Nueva especie, la rana estrellada india

La nueva especie de rana ha sido bautizada como Astrobatrachus kurichiyana.

La nueva especie de rana ha sido bautizada como Astrobatrachus kurichiyana. Crédito: K.P. Dinesh.

Los Ghats occidentales son una cadena montañosa que se encuentra al sur de India. Es considerado uno de los puntos más calientes de biodiversidad del mundo 🌳🐅🌳 De las más de 170 especies de anfibios que habitan sus selvas, al menos el 80 % son consideradas endémicas 🐸🐸🐸. Los científicos acaban de incorporar una nueva especie a esta lista: la rana enana estrellada india (Astrobatrachus kurichiyana).

Este pequeño anfibio no es sólo una nueva especie para la ciencia. También es un nuevo género, Astrobatrachus, cuyo nombre hace referencia a que presenta un moteado blanco azulado que recuerda a una constelación 💫 Pero que no os confunda su color marrón de camuflaje. Si le diésemos la vuelta, descubriremos una barriga de color naranja brillante 🧡

Sus descubridores también creen que es el único miembro de un linaje antiguo. Una larga rama del árbol evolutivo de las ranas, que no tiene especies hermanas cercanas por, tal vez, decenas de millones de años 😮

Su descripción fue posible gracias a la colaboración entre científicos americanos e indios. Para catalogarla como una nueva especie tuvieron que estudiar sus rasgos morfológicos y genéticos. Curiosamente, uno de sus descubridores nunca tuvo que ver físicamente a la rana. Los ejemplares descubiertos en India fueron escaneados mediante técnicas de tomografía computarizada. De esta forma, se pudieron enviar los modelos digitales de las ranas a Florida para que su anatomía fuese comparada con otras especies 😮

 

Más información

Meet India’s starry dwarf frog, lone member of newly discovered ancient lineage

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