Cinco cuentos más… de biología (XI)

Huevos de Bathyraja spinosissima incubados junto a fuentes hidrotermales. Crédito: Ocean Exploration Trust

Huevos de Bathyraja spinosissima incubados junto a fuentes hidrotermales. Crédito: Ocean Exploration Trust.

Cuento 1

Cerca de las islas Galápagos, se han descubierto huevos de peces de aguas profundas junto a fuentes hidrotermales. En concreto, los huevos pertenecían a la especie Bathyraja spinosissima, un tipo de raya. Se cree que usan el agua caliente que se encuentra cerca de los respiraderos para facilitar la incubación, que suele tardar varios años.

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Origen del perro. Duelo científico de fósiles y genes

Perro Predmostí

Cráneo de un cánido descubierto en el yacimiento de Predmostí. Dentro de la boca se encontró un hueso de mamut. Crédito de la fotografía: Museo de Anthropos, Brno, República Checa, cortesía de Mietje Germonpre.

La pared de piedra le cortó el paso. En su huida, el viejo mamut había caído en la trampa. El dolor de la pata delantera le impidió seguir el ritmo de la manada y, al final, quedó rezagado, a expensas de los carnívoros. Se giró desafiante hacia los colmillos y gruñidos. Bramó e intentó una embestida para asustarlos. Los lobos no retrocedieron, mantuvieron la línea, enseñando los dientes, pero ninguno se atrevió a lanzarse sobre él. Un golpe de aquel animal supondría una condena de muerte. Algo surcó el aire y se clavó en el espeso pelaje del mamut. A la primera lanza le siguió una segunda y una tercera que erraron el blanco. Llegaron más. El olor a sangre se mezcló con el frío viento glacial. Los lobos dejaron paso a sus compañeros de caza, que terminaron por rendir al herbívoro.

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Trasnpiración plantas

Deforestación, lluvias y ébola

Es un día caluroso. Tienes que recorrer la ciudad y para ello hay dos posibles trayectos: unas calles a pleno sol o atravesar un frondoso parque ¿Cuál escoges? Seguramente te hayas decantado por los árboles y su fresquita sombra. Cuando camines por debajo de sus copas recuerda ese adjetivo: fresquita. Es poco conocido que los árboles no sólo nos evitan el calor por su sombra. En silencio, modifican el aire a su alrededor gracias a la transpiración. Y esto es asombroso porque, como la mariposa que bate sus alas, los árboles de un punto de la Tierra pueden hacer que llueva a kilómetros de allí. Aunque necesitarás muchos, millones de árboles.

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Cinco cuentos más… de biología (X)

Chimerarachne yingi

Chimerarachne yingi, nuevo arácnido encontrado en una pieza de ámbar. Crédito de la fotografía: Universidad de Kansas.

Cuento 1

En una pieza de ámbar de Myanmar se ha descubierto una nueva especie de arácnido que parece una araña con cola. Ha recibido el nombre de Chimerarachne yingi. Su clasificación taxonómica aún se está discutiendo, pero es probable que pertenezca al orden Uraraneida, un orden de arácnidos extintos que vivió entre el Devónico y el Pérmico.

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Deforestación Haití

Deforestación, los bosques asediados

Seguramente hayas oído aquello de “antiguamente, una ardilla podía ir de un punto x a otro y, saltando de árbol en árbol. Sin pisar nunca el suelo”. Si bien esta afirmación no suele ser cierta, hace alusión a una realidad: nuestros antepasados vivían rodeados de más bosques. Sin embargo, actualmente la gran mayoría de formaciones boscosas están en retroceso. Los árboles están siendo asediados por Homo sapiens. Están perdiendo frente a la deforestación.

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Cinco cuentos más… de biología (IX)

 

Cerebro mosquito

En esta imagen del cerebro de un mosquito aparece resaltada la presencia de dopamina (morado) en las regiones involucradas con el sentido del olfato. Créditos de la fotografía: Gabriella Wolff.

Cuento 1

Los mosquitos pueden aprender y recordar el olor de las personas que más les han gustado. La dopamina, el famoso neurotransmisor, sería la clave para este comportamiento. Pero la preferencia del mosquito puede cambiar si asocian a esa persona con un estímulo desagradable como un golpe.

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