Los virus fueron clave en la evolución de la marihuana

Planta de Cannabis sativa. Crédito: Lode Van de Velde.

Planta de Cannabis sativa. Crédito: Lode Van de Velde.

Los virus fueron clave en la evolución de la marihuana. Esta es la conclusión a la que han llegado investigadores de la Universidad de Texas tras estudiar el genoma de Cannabis sativa 🔬📚 Los científicos se interesaron por el origen del tetrahidrocannabinol o THC, componente psicoactivo de la planta, y del cannabidiol o CBD, cuyo potencial médico está siendo investigado ⚕️❓ Para ello localizaron la posición de los genes implicados en la síntesis de estas moléculas, siendo localizados en el mismo cromosoma. Además, estos genes aparecen rodeados por grandes franjas de ADN que provienen de virus que colonizaron el genoma hace millones de años 😯

Esta colonización viral fue clave para la aparición de la marihuana 🤔 A raíz de este evento se generaron cepas separadas con distintas propiedades químicas, ya que la introducción del ADN viral en el genoma de la planta modificó la síntesis de las moléculas Por un lado aparecieron plantas con gran cantidad de THC, que los humanos posteriormente seleccionaron para que aumentaran la producción del psicoactivo. Por otra parte encontramos las cepas de cáñamo cuya producción de THC es menor y que mantienen el CBD como componente principal. Los investigadores esperan que la determinación del mapa genético de Cannabis sativa sirva para crear nuevas cepas de cáñamo con las propiedades médicas deseadas.

Más información:
How ancient viruses got cannabis high 

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