Las increíbles serpientes que comen caracoles

Una serpiente de la especie Dipsas bobridgelyi
Una serpiente de la especie Dipsas bobridgelyi 📷 © Matthijs Hollanders

¿Has visto alguna vez una serpiente comiendo caracoles? 🐌🐍Solemos asociar a estos reptiles con depredadores de mamíferos u otros tipos de vertebrados, pero algunas especies han optado por un buffet más viscoso 🍴 En todo el mundo existen alrededor de 75 serpientes especializadas en cazar caracoles y babosas. Una tarea nada fácil que realizan sin sorber y corriendo el riesgo de que la presa se esconda dentro de la concha. Así que, ¿cómo consiguen su almuerzo? 🤔

🐍🐍 Podríamos decir que las serpientes que comen caracoles tienen un tenedor integrado 🤨 Su mandíbula inferior ha evolucionado para introducirse en el caparazón de los caracoles y agarrar el cuerpo de la presa con unos dientes curvos. Posteriormente, lo irá extrayendo poco a poco hasta engullirlo por completo, dejando una concha vacía 🐚

🐌🐌 Pero esta estrategia tiene un problema. Por ejemplo, la serpiente comedora de caracoles de Iwasaki (Pareas iwasakii) está tan especializada en este cometido que su mandíbula inferior es asimétrica 😮 En la parte izquierda tiene alrededor de 17 dientes. Por contra, para el lado derecho gastará más hilo dental ya que tiene 25 dientes. Dicha adaptación es estupenda cuando la presa es un caracol cuya concha es dextrógira o que gira a la derecha. Si es al contrario, o levógira, la serpiente tendrá menos éxito a la hora de cazar 😓

La serpiente Pareas iwasakii tiene la mandíbula inferior asimétrica 📷 Hoso 21

🌎 Desgraciadamente, muchas de estas serpientes se enfrentan a un futuro incierto. En 2018 fueron descubiertas en Ecuador cinco especies, de las cuales cuatro ya se encontraban en peligro de extinción. Mientras que en 2012 se describió en Panamá la especie Sibon noalamina, cuyo nombre hace referencia a su posible verdugo: la minería que está destruyendo su hábitat natural 😥

Os dejo por aquí un vídeo de una de estas serpientes cazando

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Referencias:

Five new species of snail-sucking snakes discovered

A speciation gene for left–right reversal in snails results in anti-predator adaptation

Un comentario

  1. El ejemplo clásico que los profes de genética ponemos acerca de la herencia materna y que a los alumnos les cuesta muchísimo entender. Los videos de la serpiente comiéndose a un levógiro y a un dextrógiro son muy sugestivas.

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