Cinco cuentos más… de biología (XVIII)

Tortuga verde (Chelonia mydas) sosteniendo una medusa (Thysanostoma thysanura). Crédito de la foto: Rich Carey/Shutterstock.com

Tortuga verde (Chelonia mydas) sosteniendo una medusa (Thysanostoma thysanura). Crédito de la foto: Rich Carey/Shutterstock.com.

Cuento 1

Investigadores del Acuario de la bahía de Monterey han demostrado que las tortugas marinas son capaces de manipular alimentos usando sus aletas. Este comportamiento se había documentado en mamíferos marinos como las focas o los manatíes, pero no en reptiles.

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Cinco cuentos más… de biología (XVII)

El gusano cordón de bota (Lineus longissimus) es considerado el animal más largo de la Tierra. Crédito: Bruno C. Vellutini.

El gusano cordón de bota (Lineus longissimus) es considerado el animal más largo de la Tierra. Crédito: Bruno C. Vellutini.

Cuento 1

El gusano cordón de bota (Lineus longissimus), es un nemertino que vive en el fondo del mar y que es considerado el animal más largo de la Tierra (llega a medir 50 metros). Cuando es molestado, emite una especie de moco que contiene un péptido denominado nemertide α-1. Esta molécula es una toxina nerviosa que mata a cangrejos e insectos.

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Cinco cuentos más… de biología (XVI)

Arriba, pez medaka común (Oryzias latipes) con desarrollo normal de sus aletas. Abajo, al desactivar los genes las aletas no se desarrollan con normalidad. Crédito: Neil Shubin, José Luis Gómez-Skarmeta.

Arriba, pez medaka común (Oryzias latipes) con desarrollo normal de sus aletas. Abajo, al desactivar los genes las aletas no se desarrollan con normalidad. Crédito: Neil Shubin, José Luis Gómez-Skarmeta.

Cuento 1

El origen evolutivo de las extremidades de los vertebrados se encuentra en la aleta dorsal de los peces. El gen Sonic hedgehog (Shh), encargado de la formación de las extremidades de tetrápodos, habría mantenido su función durante la evolución de los vertebrados.

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Islas creadas por la presa Balbina. Crédito de la fotografía: Eduardo M. Venticinque.

Frenar el Amazonas

Es el más largo, el más caudaloso, el que tiene la mayor cuenca hidrográfica del mundo. El río Amazonas cuenta con 6.800 km de longitud, descarga en el Atlántico 230.000 m³/s de agua (300.000 m³/s en épocas de lluvias) y toda su cuenca abarca 7,05 millones de km². La pluviselva que rodea a los ríos de esta cuenca es un terreno hostil para el desprevenido senderista, pero un enorme punto caliente de biodiversidad. Aquí podemos encontrar uno de los ecosistemas más fascinantes: los bosques de inundación. Estas formaciones boscosas conforman el 3 % de la selva amazónica. Todos los años, de noviembre a mayo, las lluvias ensanchan los ríos. Y no un poquito: el nivel del agua puede subir 10 m y la orilla puede penetrar hasta 20 km selva adentro. Sin embargo, este impresionante mundo verde se encuentra amenazado por un recurso energético que pretende ser verde: la energía hidroeléctrica.

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