Los corales usan la flourescencia para atraer simbiontes

Los corales pueden emitir fluorescencia verde al ser iluminados con luz azul. Crédito: NIBB.

Los corales pueden emitir fluorescencia verde al ser iluminados con luz azul. Crédito: NIBB.

¿Sabes qué los corales pueden emitir fluorescencia verde? Estos animales brillan cuando son iluminados con luz ultravioleta o azul 😯 Esta capacidad se debe a la concentración de proteínas fluorescentes verdes (GFP) dentro de sus cuerpos. Hasta ahora se desconocía por qué brillan los corales 🤔 Un equipo de científicos japoneses y australianos han demostrado que la fluorescencia actúa como un faro para atraer simbiontes.

Muchos corales formadores de arrecifes 🏝 dependen de una relación simbiótica con unos microorganismos conocidos como zooxantelas. Estos simbiontes, como los dinoflagelados del género Symbiodinium, son organismos fotosintéticos que el coral ingiere del agua y los integra en sus tejidos. Durante el día, las zooxantelas realizan fotosíntesis y proporcionan al coral compuestos de carbono 🍽 El coral les ofrece refugio, nutrientes y un buen sitio para tomar el Sol ☀️

Esta relación es vital para los corales, que no pueden sobrevivir sin ellas. Por ello han desarrollado la fluorescencia verde con la que atraer a las zooxantelas. La investigación demostró que, bajo las condiciones de luz azul que se dan en los mares, las zooxantelas nadan hacia los corales que emiten esta señal 💚

Este descubrimiento podría suponer una nueva esperanza para la conservación de los corales. En condiciones de estrés por calor 🌡 las zooxantelas abandonan el coral y este acaba muriendo. Es lo que se conoce como blanqueamiento 😢 Durante el estudio también se observó que los simbiontes nadaban hacia las zonas tratadas con pintura fluorescente verde. Esto abre una nueva vía para desarrollar nuevas técnicas que ayuden a la supervivencia de los corales 💪

 

Más información:

Green fluorescence from reef-building corals attracts symbiotic algae

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