¿Por qué los animales comen medusas?

A pesar de su poco valor nutritivo, algunos animales suelen alimentarse de medusas. 📷 Alexander Vasenin

Seguro que alguna vez has leído eso de que las medusas son todo agua 💧 Ciertamente, dependiendo de la especie, estos gelatinosos animales pueden estar compuestos por hasta un 98 % de agua. No parecen un bocado muy nutritivo. Apenas tienen carbohidratos, ni grasas, ni proteínas. Por no hablar de sus tentáculos venenosos. Sin embargo, las medusas forman parte de la dieta de peces 🐟 crustáceos, tortugas marinas e incluso de otras medusas. ¿Por qué se toman la molestia de hincarles el diente? 🤔

🌊 El interés en comer medusas podría estar en ciertos nutrientes. La medusa luna (Aurelia aurita) contiene ácidos grasos que sus depredadores no pueden sintetizar, los cuales necesitan para el correcto funcionamiento de sus membranas celulares y otros procesos fisiológicos. Dichas moléculas están presenten en otras presas, pero las medusas se encuentran en grandes cantidades y son muy lentas. Es decir, es mucho más rentable nadar dentro de un banco de gelatinas que perseguir camarones 🦐

🌎 Existe un animal que ha convertido a las medusas en su plato favorito: la tortuga laúd (Dermochelys coriacea). Estos reptiles, que pueden pesar 640 kg, llegan a realizar migraciones de miles kilómetros desde las playas donde anidan hasta los sitios donde medran las medusas. En algunas ocasiones dichos viajes suponen unos 18.000 km de ida y vuelta 😮 Toda una hazaña teniendo en cuenta el poco valor nutritivo de estas presas y el tamaño del reptil.

🏝 ¿Cómo se puede mantener un gigante como la tortuga laúd a base de medusas? Alimentándose, en su mayoría, con otro gigante 🤨 La medusa melena de león (Cyanea capillata) es la mayor de su grupo, con ejemplares que llegan a medir dos metros de diámetro. Eso sí, las tortugas deben comer muchas de ellas, incluso hasta más del 100 % de su peso corporal al día, para que esta dieta les sea rentable 🍴

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Referencias

Jellyfish contain no calories, so why do they still attract predators?

Jellyfish Support High Energy Intake of Leatherback Sea Turtles (Dermochelys coriacea): Video Evidence from Animal-Borne Cameras

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