Nace Myrmarachne

Myrmarachne, 驴hormiga u otra cosa?
Myrmarachne, 驴hormiga u otra cosa? 馃摲 Muhammad Mahdi Karim

馃摚 Nace Myrmarachne, o una forma bonita de decir que ya pod茅is apoyar mi trabajo desde Patreon 馃悳

馃實 Me paso el d铆a aporreando teclas, armando post, art铆culos y libros, pero en realidad sin los ojos que leen esas palabras este trabajo no tendr铆a sentido. Por eso, adem谩s de un lugar desde el que apoyar mi trabajo, me gustar铆a que Myrmarachne fuera un espacio donde espero poder conoceros mejor. Un sitio para crear comunidad e intercambiar impresiones sobre el apasionante mundo de la biolog铆a 馃尦馃尦馃尦 

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Historia de las especies invasoras

隆Ya a la venta! Historias de las Especies Invasoras escrito por 脕ngel Luis Le贸n Panal para la editorial Almuzara

馃 鈥Gansos egipcios en Par铆s, plumas de avestruz por toda Europa, Darwin y las monkey flowers, cazadores de plantas, el extra帽o plan de Franklin Roosevelt, la enredadera que se comi贸 (casi todo) el sur, el regalo del rey Kamehameha V, los renos de Islandia, las pieles de la guerra, Mr. North y los castores, la granja de Samuel Wilmot y los comerciantes de ostras, los cangrejos de Stalin, Edward Wilson, el hombre que quiso cambiar Australia… La historia de las invasiones biol贸gicas por especies for谩neas es apasionante, una formidable escuela de ecosistemas, zoolog铆a, bot谩nica, econom铆a, conflictos armados y caprichos de reyes… y hasta de narcos.鈥 馃惁馃悕馃馃馃悷馃悳馃馃惇馃悁馃悋馃尦馃尣馃尵馃尯

馃槑 Me hace much铆sima ilusi贸n anunciaros (隆por fin!) la publicaci贸n de mi libro Historia de las especies invasoras con la editorial Almuzara. Empec茅 a escribir el libro all谩 por el a帽o 2019. Una tarea que me ha mantenido ocupado gran parte de 2020鈥 S铆, muchas de las tardes confinadas las pas茅 aporreando teclas, dando forma a este proyecto. Realmente, llevaba tiempo rumiando sobre el tema de las especies invasoras. Aunque tengo que confesar que me ha sorprendido la gran cantidad de historias que encierran. Cada vez que tiraba de un hilo, me encontraba con algo interesante y que merec铆a estar entre las p谩ginas del libro 馃摑

馃摉 El resultado ha sido esta cr贸nica que os presento. En este libro os propongo viajar a lo largo de la Tierra, de un tiempo pasado y actual, para conocer las historias de las especies que se han lanzado a la conquista del mundo鈥 gracias a Homo sapiens. Una mirada a un caleidoscopio con matices ecol贸gicos, biol贸gicos, evolutivos, econ贸micos, sanitarios, sociales, pol铆ticos e hist贸ricos 馃寧馃實馃審

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Quitones, sonrisas con dientes de magnetita

La especie Cryptochiton stelleri es el quit贸n m谩s grande que existe.
La especie Cryptochiton stelleri es el quit贸n m谩s grande que existe. 馃摲 Jerry Kirkhart

馃寠 El quit贸n se arrastra sobre las rocas del intermareal, lento y seguro de que su caparaz贸n es una garant铆a de seguridad. Es una criatura rojiza, aplanada y con un tama帽o que apenas supera los 30 cm de largo. No es de extra帽ar que sea conocido con el apodo de 鈥pastel de carne errante鈥. Aunque aqu铆 vamos a llamarlo por su nombre cient铆fico: Cryptochiton stelleri. Pero que no os enga帽e esta pobre descripci贸n, porque dichos moluscos tienen unos dientes de lo m谩s interesante 馃え

馃槵 Los quitones se alimentan raspando las algas que se adhieren a las rocas. Para ello, cuentan con hileras de dientes situadas en una estructura especial conocida como r谩dula. Este 贸rgano es una particularidad que comparte con muchos moluscos. A grandes rasgos, podemos decir que se asemeja a una cinta transportadora dentada con la cual raspar el alimento 馃悓

