capaz de cazar rinocerontes y elefantes 🐘 Pero la respuesta del misterio estaba a más de 2000 km de las Maldivas, concretamente en las islas Seychelles. Allí en 1769 el explorador francés Dufresne descubrió que eran las semillas de una palmera: Lodoicea maldivica 🌴🌴🌴🌴

🏝 A pesar de su nombre, el coco de mar no puede dispersarse por el mar. Cuando los frutos de Lodoicea maldivica son viables pesan demasiado, motivo por el cual se hunden en el agua. Pasado un tiempo, acaban muriendo y los gases producidos dentro de la semilla hacen que flote hasta playas lejanas 🌊

¿Cómo se dispersa la semilla más grande del mundo? Realmente, no se puede 😐 Debido al tamaño, la capacidad de dispersión es bastante limitada y los retoños suelen crecer cerca de su madre. Esto ha dado lugar a un curioso caso de cuidado maternal en el reino vegetal 🌴🌴🌴 La planta tiene unas enormes hojas, de hasta 10 m de largo, en forma de abanico que actúan como un embudo. Dicha estructura le permite canalizar tanto el agua como los nutrientes que la lluvia arrastra desde las partes altas del bosque, hacia la base del tronco donde crece la siguiente generación 😮 

🌏 Por desgracia, debido a su forma y a la falsa creencia de que tienen propiedades medicinales, sólo quedan alrededor de 8000 palmeras silvestres adultas.

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Referencias:

Most Famous of All Palms Coco de Mer

Palm tree Coco de mer performs ‘parental care’ and modifies its habitat

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