El animal más feo del mundo podría estar en peligro

La pesca de arrastre podría estar afectando al pez gota (Psychrolutes marcidus). Crédito: Rachel Caauwe

La pesca de arrastre podría estar afectando al pez gota (Psychrolutes marcidus). Crédito: Rachel Caauwe.

Cuando hablamos de conservación, podemos cometer el error de poner el foco sobre las especies más llamativas. Tigres 🐯 osos panda 🐼 ballenas 🐳 o plantas con preciosas flores 🌺 que conseguirán atraer la atención del público. Pero estaremos dejando de lado aquellas especies que, aunque no tan fotogénicas, también se merecen nuestros esfuerzos para preservarlas. Este es el caso del pez gota (Psychrolutes marcidus), considerado por Internet como el animal más feo del mundo 👹

Las fotografías de este pez 🐟 nos muestran un animal con forma de globo, rosado y gelatinoso. Algo verdaderamente feo para nuestros estándares, pero este no es su aspecto real. El pez gota es endémico de Australia y vive a profundidades de entre 600 y 1200 metros. En su medio natural tiene el aspecto de un pez robusto y algo aplanado como los de la ilustración. Su carne, que contiene poco músculo, tiene una densidad un poco superior a la del agua, lo que le permite flotar sin necesidad de nadar. Gracias a esta adaptación, puede ir comiendo la materia en descomposición o cualquier presa pequeña que se le ponga por delante 😮

Pero si cogemos al pez gota y lo subimos a la superficie, la descompresión le dará ese aspecto tan feo. Esto es lo que sucede cuando son capturados accidentalmente por las redes de arrastre, usadas para pescar crustáceos. Una técnica de pesca que se cree podría poner en peligro a la especie 😥 Y es que las especies feas tampoco se libran de la extinción por causas humanas. Para poner el foco sobre ellas, surgió la Sociedad para la Conservación de los Animales Feos (Ugly Animal Preservation Society, UAPS). Esta sociedad de Reino Unido busca que, a través del humor, se invierta también en la conservación de estas especies. Gracias a ellos, en 2012 el pez gota saltó a la fama al ser elegido como el animal más feo del mundo y la mascota de la UAPS.

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