馃Ψ En la d茅cada de 1960, el paleoec贸logo Heinz A. Lowenstam descubri贸 que los dientes de C. stelleri, y de otros quitones, est谩n reforzados con magnetita. En efecto, estos moluscos pueden sintetizar un mineral basado en el hierro. Dicha adaptaci贸n les permite hacer frente al desgaste que supone raspar constantemente las rocas. Posteriores estudios demostraron que los dientes del quit贸n est谩n formados por el biomineral m谩s duro de los que tenemos noticia. Comparando con el esmalte de nuestros dientes o el n谩car de las conchas, son tres veces m谩s duros 馃槷

馃攳 Recientemente, se ha descubierto otro incre铆ble secreto de C. stelleri. La base de sus dientes, que funciona de forma an谩loga a la ra铆z de los nuestros, est谩 reforzada con otro biomineral, concretamente con santabarbara铆ta, el cual pertenece a los minerales de fosfato. Dicho material les servir铆a para conectar la parte ultradura de los dientes con la estructura blanda de la r谩dula 馃槷

馃敥 Por todo ello, los quitones han llamado la atenci贸n de la comunidad cient铆fica. En su sonrisa de magnetita podr铆amos encontrar la clave para crear nanomateriales 馃寧馃實馃審

Datos que se quedaron en el tintero:

  • La magnetita tambi茅n est谩 presente en bacterias, aves o insectos, donde se cree que tiene un papel en el biomagnetismo.
  • La alimentaci贸n del quit贸n, raspando constantemente rocas, provoca el desgaste de sus dientes. Por tanto, deben ser renovados peri贸dicamente por otras filas de dientes.
  • Cuando el diente del quit贸n est谩 completamente formado, la parte superior se vuelve de color negro debido a la magnetita.
  • El an谩lisis molecular de los dientes en formaci贸n mostr贸 todo un c贸ctel de prote铆nas que estar铆an implicadas en la mineralizaci贸n. Entre ellas destaca la ferritina, una prote铆na encargada de almacenar y liberar el hierro de forma controlada.
  • La mineralizaci贸n de la magnetita y la santabarbara铆ta supone la creaci贸n de microambientes cuidadosamente controlados en los tejidos del animal.
  • A pesar de su tama帽o, los quitones no tienen valor comercial. Un ejemplo del por qu茅 lo encontramos en este relato de unos investigadores: 鈥Despu茅s de un experimento, decidimos reservar los animales para comerlos; un bistec duro y delgado como el papel era todo lo que se pod铆a obtener de un gran Cryptochiton, e irradiaba un olor a pescado tan penetrante que fue descartado antes de llegar a la sart茅n.

Puedes leer m谩s sobre esta historia aqu铆 馃憞

Scientists Find Rare Mineral inside Chiton Teeth

Magnetic teeth hold promise for materials and energy

Analysis of an ultra hard magnetic biomineral in chiton radular teeth

Si te gusta el trabajo que realizo, puedes invitarme a un caf茅 鈽曪笍 o hazte mecenas de Myrmarachne en Patreon 馃悳 As铆 tendr茅 m谩s energ铆a para rastrear otras historias y escribir sobre ellas.

Abejas, canibalismo y virus

脕caro Varroa destructor sobre la cabeza de una ninfa de abeja
脕caro Varroa destructor sobre la cabeza de una ninfa de abeja 馃摲 Gilles San Martin

馃悵 馃悵 馃悵 Celdilla a celdilla, la abeja obrera comprueba el estado del futuro de la colmena. Sus antenas palpan y olfatean los habit谩culos contenidos entre paredes de cera. En cada uno de ellos hay una larva, blanca y diminuta, que espera ser alimentada por sus hermanas. La tarea es mon贸tona, pero la siguiente celdilla tiene un olor distinto y hace que se detenga. Su biolog铆a le indica qu茅 debe hacer. Abre las mand铆bulas y devora a la larva 馃槓聽

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Coenosia attenuata, la mosca que enmudece a los halcones

Coenosia attenuata, una peque帽a mosca depredadora.
Coenosia attenuata, una peque帽a mosca depredadora 馃摲 S.T. Fabian

