El maquillaje de los flamencos

El color de los flamencos de debe a los carotenoides
El secreto del color de los flamencos se encuentra en los carotenoides. 馃摲: Cl谩udio Dias Timm

Algo m谩s de ocho minutos tarda en llegar la luz desde la superficie del Sol 馃尀 a la Tierra 馃實 Aqu铆, donde las especies se perfilan en ciclos de vida y muerte, podemos imaginar a los fotones desembarcando en una tranquila laguna 馃彏 En sus aguas, millones de microalgas los reciben para realizar la prodigiosa fotos铆ntesis, ayudadas por un min煤sculo invento: los carotenoides. Dichas mol茅culas confieren a sus portadoras tonos rojos, amarillos y naranjas 馃А Como si se tratase de una macabra carrera de relevo, los pigmentos son atesorados a lo largo de la cadena tr贸fica confiriendo a sus portadores una elegante etiqueta.

Los flamencos usan su extra帽o pico para filtrar una sopa 馃嵉 de microalgas y peque帽os animales. Gracias a los carotenoides que obtienen al alimentarse, pueden lucir sus famosas plumas rosas. Concretamente, la transformaci贸n de dichas mol茅culas se produce en el h铆gado de estas aves, el cual se encarga de su metabolismo. Pero ahora su funci贸n no tiene nada que ver con su cometido inicial 馃 All铆, puestas con mimo bioqu铆mico, son requeridas para demostrar la condici贸n f铆sica de quien los luce. Es decir, con su llamativo color los flamencos anuncian a sus cong茅neres que est谩n bien alimentados y, por tanto, son un buen candidato o candidata para la reproducci贸n 馃

Esta estrategia es potenciada cuando los flamencos se acicalan las plumas. Al realizar este comportamiento, impregnan su vestimenta con aceites que producen en la gl谩ndula urop铆gea. Dichas secreciones tambi茅n cuentan con carotenoides entre sus componentes, los cuales ayudan a potenciar el color rosado en 茅pocas de reproducci贸n 鉂わ笍 Cuando este aspecto fue descubierto, la comparaci贸n fue inevitable: los flamencos se maquillan para la ocasi贸n 馃槏

Si te ha gustado este art铆culo, puedes invitarme a un caf茅 鈽曪笍 As铆 tendr茅 m谩s energ铆a para rastrear otras historias sobre la vida en la Tierra y escribir sobre ellas.

Referencias:

What influences aggression and foraging activity in social birds? Measuring individual, group and environmental characteristics

Greater flamingos Phoenicopterus roseus use uropygial secretions as make-up

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