El brillante fruto de Pollia condensata 馃崕

Frutos de Pollia condensata. Cr茅dito: Juliano Costa

Frutos de Pollia condensata. Cr茅dito: Juliano Costa

Los frutos de Pollia condensata son el objeto m谩s brillante que podemos encontrar en biolog铆a 馃槷 Esta especie vive en los bosques de 脕frica, desde Costa de Marfil hasta Etiop铆a y al sur de Angola y Mozambique. Desde el sotobosque, la planta ofrece sus frutos de color azul met谩lico en racimos que brillan para atraer a las aves 馃惁 Pero su oferta tiene truco: sus frutos son poco nutritivos 馃槖

Sin embargo, el brillo del fruto es suficiente para que las aves piquen el anzuelo y acaben dispersando sus semillas. Gracias a su apariencia, esta planta puede aparentar que sus frutos son frescos y nutritivos, evitando el coste de producir pulpa 馃崕 Esta estrategia podr铆a ser un tipo de mimetismo, ya que los frutos secos de Pollia condensata se parecen a las bayas de otra planta, Psychotria peduncularis, que s铆 son nutritivas. El color incluso se mantiene cuando la planta ya est谩 muerta. En 1974 se recolect贸 un ejemplar en Ghana, que se conserva en el Real Jard铆n Bot谩nico de Kew (Reino Unido), cuya fruto seco mantiene el azul brillante 馃槷 Por otro lado, la planta tambi茅n se podr铆a estar valiendo de las aves que usan objetos brillantes para decorar sus nidos. El fruto de Pollia condensata ser铆a como una joya 馃拵 para atraer a sus parejas, dando igual que no tenga ning煤n aporte nutritivo.

驴C贸mo consigue Pollia condensata hacer brillar sus frutos? 馃 Sorprendentemente, la planta no se vale de ning煤n pigmento. El secreto est谩 en c贸mo se estructuran las capas de c茅lulas. En primer lugar, se vale de una cut铆cula suave y transparente que refleja la luz de la misma forma que lo hace un espejo. Luego, encontramos una capa de c茅lulas que reflejan la luz en un rango de longitud de onda concreto. Esto lo consigue gracias a la disposici贸n de microfibrillas de celulosa apiladas en espiral. Este mecanismos es tan efectivo, que los cient铆ficos est谩n interesados en su imitaci贸n para el desarrollo de tecnolog铆a con la que crear color.

 

M谩s informaci贸n:

Pointillist structural color in Pollia fruit

Controlled, Bio鈥恑nspired Self鈥怉ssembly of Cellulose鈥怋ased Chiral Reflectors

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