¿Verde o marrón? Para las langostas depende de la multitud

La langosta migratoria (Locusta migratoria) cambia de color si se encuentra en grupo. Crédito: Yang, Wang, Liu et al., eLife, 2019

La langosta migratoria (Locusta migratoria) cambia de color si se encuentra en grupo. Crédito: Yang, Wang, Liu et al., eLife, 2019

La langosta migratoria (Locusta migratoria) es capaz de congregarse en enormes enjambres compuestos por millones de individuos y que llegan a ocupar cientos de kilómetros cuadrados 🦗🦗🦗🦗🦗🦗🦗🦗🦗🦗🦗 Millones de mandíbulas que comen varios gramos de hierba al día. Cada millón de langostas puede consumir una tonelada de comida 😮 Con semejantes datos, es normal que este fenómeno de la naturaleza sea catalogado como plaga bíblica.

Por suerte, este insecto no siempre se encuentra en grandes concentraciones. También atraviesa una fase solitaria en la que trata de pasar desapercibido. Durante ese periodo usa colores verdes para esconderse de sus depredadores entre la vegetación 🌱🦗🌱 Sólo cuando se encuentra rodeado de individuos de su especie opta por vestir de marrón y confiar su supervivencia al enjambre.

El mecanismo molecular que controla estos cambios era en gran parte desconocido hasta ahora 🤔 Un equipo de científicos de la Academia de Ciencias China en Beijing ha descubierto que el secreto del cambio de color se encuentra en la proteína βCBP. Esta proteína aumenta la cantidad de betacarotenos, un pigmento rojo, en las langostas. Para determinar su papel en el cambio de color, colocaron a individuos solitarios, y por tanto verdes, dentro de grupos de langostas marrones. Observaron que a la vez que aumentaban los niveles de βCBP se producía el cambio de color. Pero cuando la proteína era bloqueada, la langosta volvía a su vestido verde solitario 💚

Más información:

How locusts switch colors in different settings

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