El baile del escarabajo pelotero. Crédito de la fotografía: Bernard Dupont.

El baile del escarabajo pelotero

¿A quién no le parece gracioso el escarabajo pelotero? Es un bicho que empuja una bola de caca con sus patas traseras y encima se la está llevando para hacerse un bocata. Es evidente que son unos artrópodos que no dejan indiferente a nadie. Aún más cuando se les conoce en profundidad.

Hagamos primero una presentación taxonómica. Son unos insectos pertenecientes al orden de los coleópteros (como todos los escarabajos) y se les clasifica dentro de la subfamilia de los escarabeínos (Scarabaeinae). Dentro de este cajón taxonómico encontramos más de 5.000 especies que tienen una especial relación con los excrementos de grandes animales: son coprófagos. Los adultos aprovechan la sopa de microorganismos que emana de la caca, mientras que las larvas dan cuenta de la parte más fibrosa.

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Seguimos la evolución tecnológica buscando contaminantes emergentes

Entre los contaminantes emergentes hallados en las aguas de Doñana se encontraba el ibuprofeno.

Entre los contaminantes emergentes hallados en las aguas de Doñana se encontraba el ibuprofeno. Crédito: D Coetzee.

Ibuprofeno, cafeína, ácido salicílico, diclofenaco o naproxeno. Son algunos de los contaminantes emergentes encontrados en bajas concentraciones en las aguas de Doñana, llegados desde las aguas residuales de las poblaciones cercanas. Aunque sus concentraciones no entrañan peligro para la salud, los científicos se afanan en seguir la pista a estos compuestos ¿En qué concentración se encuentran? ¿Cuánto tiempo permanecen en el ambiente? ¿Son peligrosos para el medioambiente? ¿Qué efectos tienen en conjunto? A la vez que proponen soluciones para su depuración efectiva.

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Gracias a las plantas podemos limpiar la contaminación

Las plantas halófitas pueden ser usadas para descontaminar suelos. En la fotografía, detalle de la inflorescencia de Sarcocornia pacifica (puntos blancos). Crédito de la fotografía: jkirkhart35.

Las plantas halófitas son especies capaces de vivir en ambientes salinos como las marismas. Algunas de ellas pueden ser usadas en un proceso conocido como fitorremediación, proceso mediante el cual podemos limpiar cualquier medio contaminado, tanto aguas, como suelos y aire.  ¿Cómo es esto posible? Las plantas pueden fijar en sus tejidos elementos como los metales pesados. Después sólo tenemos que retirar las plantas y procesarlas debidamente para eliminar los contaminantes de los ecosistemas. Las plantas halófitas también pueden retirar la sal acumulada en los suelos, por lo que podrían ser clave para la adaptación al cambio climático.

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El sistema económico actual le ha dado la espalda a la naturaleza

Un mar de invernaderos se extiende por decenas de kilómetros alrededor de El Ejido (Almería). Crédito de la imagen: NASA.

Un mar de invernaderos se extiende por decenas de kilómetros alrededor de El Ejido (Almería). Crédito de la imagen: NASA.

El desarrollo económico siempre ha estado ligado a la explotación de los recursos naturales, llevándolos en muchas ocasiones al límite. En el caso de Andalucía, el sistema de agricultura en invernaderos de Almería está acabando con las reservas de agua en los acuíferos de la región. Otros tipos de explotaciones, como la minera, han desembocado en desastres medioambientales y problemas sociales. Mientras que la pesca ha dejado de ser un sector importante debido a la explotación de los caladeros locales. Los estudios económicos nos permiten detectar dónde se localizan las regiones extractivistas, e identificar los problemas locales y globales que se generan con un sistema económico que no tiene en cuenta el funcionamiento de la naturaleza.

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Dejaremos a nuestros nietos una ciudad mejor

Las políticas de promoción de la bicicleta están ayudando a crear ciudades más verdes.

Las políticas de promoción de la bicicleta están ayudando a crear ciudades más verdes. Fuente de la imagen: Pxhere.

Las ciudades europeas están apostando por un futuro más verde y Sevilla no es una excepción. Un buen ejemplo de ello, es la promoción de la bicicleta o la peatonalización de las calles. Estas medidas permiten recuperar el terreno ocupado por el coche y hacer de Sevilla una ciudad más sostenible y saludable, además de aportar beneficios económicos a la ciudad.

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Necesitamos una normativa que apoye los bioplásticos

Gracias a la química podemos obtener plásticos biodegradables desde la soja.

Gracias a la química podemos obtener plásticos biodegradables desde la soja.

¿Qué hacer con los residuos que se generan a la hora de procesar la soja? Podemos darles un nuevo uso para crear plásticos biodegradables. De los residuos de la industria alimentaria también se pueden extraer materiales superabsorbentes y biodegradables con los que fabricar productos de higiene (compresas, pañales, etc.) o para su aplicación en agricultura. Y de los restos de procesar cangrejos de río podemos conseguir emulsiones para mejorar la mayonesa. Este futuro más sostenible es probable gracias a la química.

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