Descifrando el color de las arañas pavo real

Araña pavo real de la especie Maratus speciosus. Crédito: Jürgen Otto

Araña pavo real de la especie Maratus speciosus. Crédito: Jürgen Otto.

Aunque no te gusten los arañas, los colores de las especies del género Maratus te harán verlas de diferente forma. Estos pequeños arácnidos 🕷🕷 endémicos en su mayoría de Australia, son conocidos como arañas pavo real. Con apenas cinco milímetros de longitud, sus machos se han convertido en reyes del espectáculo 🕺 Son famosos por sus vivos colores y las complejas danzas que realizan para aparearse. ¿Cómo consiguen tener un arcoiris en su abdomen? 🤔

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Una playa del Cretácico en ámbar

Además de una concha de ammonite, en esta pieza de ámbar se encuentran atrapados unos 40 animales. Crédito: NIGPAS

Además de una concha de ammonite, en esta pieza de ámbar se encuentran atrapados unos 40 animales. Crédito: NIGPAS.

El valle de Hukawng, al norte de Myanmar, esconde increíbles tesoros paleontológicos. Dentro de piezas del conocido como ámbar birmano, se han encontrado serpientes 🐍 crías de aves 🐣 o incluso una cola de dinosaurio con plumas 🦖 Ahora un equipo de investigadores chinos acaba de anunciar el descubrimiento del primer ammonite atrapado en ámbar 😯

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Las pulgas de agua huelen a sus depredadores

Pulga de agua de la especie Daphnia magna con huevos. Crédito: Dieter Ebert.

Pulga de agua de la especie Daphnia magna con huevos. Crédito: Dieter Ebert.

Cuando eres un crustáceo que mide un milímetro, poco puedes hacer contra las fauces de un pez 🐟 La única salida que te queda es huir lo más rápido posible. Y si es antes de que aparezca el depredador, mucho mejor. Esta es la estrategia que han desarrollado las pulgas de agua como Daphnia magna 🤔

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Los lagartos de sangre verde

Lagarto de la especie Prasinohaema prehensicauda. Crédito: Chris Austin, LSU.

Lagarto de la especie Prasinohaema prehensicauda. Crédito: Chris Austin, LSU.

Una pizca de cuerno de unicornio, dos escamas de dragón y unas gotas de sangre verde de lagarto 🦎🦎 De esta lista de ingredientes para una poción mágica, hay uno que podemos encontrar en la realidad. Aunque no es mágico 🧙‍♂️ En Nueva Guinea y las Islas Salomón viven los lagartos del género Prasinohaema, cuyos músculo, huesos y lengua son de color verde lima. Esto se debe a que su sangre es de color verde 😯

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Un antídoto contra el animal más venenoso

Medusa de la especie Chironex yamaguchii, un tipo de medusa cubozoo. Crédito: Dr. Sho Toshino.

Medusa de la especie Chironex yamaguchii, un tipo de medusa cubozoo. Crédito: Dr. Sho Toshino.

En aguas australianas existe una criatura 👾 con 60 tentáculos de hasta tres metros de largo. Cada uno de esos tentáculos está cargado con millones de células que portan ganchos microscópicos llenos de veneno. La avispa de mar Chironex fleckeri, un tipo de medusa cubozoo, es una de esas especies que prefieres no encontrarte. Un sólo individuo de este gelatinoso animal puede matar a más de 60 humanos, pudiendo acabar con la vida de una persona en menos de 3 minutos 😯 Sin duda, se ha ganado el puesto de la criatura más venenosa de la Tierra ☠️

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La comida basura afecta a los pinzones de Darwin

Los pinzones que viven en zonas urbanas basan su alimentación en alimentos humanos como las palomitas de maíz. Crédito: Sarah Knutie

Los pinzones que viven en zonas urbanas basan su alimentación en alimentos humanos como las palomitas de maíz. Crédito: Sarah Knutie

Para aquellas especies que consiguen sobrevivir en las ciudades, se abre un abanico de posibilidades y recursos que explotar. Seguro que en más de una ocasión has visto algún gorrión 🍞 🐦 lanzándose a por un trozo de pan abandonado en la acera. O si estás en las Islas Galápagos podrías ver a un pinzón de Darwin disfrutando de unas palomitas de maíz 🌽 Pero esta alimentación que les ayuda a sobrevivir en las ciudades, está provocando diferencias entre las poblaciones urbanas y las que viven en zonas naturales o rurales. Y estos cambios podrían tener efectos negativos.

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Un curioso escarabajo del Cretácico

El escarabajo fosilizado en ámbar ha sido bautizado como Promyrmister kistneri. Crédito: Caltech

Hace casi 100 millones de años, durante el Cretácico, un pequeño escarabajo quedó atrapado en una gota de resina de árbol 🌳 El desafortunado insecto acabó fosilizado en ámbar. Una cápsula del tiempo que lo llevó hasta un escritorio en Caltech, el Instituto de Tecnología de California. Allí, el entomólogo Joe Parker y su equipo de investigación descubrieron que se trataba de un escarabajo muy especial: vivió en simbiosis con hormigas 🐜🐜🐜

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