Dentro de un paquete de Doritos

¿Qué encierra un paquete de Doritos?

¿Qué encierra un paquete de Doritos? Crédito: Kundl

¿Saben? en ocasiones veo fantasmas. Pero no de esos espíritus malhumorados que encantan mansiones o se comunican a través de una ouija. Los espectros que me visitan son cultos, personalidades que hicieron carrera en la Historia, con mayúscula, o que escribieron un capítulo importante de la ciencia. En sus visitas no buscan que les ayude a resolver un crimen, sino que más bien son invocados cuando me encuentro ante objetos donde confluyen ciencia e historia. En el caso que nos ocupa, unos aperitivos de maíz frito con sabor a queso. Unos nachos.

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Sollasina cthulhu, una criatura del Silúrico

El equinodermo Sollasina cthulhu vivió en los mares del Silúrico. Crédito: Elissa Martin, Yale Peabody Museum of Natural History.

El equinodermo Sollasina cthulhu vivió en los mares del Silúrico. Crédito: Elissa Martin, Yale Peabody Museum of Natural History.

¿Una cría de Cthulhu? 👾 El fósil de esta criatura fue descubierto en Herefordshire, Reino Unido 🇬🇧 Este extraño animal pertenecía al grupo de los opiocistioides, una clase de equinodermos extintos que vivieron entre el Ordovícico Inferior y finales del Pérmico. Apenas medía más de 3 cm de ancho y con sus 45 “tentáculos” podía arrastrarse por el fondo del océano y capturar su alimento 😋 Debido a su parecido con la criatura creada por HP Lovecraft, sus descubridores la han bautizado como Sollasina cthulhu 😆

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El animal más feo del mundo podría estar en peligro

La pesca de arrastre podría estar afectando al pez gota (Psychrolutes marcidus). Crédito: Rachel Caauwe

La pesca de arrastre podría estar afectando al pez gota (Psychrolutes marcidus). Crédito: Rachel Caauwe.

Cuando hablamos de conservación, podemos cometer el error de poner el foco sobre las especies más llamativas. Tigres 🐯 osos panda 🐼 ballenas 🐳 o plantas con preciosas flores 🌺 que conseguirán atraer la atención del público. Pero estaremos dejando de lado aquellas especies que, aunque no tan fotogénicas, también se merecen nuestros esfuerzos para preservarlas. Este es el caso del pez gota (Psychrolutes marcidus), considerado por Internet como el animal más feo del mundo 👹

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El brillante fruto de Pollia condensata 🍎

Frutos de Pollia condensata. Crédito: Juliano Costa

Frutos de Pollia condensata. Crédito: Juliano Costa

Los frutos de Pollia condensata son el objeto más brillante que podemos encontrar en biología 😮 Esta especie vive en los bosques de África, desde Costa de Marfil hasta Etiopía y al sur de Angola y Mozambique. Desde el sotobosque, la planta ofrece sus frutos de color azul metálico en racimos que brillan para atraer a las aves 🐦 Pero su oferta tiene truco: sus frutos son poco nutritivos 😒

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¿Cuál es el vertebrado más pequeño del mundo?

Paedophryne amauensis es la especie de vertebrado más pequeño del mundo. 📷: Rittmeyer EN, Allison A, Gründler MC, Thompson DK, Austin CC.

Paedophryne amauensis es la especie de vertebrado más pequeña del mundo.
Crédito: Rittmeyer EN, Allison A, Gründler MC, Thompson DK, Austin CC.

Si alguna vez paseas por las selvas tropicales de Papúa Nueva Guinea, tal vez te encuentres con el vertebrado más pequeño del mundo: la rana Paedophryne amauensis. Para verla tendrás que prestar mucha atención, ya que vive camuflada entre la hojarasca del suelo. Aunque su mayor ventaja para pasar desapercibida es su tamaño: el ejemplar más pequeño que se ha registrado medía 7,7 mm. Los investigadores que la descubrieron, tuvieron que rastrear su posición en el bosque siguiendo el canto, similar al de un insecto, que producen los machos para atraer a las hembras.

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El anolis de agua usa una burbuja para bucear 🦎

El anolis de agua puede bucear gracias a una burbuja de aire.

El anolis de agua puede bucear gracias a una burbuja de aire. Crédito: Lindsey Swierk.

Cerca de los ríos y riachuelos de Costa Rica y Panamá podemos encontrar al anolis de agua (Anolis aquaticus) 🦎 Este pequeño reptil pasa el tiempo sobre troncos, rocas y la vegetación que encuentra en la rivera, alimentándose de insectos. Cuando detecta a un posible depredador, huye sumergiéndose bajo el agua 🦎💦

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Semillas que huelen a excremento de antílope 💩

Las semillas de Ceratocaryum argenteum huelen a excrementos de antílope para atraer a los escarabajos peloteros.

Las semillas de Ceratocaryum argenteum huelen a excrementos de antílope para atraer a los escarabajos peloteros. Crédito: Joseph White.

Las semillas de Ceratocaryum argenteum, una planta endémica de la Reserva Natural De Hoop en Sudáfrica, tienen un notable parecido con los excrementos de los antílopes bontebok 💩 Redondeadas, de color pardo, de no más de 1 cm de largo y con un fuerte olor a excremento 😮 ¿Por qué la planta necesita que sus semillas tengan semejante presentación? La respuesta la encontramos en los escarabajos peloteros que merodean por el barrio 🤔

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