Semillas que huelen a excremento de antílope ðŸ’©

Las semillas de Ceratocaryum argenteum huelen a excrementos de antílope para atraer a los escarabajos peloteros.

Las semillas de Ceratocaryum argenteum huelen a excrementos de antílope para atraer a los escarabajos peloteros. Crédito: Joseph White.

Las semillas de Ceratocaryum argenteum, una planta endémica de la Reserva Natural De Hoop en Sudáfrica, tienen un notable parecido con los excrementos de los antílopes bontebok 💩 Redondeadas, de color pardo, de no más de 1 cm de largo y con un fuerte olor a excremento 😮 ¿Por qué la planta necesita que sus semillas tengan semejante presentación? La respuesta la encontramos en los escarabajos peloteros que merodean por el barrio 🤔

Cuando un escarabajo pelotero encuentra un excremento 💩 lo traslada y entierra para comérselo más tarde o alimentar a sus crías. Con su elaborado disfraz, las semillas de Ceratocaryum argenteum se hacen pasar por la comida de estos insectos y así consiguen que las entierren.

Para poder germinar 🌱 las semillas de Ceratocaryum argenteum necesitan que haya un incendio 🔥 Permanecer sobre el suelo las expone a los efectos del Sol ☀️ por eso es mejor esperar enterradas a que llegue el fuego. Al engañar a los escarabajos peloteros consigue poner a salvo sus semillas. El engaño es tan sutil, que incluso los compuestos volátiles que emiten son parecidos a los que aparecen en los excrementos del bontebok. Un pestilente y eficaz plan 😎

 

Más información:

Faecal mimicry by seeds ensures dispersal by dung beetles

 

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