馃憖 Los ojos compuestos de Coenosia attenuata vigilan el mundo desde las alturas. Busca cualquier diminuto insecto que vuele dentro de su peque帽a parcela. Una mosca despreocupada le valdr谩. Cuando entra en su campo de visi贸n, su cerebro analiza la trayectoria y manda la se帽al. La mosca asesina se lanza en picado hacia su presa 馃 

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La extinci贸n silenciosa de las jirafas

Machos de jirafas (Giraffa camelopardalis) se enfrentan en un duelo por el territorio.
Machos de jirafas se enfrentan en un duelo por el territorio 馃摲 Luca Galuzzi

馃實 Una extinci贸n silenciosa. Al igual que otras criaturas de la Tierra, el destino de las jirafas se desliza hacia la extinci贸n. La p茅rdida de h谩bitats, la caza o incluso las guerras humanas est谩n poniendo en serios aprietos a estos incre铆bles animales. En 2016, la IUCN alert贸 de su alarmante situaci贸n: en tan solo 30 a帽os la poblaci贸n de jirafas hab铆a pasado de 157.000 a 97.500 ejemplares. Un terrible salto que motiv贸 su clasificaci贸n como especie vulnerable 馃槙

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Endoxyla cinereus, la polilla m谩s pesada del mundo

Ejemplar adulto de polilla gigante de la madera (Endoxyla cinereus)
Ejemplar adulto de polilla gigante de la madera (Endoxyla cinereus) 馃摲 John Robert McPherson

馃悰 Un bocado. Las mand铆bulas de la larva desmenuzan y salivan el trozo de madera. Le sigue un segundo, un tercero, un cuarto鈥 En la oscuridad del coraz贸n del eucalipto, la existencia del joven insecto consiste en devorar madera, mientras engorda en una segura galer铆a construida por su propio apetito. La tarea le ocupar谩 d铆as, meses鈥 a帽os hasta que llegue el momento de emerger transformada en otra criatura 馃え

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Los peces ayudan al secuestro de carbono cuando van al ba帽o 馃悷馃挬

馃審 Imagina que eres un 谩tomo de carbono, aburrido junto a otros 谩tomos en la inmensidad del oc茅ano. Sin embargo, en un instante la cosa se va a poner interesante. Una de las min煤sculas criaturas que conforman el fitoplancton te absorbe y, gracias a la magia de la fotos铆ntesis, acabas integrado en una bella mol茅cula de materia org谩nica. Felicidades, acabas de entrar en una cadena tr贸fica 馃え

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Titan arum, mimetismo y carne podrida

En 1956 floreci贸 este ejemplar de titam arum en Leiden (Holanda) 馃摲 Harry Pot / Anefo

馃尯 Bunga bangkai, as铆 conocen en Indonesia a una planta famosa por dos cosas: su tama帽o y el aroma horrible que desprende. Su esp谩dice, esa estructura en forma de barra de pan, puede medir casi dos metros y medio de altura. Sobre el olor鈥 se dice que algunas personas han perdido el conocimiento por olfatear demasiado cerca a esta maravilla del mundo vegetal. As铆 que, t谩pense la nariz por que vamos a conocer a la flor cad谩ver 鈽狅笍

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隆Qu茅 viene el loro!

馃摑 鈥Las palabras del se帽or McKenzie, reflejadas en una carta que remit铆a al bi贸logo William B. Benham, describ铆an c贸mo el mito se hab铆a materializado delante de sus narices. Seg煤n aseguraba, un d铆a vio a un kea atacar y aferrarse al lomo de una oveja la cual, aterrada, saltaba y corr铆a en todas direcciones. Con su pico, el ave hurgaba a trav茅s de la lana tratando de llegar hasta la carne. Aunque a su juicio no estaba buscando comer sus ri帽ones, tal y como se relataba desde hac铆a tiempo. El p谩nico hizo a la oveja separarse de la manada, dirigi茅ndose en l铆nea recta hacia un precipicio mientras el ave se manten铆a firme en la grupa gracias a sus garras. Cuando la gravedad reclam贸 a la v铆ctima, el verdugo la solt贸 y despleg贸 las alas para seguirla en la ca铆da. En ese breve instante ambos animales desaparecieron ante los ojos at贸nitos de McKenzie.

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