¿Cuántos virus hay en la Tierra?

Imagen coloreada de Adenovirus, obtenida por microfotografía electrónica. Crédito: Public Health Image Library.

Imagen coloreada de un grupo de adenovirus, obtenida por microfotografía electrónica. Crédito: Public Health Image Library.

En un litro de agua marina 🌊 sin mucha turbidez podemos llegar a contar hasta cuatro mil millones de virus (un 4 seguido de 9 ceros). Si los pusiéramos uno detrás de otro, la fila que formarían se extendería por sesenta galaxias 🚀 durante 200 millones de años luz 😮 Dentro de tu cuerpo también hay virus, en concreto más de 380 billones (doce ceros), conformando lo que se conoce como viroma humano.  

Si estos números aún no te han dado vértigo, probemos con el siguiente dato. ¿Cuántos virus hay en la Tierra? 🤔 Se calcula que existen 10^31 virus poblando la Tierra, siendo la forma biológica más abundante del planeta. Vamos a comparar: se cree que en la Vía Láctea hay entre 100 y 400 mil millones de estrellas (un 1 seguido de 11 ceros) 😮😮

A pesar de su abundancia, sólo se han descrito unos 5.000 tipos de virus. El primero en ser descubierto fue el virus del mosaico del tabaco 🌱 En el año 1892, el biólogo ruso Dmitri Ivanovski lo descubrió tras demostrar que un agente infeccioso extremadamente minúsculo era capaz de burlar los filtros de porcelana de Chamberland, que impiden el paso de bacterias. Sin embargo, los análisis genómicos de muestras ambientales sugieren que de momento conocemos menos del 1% de la diversidad de virus con los que compartimos la Tierra. El resto que nos queda por descubrir es lo que algunos denominan como la “materia oscura viral”.

Más información

Unveiled: Earth’s viral diversity

Metagenomics and future perspectives in virus discovery

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