El reinado de las bacterias SAR11

Por todas partes, los océanos están repletos de vida microscópica. 📷 Tiago Fioreze

¿Puedes imaginar la vida bajo el manto azul del océano? Quizás visualizas un banco de peces, muy juntos, en una larga migración 🐟🐟🐟 Tal vez les sigan algunos tiburones 🦈 o un grupo de cetáceos que hacen resonar el ambiente con sus cantos 🐋 O a lo mejor tu mente se ha trasladado al fondo, donde los animales juegan al escondite entre la arena y rocas. Pero en cada milímetro cúbico de toda esa agua también hay vida. Muchísima. Y en este microcosmo las reinas son las bacterias SAR11 🦠🦠🦠🦠

🔬 Con una longitud que va de 0,3 a 0,9 µm y un diámetro no superior a 0,2 µm, las bacterias SAR11 no parecen gran cosa. Aunque su verdadero peso, de forma literal, radica en el tamaño de sus poblaciones. Si juntásemos a estos microorganismos para ponerlos en una balanza frente a todos los peces de los océanos del mundo, ellas saldrían ganando 😮 Y es que estamos tratando con el organismo considerado como el más abundante de los océanos, probablemente también de toda la Tierra 🌎 Toma un mililitro de agua marina 💧 de casi cualquier parte, pon en fila las SAR11 y llegarás a contar unas 500.000.

Tal es su abundancia que la comunidad científica sospecha que tienen un papel fundamental en el funcionamiento de los ecosistemas 🤔 Al alimentarse de materia orgánica disuelta, ayudan a mantener en marcha el ciclo del carbono. Gran parte del metano de la superficie de los océanos se debe a sus desechos. También son las responsables de liberar grandes cantidades de dimetilsulfuro, molécula que según algunas hipótesis podría estar relacionada con la formación de nubes 🤨

Una bacteria SAR11 infectada por bacteriófagos.
Una bacteria SAR11 infectada por bacteriófagos. 📷 Oregon State University

Como el resto de organismos, las SAR11 son infectadas por virus. Concretamente, se ha descubierto que un bacteriófago pasa la mayor parte del tiempo integrado en su ADN 🧬 Cuando se activan, se replican hasta romper las bacterias. Una relación que los ha situado en el top de los virus más abundantes del mundo 😮

Referencias:

Tiny ocean organism has big role in climate regulation

SAR11, oceans’ most abundant organism, has ability to create methane

The most common organism in the oceans harbors a virus in its DNA

Un comentario

  1. Muy interesante. El caso es muy similar al de el fago “lambda” de la bacteria Escherichia coli. Su material genético (que es ADN) entra y sale del de la bacteria como Pedro por su casa y entrar o salir depende el estado nutricional o el estrés que sufra su huésped.

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